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Las pruebas de ADN confirman que el primer lobo en más de 70 años vive cerca del borde norte del Gran Cañón

La loba del Gran Cañón está totalmente protegida por la Ley de especies en peligro de extinción, por ahora

Para publicación inmediata, 21 de noviembre de 2014
Contacto: Emily Renn, (928) 202-1325, Proyecto de recuperación de lobos del Gran Cañón
Ellen Winchester, (928) 638-2389, Kaibab Lodge
Kim Vacariu, (520) 390-3969, Red de Tierras Silvestres
Sandy Bahr, (602) 253-8633, Sierra Club - Capítulo del Gran Cañón
Kim Crumbo, (928) 606-5850, Consejo de Tierras Silvestres del Gran Cañón
Maggie Howell, (914) 763-2373, Centro de Conservación de Lobos
Kirk Robinson, (801) 468-1535, Western Wildlife Conservancy

PARQUE NACIONAL DEL GRAN CAÑÓN, Arizona— El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ha confirmado que una loba gris del norte de las Montañas Rocosas deambula por el Bosque Nacional North Kaibab, cerca del borde norte del Gran Cañón. Este pionero viajó cientos de millas hasta el norte de Arizona, un área que, según los científicos, es uno de los últimos mejores lugares del suroeste para los lobos. El lobo del Gran Cañón actualmente está totalmente protegido por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, pero podría perder esas protecciones bajo un plan de la administración de Obama para despojar a los lobos grises de las protecciones en todo el país.
Representantes y voluntarios del Proyecto de Recuperación de Lobos del Gran Cañón, una organización sin fines de lucro con sede en Flagstaff que ha trabajado desde 2005 para generar apoyo para la recuperación de lobos en la región del Gran Cañón, celebraron la noticia.
"Este es un desarrollo histórico emocionante que afirma tanto la ciencia revisada por pares que identifica esta área como un excelente hábitat para los lobos como la necesidad de mantener las protecciones de especies en peligro de extinción para los lobos". dijo Emily Renn, directora ejecutiva del Proyecto de Recuperación de Lobos del Gran Cañón.
La empresaria local Ellen Winchester, cuya familia ha sido propietaria y ha vivido en el Kaibab Lodge cinco millas al norte del borde norte del Gran Cañón durante los últimos diez años, dijo que ella y su familia se sienten bendecidos de haber escuchado y visto a este lobo.
“Este es nuestro hogar y negocio y los que vivimos en el bosque tenemos un sano respeto por los animales. El Bosque Nacional Kaibab, el Borde Norte del Gran Cañón y los animales que viven allí son un legado para nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos. Me emocionó escuchar la canción del lobo. Doy la bienvenida al lobo al Gran Cañón, que es mi patio trasero. Hay mucho espacio para que todos vivamos juntos de manera segura”, dijo Winchester.
Los lobos alguna vez fueron nativos de esta área, pero fueron extirpados por un programa federal de exterminio a principios del siglo XX. Los lobos aún no se han recuperado en la mayor parte de su área de distribución histórica y se espera que un plan condenado por los científicos despoje a los lobos grises de sus protecciones de especies en peligro de extinción en lugares clave de los Estados Unidos.
"Este es solo el episodio más reciente y emocionante de una serie de historias de vida silvestre de gran alcance que muestra la necesidad real de un hábitat conectado en grandes paisajes como Western Wildway", dijo Kim Vacariu, director occidental de Wildlands Network.
“Este lobo ha viajado un largo camino para llegar al Gran Cañón, un lugar que ha estado extrañando a sus lobos durante décadas”, dijo Sandy Bahr, directora del Capítulo del Gran Cañón del Sierra Club. “No puedes evitar sentirte esperanzado cuando ves que, a pesar de muchos obstáculos, desde las carreteras y el desarrollo hasta la política, este animal ha llegado a un lugar, el Gran Cañón, que es ideal para los lobos, un área que los científicos han identificado repetidamente. como un lugar donde los lobos deben ser restaurados. El mensaje es claro, los lobos pertenecen al Gran Cañón”.
Kim Crumbo, Directora de Conservación del Consejo de Tierras Silvestres del Gran Cañón, dijo. “Que un lobo decidido pueda llegar a la región del Cañón desde el norte de las Montañas Rocosas es motivo de celebración, y se debe hacer todo lo posible para proteger a este valiente vagabundo y continuar el trabajo para proteger los corredores de vida silvestre que usó para llegar aquí”.
“Ella vino, vio, hizo historia”, dijo Maggie Howell del Wolf Conservation Center en Nueva York. “Este hito salvaje es una demostración del gran potencial para la recuperación del lobo en áreas donde esta especie clave aún no se ha afianzado. Pero con USFWS a punto de eliminar las protecciones federales en todo el país, ¿podrán otros pioneros regresar a áreas con hábitat adecuado y disponibilidad de presas?
“Esta es una noticia maravillosa. ¡Un lobo gris salvaje del norte de las Montañas Rocosas ha viajado más de 1000 millas para demostrar que Utah y Arizona son el hogar de los lobos! Deberíamos dar la bienvenida a este y a los futuros lobos a casa, y dejarlos vivir en paz”, dijo Kirk Robinson, director ejecutivo de Western Wildlife Conservancy en Utah.

Fondo
La eliminación nacional de lobos planeada por la administración Obama eliminaría las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en la mayor parte de los Estados Unidos continentales y otorgaría a los estados individuales, muchos de los cuales son extremadamente hostiles a los lobos, la autoridad para controlar a los lobos. Sin protecciones legales federales, los lobos no podrían moverse de manera segura a través de las fronteras estatales hacia un hábitat adecuado, como lo ha hecho este.
Actualmente, los lobos han regresado a menos del diez por ciento de su área de distribución histórica en los cuarenta y ocho estados inferiores. Históricamente, los lobos del norte y del sur se encontraron, se cruzaron y prosperaron en las Montañas Rocosas del Sur y la ciencia actual nos dice que sigue habiendo una gran cantidad de hábitat adecuado para lobos en el sur de Wyoming, Utah, Colorado, Nuevo México y Arizona, incluida la zona del Gran Cañón.
Grupos que colaboran en el sitio web MexicanWolves.Org el día de hoy anunció un concurso infantil y juvenil menores de 18 años para dar un nombre al lobo del Gran Cañón.