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#LoboWeek: una perspectiva salvaje

Lobo Gris Mexicano AF1056. enero 2011

Es el día tres de #LoboSemana, un movimiento nacional que honra un hito en la recuperación del lobo gris mexicano: el 15.º aniversario del regreso de los lobos a la naturaleza. Muchas gracias a la amiga y partidaria del Wolf Conservation Center, Melissa Ruszczyk, por ofrecer un punto de vista especial sobre la recuperación del lobo en sus propias palabras.  

Una perspectiva salvaje
por Melissa Ruszczyk

Los lobos encarnan mucho de lo que los humanos se han distanciado. Reflejan características de nuestra propia especie primitiva, tanto de lo que nos falta en nosotros mismos. Quizás por eso muchos de nosotros estamos tan fascinados con ellos; representan algo que nos falta, un espíritu salvaje en bruto que perdimos cuando nuestra propia especie derivó en lo que somos hoy. Y por esa misma razón, quizás también sea por eso que muchos humanos les temen. Mientras celebramos quince años de arduo trabajo y dedicación desde la reintroducción de los lobos grises mexicanos (Canis lupus baileyi) a su legítimo hogar en el suroeste, me gustaría compartir una historia desde el punto de vista de ser lo suficientemente afortunado de trabajar con las contrapartes salvajes.

Al crecer no le tenía miedo a los lobos. Afortunadamente, los medios públicos y las historias de la infancia no me impresionaron para temer a una criatura tan hermosa. Cuando tenía 15 años escribí una lista de metas que quería lograr en la vida. El objetivo número uno era “Ayudar de alguna manera con la reintroducción de lobos”. En ese momento, sabía muy poco sobre los lobos y no tenía idea de cómo esta gran idea alguna vez sucedería, pero me atrajo esta especie y sentí que, dado que no había muchos alrededor... Me encargaría de ayudar a cambiar eso. En enero de 2011, 14 años después, me encontré manejando a Alpine, AZ para mi nuevo trabajo de campo como pasante para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. en el Programa de Recuperación del Lobo Gris Mexicano. Mi primer día en el trabajo contuve las lágrimas de felicidad cuando recordé mi lista de objetivos y me di cuenta de que estaba logrando un sueño de la infancia.

Pasé 5 emocionantes meses aprendiendo sobre lobos, humanos y especialmente sobre mí mismo mientras atravesaba los hermosos paisajes de Nuevo México y Arizona. Al principio fue un poco un choque cultural estar en un área donde la mayoría de la gente veía a los lobos de manera diferente a como yo lo hacía, lo que solo me hizo trabajar más duro para querer ayudar y proteger a esta especie. Tenía muchos deberes que variaban todos los días e incluso cambiaban con las estaciones. Mi trabajo principal era usar telemetría de radio para rastrear lobos con collar. Tenía un trabajo... rastreando lobos. ¡No hay mejor trabajo en el mundo! Las experiencias y los recuerdos que ocurrieron todos los días me hicieron sentir tan privilegiado de haber tenido la oportunidad de trabajar en el proyecto. Tras marcharme a finales de mayo, mi principal objetivo era volver con los lobos lo antes posible. Por casualidad, en el verano de 2012, el Servicio Forestal de EE. UU. me contrató como técnico de campo en el Bosque Nacional Gila en Nuevo México, parte de la misma área de estudio que los lobos. No perdí tiempo en contactar a amigos en el proyecto del lobo para ver si podía ser voluntario en mis 3 días libres de mi trabajo de tiempo completo. Con eso, se convirtió en el verano en el que no pude dormir; el mejor verano de mi vida. Fue una temporada ajetreada con el nombre de nuevas manadas, el Incendio del Complejo Whitewater-Baldy (el incendio más grande en la historia de NM) rugiendo a través del Gila, el monitoreo y la captura diarios, tratando de obtener imágenes de la manada para el recuento de cachorros y conversando con los terratenientes sobre los lobos. -conflictos relacionados. Pasé la mayor parte del verano monitoreando la manada de Dark Canyon cuyo territorio fue afectado por el fuego. Luego, hacia el final del verano, me pidieron que concentrara mis esfuerzos en la manada de San Mateo para tratar de obtener un recuento de cachorros. En ese momento, San Mateo estaba compuesto por 3 lobos con collar: AF903, AM1157 y m1249 (la "m" minúscula significa que tenía menos de 24 meses). Su área de distribución consiste en paisajes serenos de campos abiertos y mesetas entrelazadas intermitentemente con pinos piñoneros y enebros que ascienden hacia vistas montañosas de pinos ponderosa y robles gambel, propiedades inmobiliarias de primera para los lobos. En esta época del verano, los lobos utilizan los sitios de encuentro, refugios seguros para que la manada pase el rato y para que los adultos dejen a los cachorros solos o con otro compañero de manada mientras otros cazan y patrullan su territorio. Estos sitios pueden cambiar con frecuencia dependiendo de la disponibilidad de alimentos, agua y seguridad. La primera vez que me propuse ubicar a San Mateo, encontré a los tres lobos con collar, a través de telemetría, en un solo lugar en una pequeña pendiente a través de un campo en forma de cuenco. Estaba en la ladera opuesta a aproximadamente ¾ de milla de donde la telemetría estaba captando las señales de los lobos. Entre nosotros había un campo lleno de unos 50 alces y 15 berrendos, así como un gran grupo de cuervos y buitres de pavo que volaban desde donde parecían estar los lobos. Los cuervos y los buitres de pavo en grandes cantidades son los signos reveladores de que hay una matanza en el área inmediata. Dado que mi objetivo era obtener imágenes de cachorros, no estaba seguro de si se trataba de un sitio de encuentro o simplemente un sitio de matanza desde el cual los contenidos serían llevados de regreso a donde los cachorros esperaban. No queriendo cruzar el campo, probablemente haciéndome completamente visible para los lobos, o caminar alrededor solo para crear caos al molestar a los ungulados y posiblemente alarmar a los lobos, dejé el área para que pudieran comer en paz. Al día siguiente regresé con una cámara de rastreo y algún señuelo maloliente para atraer a los transeúntes. Mi idea era encontrar los senderos que estaban usando y configurar la cámara para tratar de obtener fotografías de cachorros de esa manera. La buena noticia era que las tres señales de telemetría todavía estaban en el área. Con mis binoculares recorrí la ladera opuesta en busca de lobos, pero no vi ninguno, así que me puse a buscar huellas o excrementos y un buen lugar para mi cámara. En poco tiempo, encontré un viejo camino forestal que mi mapa mostraba que conducía a un tanque de almacenamiento en el área donde se encontraban actualmente los lobos. Empecé a buscar en el camino. Inmediatamente encontré huellas frescas de lobos adultos. No podía ver el tanque de almacenamiento desde mi ubicación y, de nuevo, tenía cuidado de no molestar a los lobos, especialmente si existía la posibilidad de capturarlos con mi cámara. Lo último que quería hacer era que cambiaran su sitio de encuentro debido a mi presencia, especialmente porque estaban en una buena ubicación con muchas presas salvajes y agua. Configuré mi cámara con una vista del sendero, puse el señuelo en un arbusto frente a la cámara y luego fui a buscar el paquete Dark Canyon.

Al día siguiente volví a revisar mi cámara. ¡Los lobos todavía estaban en la misma vecindad, lo que me llevó a creer que este realmente era su sitio de encuentro! Mientras hojeaba la tarjeta de memoria, me desanimé al ver solo un coyote solitario olfateando el arbusto atraído. Sin embargo, el día era joven y el sol calentaba los alrededores mientras una suave brisa soplaba en mi dirección, perfecta para no esparcir mi olor hacia los lobos. Los estaba imaginando pasando el rato en la ladera opuesta, relajándose bajo un árbol y los cachorros potenciales jugando entre ellos. Así que agarré mis binoculares del camión, encontré un árbol en mi pendiente y me acosté boca abajo con mis binoculares enfocados hacia los lobos. ¡Casi inmediatamente vi a AM1157 caminando por el extremo superior de la pendiente! Es fácilmente reconocible por su gran tamaño. Estaba eufórico y lo seguí visualmente con entusiasmo. Cuando desapareció detrás de un arbusto, comencé a buscar en la ladera de la colina más lobos escondidos. Seguro que estaban allí, solo tenía que tener paciencia. Es curioso cuántos objetos pueden parecerse a un lobo cuando te concentras tanto para encontrar solo uno. Unos 40 minutos después noté una mancha oscura debajo de un árbol que acababa de emerger del suelo. ¡Era un lobo sentado! Luego, la hierba alta a su lado se sacudió violentamente cuando aparecieron 4 patas agitándose en el aire ... otro lobo acostado sobre su espalda con un buen rasguño en el suelo. Apenas podía respirar con mi emoción; ¡No quería mover un músculo por si me perdía algo! Luego, los dos lobos se levantaron y se acercaron a AM1157, quien apareció desde su escondite. Los tres lobos con collar luego encontraron otro árbol para acostarse y desaparecieron aparentemente derritiéndose en la hierba. Sabía que había jugado bien mis cartas al contenerme y no presionar para obtener una imagen. No es muy frecuente que los lobos estén en un área abierta donde tienes la oportunidad de observarlos sin que te vean ni te huelan. Durante las próximas horas me senté a observar y disfruté de las marcas de olor ocasionales y el cambio de camas de día hechas por estos tres lobos. Estaban muy contentos y yo también. Cuando llegó una tormenta de lluvia al final de la tarde, sentí que era hora de irme. Los lobos también se habían levantado una vez más y habían caminado en fila india a través de la pendiente y luego doblado en un camino muy desgastado que iba cuesta arriba y se perdía en la distancia. Se siguieron cuesta arriba y cuando el último lobo de la fila iba a desaparecer, se detuvo abruptamente y miró hacia atrás, cuesta abajo. De repente, 4 pequeñas criaturas peludas surgieron de la hierba y saltaron cuesta arriba para seguir al resto de la manada. Cuatro cachorros de lobo, me quedé sin palabras. Tantos pensamientos me atravesaron a la vez. ¡No podía creerlo! Acababa de ver algo que muy pocas personas en el mundo han tenido la oportunidad de ver. No solo pasé el día observando a los lobos grises mexicanos en su hábitat natural, sino que justo cuando terminó el día, me revelaron sus cachorros, que hasta ese momento, ¡nadie sabía que existían! Las emociones que sentí fueron tan pesadas que me encontré deseando que otros pudieran haber visto lo que yo vi, especialmente aquellos que ven a estos lobos bajo una luz tan negativa. Los eventos de ese día me hicieron sentir como si fuera realmente parte de la naturaleza. Había sentido el cálido sol, la brisa fresca, la lluvia cuando comenzaba a caer, y había visto a los lobos. Al regresar a la oficina y escribir el número “4” en la pizarra junto al conteo de cachorros de San Mateo, me sentí muy orgullosa. Orgulloso de haber logrado algo que me propuse hacer, pero más aún porque era parte de algo más grande que tenía un objetivo común. No fui solo yo pasando el día mirando lobos todo el día, fueron todos los años, los millones de personas, organizaciones, agencias, zoológicos y santuarios, y el público preocupado que invirtió tiempo, esfuerzo y dinero en este proyecto porque compartían el argumento de que los lobos merecían estar allí. Todas las personas que escribieron cartas, hicieron llamadas telefónicas, donaron, asistieron a reuniones, se acercaron para dar a conocer sus sentimientos y trabajaron juntas para educar a aquellos que vieron erróneamente a los lobos. Esa es la mejor manera de describir mis emociones al ver a esos cachorros. Sentí que estaba representando a todos los involucrados desde el principio y ellos también los estaban viendo a través de mis ojos. El inicio de 2012 había presentado una población mínima estimada de 58 lobos para el año 2011. A un número tan pequeño, agregarle 4 es una noticia espectacular. ¡El pasado enero fue la captura anual de helicópteros que resultó en la población mínima estimada de 75 lobos para finales de año 2012! El conteo más alto hasta ahora en los últimos 15 años y un gran aumento con respecto al conteo de 2011. Sin embargo, los lobos todavía necesitan ayuda y apoyo continuo. Setenta y cinco lobos es una gran mejora en un año, pero aún no es un aumento de población suficiente para tener una población salvaje autosuficiente sin el apoyo y la protección continuos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Se ha invertido mucho en la reintroducción de esta subespecie, un símbolo del suroeste de Estados Unidos y el norte de México, y todavía queda un largo camino por recorrer. El consejo más importante que puedo dar es ser la voz de los lobos. Abogue en su nombre, eduque a las personas necesitadas y continúe creando conciencia sobre la difícil situación del lobo gris mexicano. Con eso, los lobos aún tendrán la oportunidad de pelear para continuar reclamando su rango histórico en el que aún se escucharán sus propias voces.