Entradas recientes

Archivos

¿La extinción de las especies nos ha enseñado algo?


 La paloma mensajera se encuentra entre las aves americanas más famosas, pero lamentablemente esto se debe a su desaparición: la extinción a mayor escala causada por el hombre en la historia. Hace más de un siglo, las últimas aves que quedaban solo existían en cautiverio. Similar al lobo rojo y al lobo gris mexicano, en peligro crítico de extinción, antes de su oportunidad de recuperar la naturaleza en las décadas de 1980 y 1990. A diferencia de estos lobos, la paloma mensajera no tuvo una segunda oportunidad. El último macho murió en 1910, dejando a “Martha”, una hembra, como una “reliquia estéril de la abundancia pasada”. Hace cien años esta semana, Martha, la última paloma de su especie, murió en cautiverio en el zoológico de Cincinnati.

¿Nos ha enseñado algo la extinción de la paloma mensajera? Un editorial convincente en el New York Times hace esta pregunta en Salvando a nuestras aves POR JOHN W. FITZPATRICK

“Preservar la abundancia en la naturaleza es ecológicamente tan importante como rescatar especies raras en camino a la extinción. La paloma mensajera nos enseñó que incluso las especies más numerosas pueden sufrir colapsos de población en períodos de tiempo asombrosamente cortos. Los pescadores de bacalao del Atlántico Norte aprendieron la misma dolorosa lección hace apenas dos décadas. Es mucho más efectivo y rentable conservar una especie mientras es abundante que esperar hasta que llegue al límite”.