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Fox Mountain Alpha hembra capturada por USFWS

Después de meses de esquivar al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS), el lobo mexicano F1188, la hembra alfa de Fox Mountain Pack, desafortunadamente fue capturado. En agosto, el USFWS emitió una orden de matar a la escurridiza loba por la depredación de ganado. Esta noticia provocó molestias entre muchas organizaciones de defensa de la vida silvestre y sus partidarios. Con menos de 58 lobos grises mexicanos en libertad, el pedido de su remoción letal fue inaceptable y las masas estuvieron de acuerdo. El clamor público en favor de esta madre con cachorros cobró gran fuerza. Afortunadamente, no mucho después de que se emitiera la orden de matar, la gran gente de la Centro de Conservación de Vida Silvestre del Suroeste se ofreció a pagar para capturar con vida a F1188 y darle un hogar permanente en sus instalaciones en Scottsdale, AZ. Fue una victoria agridulce para el lobo y para aquellos de nosotros que nos pronunciamos en contra de la orden de matar, porque ahora este lobo salvaje en peligro crítico permanecerá en cautiverio permanente. F1188 es un miembro importante de su manada, deja atrás a sus cachorros en crecimiento nacidos la primavera pasada. Si bien es un alivio que se salvó su vida, su retiro de la naturaleza representa otro desafío antinatural para los menos de 58 lobos grises mexicanos que actualmente residen en la naturaleza y la familia que deja atrás.

El lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi), o “lobo”, es la subespecie de lobo gris más pequeña, más austral y genéticamente más distinta de América del Norte. Los programas agresivos de control de depredadores a principios de siglo casi exterminaron al lobo mexicano de la naturaleza. Con la captura de los últimos 7 lobos mexicanos salvajes que quedaban hace aproximadamente 30 años, se inició un programa de cría en cautiverio que ayudó a salvar al lobo mexicano de la extinción. Hoy en día, la población cautiva consta de aproximadamente 300 animales y abarca cerca de 50 zoológicos e instalaciones de vida silvestre en los Estados Unidos y México.