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Lobo mexicano está bien después de hacer una contribución invaluable

Wolf F613 y su cachorro en 2007 en el zoológico de Cincinnati

Temprano en la mañana de ayer, un pequeño equipo de personal y voluntarios del Centro de Conservación de Lobos (WCC) se aventuró a las instalaciones de especies en peligro de extinción del WCC en una misión importante: atrapar un lobo. Fue el primer paso para ayudar a preservar una especie en peligro de extinción. El tema de nuestra empresa fue el lobo gris mexicano F613, uno de los 15 lobos en peligro crítico de extinción que llaman hogar al WCC. La hembra de 13 años está más allá de sus años reproductivos, pero esto le impide contribuir a la supervivencia futura de su especie. Mantener la diversidad genética dentro de la población de lobos grises mexicanos es un desafío, por lo que los miembros del grupo de manejo del Plan de Supervivencia de Especies de Lobos Mexicanos (MWSSP) piden que las hembras mayores del programa sean esterilizadas (para su propio beneficio de salud) y que se conserven sus huevos viables (ovocitos). para uso futuro en el programa de fertilización in vitro del lobo mexicano.

Nuestro equipo confiaba en que la captura sería un éxito, pero sabíamos que mantenernos ágiles con temperaturas exteriores que rondaban los 0 °F sería un desafío. Naturalmente mal equipados para el frío, nos abrigamos al máximo. Todas nuestras capas nos hacían parecer especialmente amenazantes mientras caminábamos pesadamente a través del espacioso recinto para llevar a los lobos a las cajas de captura (estructuras de madera parecidas a una caseta de perro con techos removibles). Afortunadamente, no necesitábamos movernos mucho, nuestra mera presencia incitó al tímido lobo a refugiarse en la caja.

Después de embalar con éxito el F613, bajamos con cuidado la perrera de nuestras remotas instalaciones de especies en peligro de extinción para cargarla en nuestra camioneta. Después de un breve trayecto en coche, nos recibió el amable y atento equipo del Hospital Veterinario de Norwalk en Norwalk, Connecticut.

El Dr. Charlie Duffy, quien ha sido un amigo invaluable del WCC durante años, esterilizó exitosamente a F613 sin ningún problema. Luego, los ovarios se pusieron en hielo, se empaquetaron en un recipiente especial y se llevaron rápidamente al aeropuerto para tomar el próximo vuelo a Missouri. A última hora de la tarde, recibimos la noticia de que el cargamento especial llegó sano y salvo al zoológico de St. Louis, donde se extrajeron y conservaron criogénicamente todos los ovocitos. Dentro de las 4 horas de su captura, F613 fue devuelta a casa donde ella y sus tres hijas residen fuera de exhibición. Gracias a F613 y al Hospital Veterinario de Norwalk, el futuro del lobo parece más prometedor.