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Lobo mexicano nacido en cautiverio levanta su marca

Con gran tristeza compartimos la noticia de la muerte de un lobo especial con muchos nombres. El 6 de julio, el sexto aniversario de la liberación de este lobo especial en la naturaleza, el Departamento de Caza y Pesca de Arizona encontró el cuerpo del lobo gris mexicano M806, también conocido como "Laredo". El macho alfa de la manada Bluestem, M806 demostró ser fructífero durante muchos años y prosperó a pesar de los desafíos naturales y antinaturales que encontró en la naturaleza. RIP M806. Su hermano, M805, continuará compartiendo su historia con los muchos que visiten el WCC. (foto: M805 en el Centro de Conservación de Lobos)

Lobo nacido en cautiverio deja un legado salvaje

por Jean Ossorio

Adaptarse a la vida en la naturaleza puede ser una tarea abrumadora para un lobo gris mexicano nacido en cautiverio. Hay mucho que aprender: cómo matar presas salvajes, cómo evitar vehículos en la carretera, cómo mantenerse alejado de humanos potencialmente peligrosos, cómo encontrar agua y lugares adecuados para guaridas. El lobo mexicano M806 dominó todas las habilidades necesarias y logró sobrevivir en la naturaleza desde su liberación el 6 de julio de 2006 hasta su muerte el 6 de julio de 2012. Pocos lobos nacidos en cautiverio han tenido más éxito.

M806, o Laredo, como se le conocía en el Wild Canid Center (ahora el Endangered Wolf Center) en Missouri, fue uno de los ocho pequeños cachorros de una camada que nació el 25 de abril de 2003, de Anna (F685) y Prietito (M536) . Según la ex directora ejecutiva de Wild Canid, Susan Lindsey, criar una gran camada le enseñó a Laredo cómo "negociar" para poder llevarse bien en una manada, un talento que le sería muy útil mientras se abría camino en la naturaleza.

El personal del proyecto de lobos mexicanos colocó a la familia de cuatro en un corral de malla temporal cerca de Middle Mountain en la parte de Arizona del área de recuperación el 6 de julio. Los lobos, llamados Meridian pack, masticaron su camino hacia la libertad ese mismo día.

La tragedia golpeó a la manada casi de inmediato, cuando el 14 de julio el cachorro macho fue encontrado muerto por causas desconocidas. Luego, a fines de septiembre, AF838 fue encontrado muerto a tiros por un cazador con arco. Laredo y la cachorra que le quedaba comenzaron a deambular, a veces juntos ya veces por separado.

Durante sus andanzas, Laredo se vio envuelto en uno de los incidentes más divertidos en la historia de la reintroducción, cuando se vio implicado en un caso de posible hurto menor. Según la actualización mensual del proyecto de noviembre de 2006:

El 30 de noviembre, el IFT recibió un informe de que un lobo observado en el área el día anterior podría haberse llevado los cuernos de alce de un cazador que estaban almacenados junto a su vehículo en el campamento. El cazador no vio un collar de radio en el lobo. Al día siguiente, el IFT localizó AM806 de la manada Meridian en el área y buscó las astas, pero no pudo localizarlas.

Siempre sospeché que en algún lugar del Bosque Nacional Apache hay una guarida de lobos decorada con un bonito estante de cuernos de alce en la pared.

Para diciembre de 2006, Laredo había logrado abrirse paso en la enorme y formidable manada de Bluestem, cuya hembra alfa, Estrella (AF521), había perdido a su pareja original en junio. Solo unas pocas semanas antes de que Laredo se uniera a la manada, los Bluestems aparentemente habían causado la muerte de un miembro de un año de la manada de San Mateo en un ataque que tuvo lugar en el territorio de origen de la manada de San Mateo. Las habilidades de negociación adquiridas en su gran familia cautiva pueden haber ayudado a M806 a unirse a la manada Bluestem sin incidentes.

Laredo se convirtió en Macho Alfa 806 cuando él y Estrella se aparearon y produjeron tres cachorros sobrevivientes en 2007. Permanecieron juntos en 2008, aunque no produjeron más cachorros. En 2009 el envejecido Estrella dejó el pelotón. Laredo y una de las hijas de Estrella, F1042, se aparearon y produjeron un cachorro vivo, mp1183. La pareja permaneció junta hasta la muerte de Laredo. No produjeron cachorros en 2010, pero en 2011 criaron dos cachorros hasta el final del año, a pesar de que el incendio de Wallow arrasó el área donde habían hecho su guarida. Este año el equipo de campo ha vuelto a confirmar la presencia de cachorros con la manada Bluestem.

Después de un comienzo difícil, Laredo encontró su lugar en la naturaleza. Pasó seis de sus nueve años como una criatura salvaje y libre. Su descendiente solitario de 2009, M1183, ha establecido su propia manada, la manada Maverick, en la reserva india de Fort Apache. Uno de los cachorros de Laredo de 2011 permanece con AF1042, lo que genera esperanzas de que algunos de los cachorros de este año sobrevivan. Laredo murió demasiado pronto, pero su legado sigue vivo en las montañas y praderas del este de Arizona.

Artículo sobre la muerte de M806: http://kunm.org/post/mexican-gray-wolf-found-dead-arizona