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Casi 500,000 estadounidenses más se pronuncian en contra del plan federal para despojar a los lobos de protecciones

La revisión científica por pares que cuestiona la propuesta de Wolf incita a muchos a escribir Administración
WASHINGTON – Más de 460,000 estadounidenses presentaron comentarios oficiales pidiendo al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS, por sus siglas en inglés) que descarte su controvertida propuesta para eliminar las protecciones federales del lobo gris y, en cambio, trabaje para promover la recuperación del lobo en los Estados Unidos. A revisión científica por pares publicado a principios de febrero de 2014 concluyó por unanimidad que un plan federal para eliminar las protecciones para la mayoría de los lobos grises no se basaba en la mejor ciencia disponible.
Estos nuevos comentarios y los resultados de la revisión científica por pares siguen los pasos de la presentación de aproximadamente un millón de comentarios a fines de 2013 solicitando que FWS continúe protegiendo a los lobos grises. Estos comentarios representan el mayor número de envíos a FWS sobre una especie en peligro de extinción, lo que demuestra el abrumador apoyo de Estados Unidos al carismático lobo.
“Cuando se trata de sacar al lobo de la lista de especies en peligro de extinción, el secretario Jewell le dijo al público: 'Se trata de la ciencia. Y haces lo que dice la ciencia. Ahora es el momento de defender tanto su compromiso declarado de seguir la ciencia como la voluntad del pueblo estadounidense. Debe rescindir de inmediato la regla de exclusión de lobos”, dijo Leda Huta, directora ejecutiva de la Coalición de Especies en Peligro de Extinción. “Como el principal funcionario a cargo de la vida silvestre y los lugares silvestres, el secretario Jewell debe garantizar que los lobos grises tengan la oportunidad de recuperarse por completo donde sea que haya un hábitat adecuado. Las decisiones políticas sobre los lobos y otros animales salvajes deben basarse en la mejor ciencia, no en la política”.
“La ciencia debe ser el eje de cada decisión de inclusión de especies y la ciencia debe ser el factor más importante que guíe las decisiones sobre cómo se ve la 'recuperación' de las plantas y animales en peligro de nuestra nación”, dijo el presidente de Defenders of Wildlife, Jamie Rappaport Clark. “El Servicio de Pesca y Vida Silvestre debería retirar la propuesta de exclusión de los lobos y, en cambio, poner la ciencia primero para trazar un camino de recuperación sostenible para los lobos en todo EE. UU.”
“Es hora de que la administración Obama reconozca lo que un número creciente de estadounidenses y nuestros principales científicos ven muy claramente: los lobos grises de Estados Unidos aún necesitan protección federal”, dijo Kieran Suckling, director ejecutivo del Centro para la Diversidad Biológica. “De eso se trata el período de comentarios públicos y la revisión científica por pares: asegurarnos de que lo hagamos bien cuando se trata de proteger a nuestras especies más amenazadas. Ahora la única pregunta es si la administración de Obama seguirá la ciencia o la política”.
Hubo una vez hasta 2 millones de lobos grises viviendo en América del Norte, pero los animales estuvieron al borde de la extinción en los 48 estados inferiores a principios del siglo XX. Después de la aprobación de la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción en 1973 y la protección del lobo como en peligro de extinción, los programas federales de recuperación dieron como resultado el repunte de las poblaciones de lobos en partes limitadas del país. Aproximadamente 5500 lobos viven actualmente en los Estados Unidos continentales, una fracción de los números históricos de la especie.
“En lugar de devolver a los lobos a los lugares que les corresponden de costa a costa, como lo hizo con las águilas calvas, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. quiere abandonar la recuperación de los lobos antes de que se termine el trabajo”, dijo Marty Hayden, vicepresidente de políticas y legislación. “Más de un millón de personas ahora le han dicho a FWS que vuelva a trabajar y proteja a nuestros lobos”.
El año pasado, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre propuso eliminar las protecciones federales de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para los lobos grises en la mayoría de los 48 estados contiguos. La propuesta de la administración Obama eliminaría las protecciones para los lobos en todas partes excepto en Arizona y Nuevo México, donde el lobo mexicano lucha por sobrevivir con solo 83 lobos en estado salvaje. Esta propuesta abandonaría las protecciones para los lobos en lugares donde la recuperación aún está en pañales, como Oregón y Washington, y evitaría que los lobos se recuperen en lugares donde se ha identificado un buen hábitat para lobos, incluido el norte de California, el sur de las Montañas Rocosas y el noreste.
Nicole Paquette, vicepresidenta de protección de la vida silvestre de The Humane Society of the United States, dijo: “Después de que el gobierno federal renunciara prematuramente a su deber de proteger a los lobos, los estados de Idaho, Michigan, Minnesota, Montana, Wisconsin y Wyoming se apresuraron a detener temporadas de caza y captura. Miles de lobos han sido asesinados bárbaramente por cebo, con sabuesos y trampas de cuello de cable. La propuesta del Servicio pone la política por encima de su obligación de utilizar la mejor ciencia disponible y amenaza a los lobos con el riesgo de ser llevados de vuelta a la extinción”.
“Los lobos de Oregón han dado los primeros pasos tentativos hacia la recuperación en los últimos años”, dijo Sean Stevens, director ejecutivo de Oregon Wild. “Si la administración Obama elimina las sólidas protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, quitaremos el tapete de la frágil historia de éxito aquí en la costa oeste y dejaremos el destino de los lobos en manos de las agencias estatales en Idaho, Montana y Wyoming. que han demostrado ser incapaces de una gestión equilibrada”.
“Tenemos oportunidades y desafíos únicos aquí en el noreste”, dijo Maggie Howell, Wolf Conservation Center. “La Coalición de Lobos del Noreste está trabajando en conjunto utilizando la ciencia más reciente revisada por pares para crear conciencia y aumentar la comprensión pública sobre los lobos. Se necesita una amplia base de apoyo público para que los lobos se recuperen y seguimos comprometidos a garantizar que las partes interesadas se conviertan en administradores activos en ese sentido. Existen razones biológicas, económicas y éticas para facilitar la recuperación del lobo y la Coalición está ansiosa por trabajar con los residentes del área, las organizaciones y las agencias estatales y federales para promover el regreso natural del lobo a nuestra región”.
“Más de un millón de estadounidenses han dejado en claro sus puntos de vista al Servicio: una gran mayoría del público quiere que los lobos vuelvan al paisaje y es demasiado prematuro entregar la gestión a estados donde la trampa y la bala aún definen el manejo de los depredadores”, dijo Camilla. Fox, fundador y director ejecutivo del Proyecto Coyote. “Es hora de que el Servicio emplee la mejor ciencia y no permita que intereses especiales dicten el manejo de los lobos en este país”.
“Quitar las protecciones del lobo dificulta que los parques nacionales como Olympic y Crater Lake sean tan salvajes y maravillosos como deberían ser”, dijo Rob Smith, Director Regional del Noroeste de la Asociación de Conservación de Parques Nacionales. “Los parques necesitan lobos y los visitantes los quieren allí”.
Cuando un joven le preguntó al secretario del Interior, Jewell, sobre los lobos en un foro público en junio de 2013, Jewell respondió: “[La eliminación de las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción] no es algo que realmente tenga elección (sic). Se trata de ciencia y uno hace lo que dice la ciencia”. Vea el video aquí: http://www.endangered.org/its-about-science/
El grupo Kids 4 Wolves siguió con su propio video increíble,http://www.endangered.org/kids-to-secretary-jewell-follow-the-science/. El video muestra a niños de todo el país instando a la Sec. Jewell para seguir la ciencia y mantener a los lobos protegidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.
La revisión científica independiente por pares publicada a principios de febrero fue encargada por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y realizada por el Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicos. El panel de científicos independientes concluyó por unanimidad que la regla nacional de exclusión de lobos de FWS no representa actualmente la "mejor ciencia disponible". A la luz de estos hallazgos, la regla de exclusión propuesta por FWS contraviene la Ley de Especies en Peligro de Extinción, que exige que las decisiones de protección se basen en la mejor ciencia disponible.
“El esfuerzo por eliminar las protecciones legales para los lobos chocó de cabeza con la ciencia real y se perdió”, dijo Andrew Wetzler, Director del Programa de Tierras y Vida Silvestre del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. “Es hora de que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre reconsidere su esfuerzo. Y esta nueva avalancha de comentarios muestra que el público estará atento a la Administración de Obama y esperará que la ciencia ponga fin a esta campaña de exclusión de la lista”.
Además del casi medio millón de comentarios presentados por el público estadounidense en las últimas semanas, el miembro de rango del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes Peter DeFazio (D-OR) publicó una carta bipartidista firmado conjuntamente por 73 miembros de la Cámara instando al Secretario Jewell a continuar con las protecciones para los lobos grises y rescindir la regla de exclusión propuesta de inmediato.
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California Wolf Center * Cascadia Wildlands * Center for Biological Diversity * Defenders of Wildlife Earthjustice * Epic-Environmental Protection Information Center * Endangered Species Coalition Humane Society of the United States * Klamath Forest Alliance * Living with Wolves * National Parks Conservation Association * Natural Resources Defense Consejo * Ecosistemas del noreste de Oregón Oregon Wild * Proyecto Coyote * Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales * Guardianes de WildEarth * Red de tierras silvestres * Centro de conservación de lobos