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Día uno en Yellowstone: ¡Un día de tres perros!

Durante el fin de semana recibimos nuestro primer informe de Yellowstone de Alex Spitzer del Wolf Conservation Center. ¡Parece que la aventura de primavera en Yellowstone del WCC tuvo un comienzo nevado! ¡Muchas gracias a Alex por compartir su experiencia y fotos!

Instalándose en
Nuestra mañana comenzó bastante casualmente. Todo el mundo había volado el día o la noche anterior para evitar los precios escandalosos de los billetes, por lo que no hubo prisa por organizar las cosas. A todos nos despertó la sorpresa de la nieve; de hecho, estaba nevando de costado con todo el viento soplando. Nathan Varley nos recibió en el Best Western en Bozeman, MT y comenzamos nuestro viaje a Gardiner, MT, la entrada norte al Parque Nacional de Yellowstone. El viaje fue un poco duro con todo el viento, sin embargo, el valle ofreció excelentes oportunidades para tomar fotografías. Paramos en el camino para almorzar en Livingston, antes de llegar a Gardiner. Una vez que llegamos a la ciudad, Nathan nos llevó a hacer un recorrido rápido antes de dejarnos instalarnos en el motel. Usamos este poco de tiempo libre para explorar la ciudad, a pesar de la fuerte nevada y las temperaturas muy frías. ¿Qué mejor manera de acostumbrarse a la temperatura?

Día uno
Que interesante mañana. Nos despertamos y descubrimos que habían caído unas buenas dos pulgadas de nieve durante la noche en Gardiner, lo que significa aún más en el parque. Cuando salimos a las 5 am, las carreteras estaban cubiertas y casi no había visibilidad. Afortunadamente, cuando llegamos a la entrada del parque, encontramos que las puertas estaban abiertas. Aparentemente, sin embargo, Mammoth Hot Springs ya había guardado las máquinas quitanieves, por lo que las carreteras estaban un poco accidentadas. Durante la primera parte de la mañana no había mucho que ver hasta que llegamos a Slough Creek.

Vimos tres osos pardos a una buena distancia, una gran manada de bisontes y algunos berrendos que intentaban colarse detrás de nosotros. Después de pasar un rato en el arroyo, notamos que la gran manada de bisontes había comenzado a correr a toda velocidad hacia nosotros. No había ninguna preocupación real ya que probablemente estaban a más de una milla de distancia, sin embargo, después de unos 10 minutos se estaban acercando a un tiro de piedra de nosotros.


Cuando todos se dispusieron a agarrar sus visores y apartarse del camino, la manada dio un giro final y subió una colina alejándose de nosotros. Después de que todos se calmaron un poco, comenzamos a buscar lo que podría haber estado asustando al bisonte, y en la lejanía, vimos a nuestros dos primeros lobos de Yellowstone, Big Blaze y una hembra negra de la manada de Mollies con la que ha estado últimamente. . No hace falta decir que pasamos mucho tiempo buscando pequeños atisbos de cualquiera de estos dos lobos.

Después de un tiempo de no verlos, empacamos y comenzamos a regresar por el camino a Little America Flats, donde escuchamos rumores de que Big Blaze se había mudado. Resulta que los rumores eran correctos y pasaron un poco más de tiempo observando tanto a Big Blaze como al lobo negro. A través de nuestros telescopios pudimos ver a Big Blaze aullando y, unos segundos después, escuchamos el increíble sonido de un lobo salvaje aullando. Después de que Big Blaze desapareciera una vez más, nos sorprendió ver a un coyote correr por el paisaje no muy lejos de nosotros. Estábamos asombrados, pero era hora de regresar.

La última parada que hicimos fue para ver algunos berrendos y borregos cimarrones. Fueron muy interesantes de ver, pero lo que realmente llamó la atención de todos fue un zorro rojo que posaba muy bien en una roca al lado de algunos campamentos. Todos estábamos sorprendidos de haber visto a los tres cánidos en el Parque Nacional de Yellowstone el primer día. Linda Thurston lo proclamó un “día de tres perros”.

Nuestro último evento del día fue reunirnos con Bob Landis, un director de fotografía de vida silvestre ganador de un premio Emmy que ha creado películas como Rise of the Black Wolf. Bob nos mostró algunos cortes preliminares de las cosas que ha estado grabando durante el último año, incluidos algunos de los comportamientos interesantes que exhibe la manada de Mollies mientras se esparcen por todo el parque. A la cama a la espera de lo que pueda traer el mañana.