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Hacer una diferencia

La vida silvestre y su hábitat son activos nacionales valiosos. La recreación relacionada con la vida silvestre es una industria que genera $122 mil millones al año en los EE. UU. La protección de la vida silvestre y su hábitat también respalda sistemas naturales saludables que brindan aire y agua limpios, alimentos, medicamentos y otros productos. El valor de los beneficios proporcionados por los hábitats naturales en los EE. UU. se estima en más de $2 billones por año. (La economía asociada con la recreación al aire libre, la conservación de los recursos naturales y la preservación histórica en los Estados Unidos)

Como miembro del equipo de educación del Wolf Conservation Center, los viajes por carretera no son una parte poco común de mi trabajo. A menudo estoy en la carretera viajando por el noreste para educar a jóvenes y mayores sobre la importancia de los lobos salvajes. Mi aventura a principios de esta semana, sin embargo, fue diferente a la mayoría. ¡Viajaba solo sin mis compañeros de trabajo más impresionantes, incluido Atka el lobo!

defensores de la vida silvestre, Conservación de aves americanas, Coalición de especies en peligro de extinción, Conservación Internacional de Murciélagos, Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales, Asociación Nacional de Refugio de Vida Silvestre, club sierra, la sociedad de vida silvestre, y WWF invitó a más de dos docenas de ciudadanos estadounidenses que representan a diecisiete estados a participar en un maratón de defensa de dos días para ayudar a obtener fondos para los programas de vida silvestre. Mis compañeros participantes procedían de todos los ámbitos de la vida. Me uní a cazadores, pescadores, observadores de aves, remeros, excursionistas, amantes de la vida silvestre y dueños de negocios para reunirme con nuestros representantes en el Congreso sobre la importancia de financiar los programas de vida silvestre en el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y otras agencias.

Nuestro diverso grupo se reunió en la sede central de Defenders of Wildlife en Washington DC para conocer a nuestros compañeros y obtener una descripción general del estado actual de las asignaciones de vida silvestre. Revisamos programas cruciales que apoyan la conservación de la vida silvestre y el hábitat dentro del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., la Oficina de Administración de Tierras, el Servicio Forestal, el Servicio Geológico de EE. UU., la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y los Fondos Multinacionales de Conservación de Especies. Varios miembros de las organizaciones anfitrionas realizaron presentaciones convincentes y educativas sobre: los severos recortes que amenazan muchos programas federales de conservación de la vida silvestre y el hábitat. Luego nos dividimos en equipos y se nos asignaron "sherpas" para ayudarnos a navegar por los pasillos del Congreso.

Fui emparejado con James Brumm, un compañero fascinante y presidente de American Bird Conservancy, y junto con Marcia Lesky, nuestra super Sherpa defensora de la vida silvestre, nos preparamos para la misión. Nuestro equipo fue el más ocupado del grupo, Marcia programó siete reuniones en total con representantes de Nueva York y Connecticut.

Durante todas las reuniones, el enfoque de mi mensaje fue la importancia de mantener fuerte la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA). La ESA es una de las leyes ambientales fundamentales de nuestra nación y ha ayudado a prevenir la extinción de la preciada vida silvestre, como el águila calva, el manatí de Florida y el cóndor de California. Existe gracias a los ciudadanos de este país y un Congreso bipartidista hace casi 40 años tuvo una visión de la administración responsable de la Tierra. Gracias a la ESA, la reintroducción de lobos en el paisaje de nuestra nación ha ayudado a restaurar procesos ecológicos vitales y continúa impactando nuestro medio ambiente en formas positivas que los científicos recién ahora comienzan a darse cuenta. Los lobos y otros animales salvajes apoyados por la ESA también han demostrado tener un gran valor económico. La industria de la recreación relacionada con la vida silvestre genera $122 mil millones anualmente aquí en los EE. UU. Me parece que la vida silvestre es una gran inversión en muchos frentes.

Al final del día nos reunimos para una agradable recepción con todo el increíble personal de las organizaciones anfitrionas, algunos miembros del personal del Congreso, sus jefes y más. Fue una experiencia educativa que quisiera repetir y espero que nuestras historias personales tengan un impacto positivo en el futuro de los tesoros naturales de nuestra nación. ¿Tiene una historia que le gustaría compartir con su representante? Visitar http://www.senate.gov/ contactar a su Senador y http://www.house.gov/ para contactarlo congresista. Recuerde que todos tenemos voz y derecho a usarla para salvaguardar nuestro planeta para las generaciones venideras.