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Algo de esperanza para el lobo gris mexicano

 

Algo de esperanza para el lobo gris mexicano

Por Michael J. Robinson / Defensor de la Conservación, Centro para la Diversidad Biológica 
Publicado originalmente el domingo 15 de septiembre de 2013 en el Albuquerque Journal.

A pesar de la reciente muerte de un lobo gris mexicano, una noticia tristemente familiar, dos acuerdos legales firmados a fines del mes pasado brindan esperanza para el futuro de este inteligente carnívoro social nativo del suroeste y México.

Un acuerdo de conciliación entre el Centro para la Diversidad Biológica y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. protege a los lobos que pueden correr hacia el norte hacia nuestras fronteras del sur desde México.
Cuando las autoridades mexicanas comenzaron a liberar lobos en 2011, el propio servicio emitió un permiso, sin oportunidad de comentarios públicos, para atrapar vivos y encarcelar indefinidamente a los lobos que emanan del sur si se consideran amenazas para el ganado. Los ganaderos no tenían la responsabilidad de tomar medidas proactivas para prevenir conflictos. Ahora el servicio renuncia a la autoridad para atrapar lobos en peligro de extinción.

El segundo acuerdo de conciliación del Centro para la Diversidad Biológica requiere que el servicio finalice antes del 12 de enero de 2015 su regla propuesta que autoriza la liberación de lobos criados en cautiverio en el Bosque Nacional Gila de Nuevo México y permite que los lobos deambulen por un área más amplia que la actual. Durante 12 años, el servicio prometió cambiar su regla de reintroducción de 1998 para seguir las recomendaciones científicas, pero nunca cumplió.

La consanguinidad resultante de las trampas y disparos federales, y la escasez de nuevas liberaciones de lobos (solo dos desde 2007) está causando que nazcan y prosperen menos cachorros. El año pasado, solo tres parejas reproductoras (padres con dos o más cachorros) sobrevivieron en el suroeste.

Los lobos con genes más diversos viven en cautiverio, pero solo pueden ser liberados dentro del Bosque Nacional Apache en Arizona, donde los mejores hábitats ya albergan lobos territoriales. (Los lobos capturados en la naturaleza pueden ser liberados en cualquier estado, pero pocos realmente recuperan sus libertades).

Mientras tanto, millones de acres del Gila, repletos de alces y ciervos, siguen sin lobos.

Otra reforma abriría la mayor parte de Arizona y Nuevo México a los lobos. En 1998, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre se comprometió a capturar a cualquier lobo que viviera completamente fuera de los bosques nacionales de Gila y Apache o de las tierras tribales o privadas contiguas en las que los lobos son específicamente bienvenidos (como la reserva india de Fort Apache en Arizona).

En 2001, un panel de biólogos independientes que revisaba el programa de reintroducción del servicio recomendó "inmediatamente" permitir liberaciones en Gila y dejar que los lobos deambulen fuera de los límites actuales. Una revisión interinstitucional federal-estatal de 2006 estuvo de acuerdo. Si reciben suficiente apoyo público, en un año y cuatro meses esas reformas finalmente ocurrirán.

Sin embargo, por razones políticas, la regla propuesta requeriría la eliminación de cualquier lobo mexicano que cruce la Interestatal 40, evitando así el establecimiento de nuevas poblaciones en el sur de las Montañas Rocosas y el ecosistema del Gran Cañón, regiones que los científicos dicen que son necesarias para la recuperación. La propuesta también bloquearía la migración hacia el sur a través de la Interestatal 10, lo que dificultaría la reproducción de los lobos mexicanos estadounidenses con los de México.

El servicio también está considerando crear nuevas lagunas para disparar a los lobos, lo que incluye permitir que los rancheros maten a todos los lobos, incluso a los animales que no son depredadores, en tierras privadas específicas donde los lobos mataban ganado anteriormente.

La designación de tales zonas de matanza de lobos recompensaría a los que odian a los lobos que dejan los cadáveres de ganado para que los lobos los hurguen, lo que lleva a los lobos a comenzar a cazar ganado y a otros lobos a pagar el precio con sus vidas.

El panel científico de 2001 calificó como "esencial para una recuperación exitosa" que los propietarios de ganado que utilizan tierras públicas deban asumir cierta responsabilidad en la eliminación de los cadáveres de ganado o en dejarlos no comestibles, ya que "los carroñeros pueden predisponer a los lobos a aprovecharse eventualmente del ganado".
Ahora el público tiene la oportunidad de opinar. Al testificar en una audiencia del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de 6:00 p. m. a 9:00 p. m. el 4 de octubre en 1000 Woodward Place NE en Albuquerque, puede apoyar los cambios que ayudarán a que el lobo mexicano se recupere.

La ciencia ha demostrado que los lobos grises mexicanos necesitan senderos libres de trampas, un respiro de las balas, más parejas y cachorros más sanos. Se lo debemos a ellos.