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La demanda combate 38 años de retraso en la recuperación de los lobos grises mexicanos del suroeste

COMUNICADO DE PRENSA: 12 de noviembre de 2014

Contactos: Maggie Caldwell, Earthjustice, 415-217-2084, mcaldwell@earthjustice.org
Michael Robinson, Centro para la Diversidad Biológica, (575) 313-7017
Maggie Howell, Centro de conservación de lobos, 914-763-2373, maggie@nywolf.org
Steve Parker, Centro de lobos en peligro de extinción, 636-938-5900, sparker@endangeredwolfcenter.org

La demanda combate 38 años de retraso en la recuperación de los lobos grises mexicanos del suroeste

TUCSON, Ariz.— Una coalición de grupos de conservación de lobos, organizaciones ambientales y un biólogo federal retirado de lobos demandaron hoy al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. por fallas repetidas en los últimos 38 años para desarrollar un plan de recuperación válido para el lobo gris mexicano en peligro, uno de los mamíferos más amenazados de América del Norte. Con solo 83 individuos y cinco parejas reproductoras en la naturaleza según el último informe, los lobos grises mexicanos siguen en grave riesgo de extinción. El plan de recuperación, un modelo para reconstruir la población de una especie en peligro de extinción a niveles sostenibles, es necesario para garantizar la supervivencia de los lobos y es un requisito legal según la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

“La oportunidad de recuperar al lobo gris mexicano se está escapando debido a problemas genéticos y políticas de manejo inadecuadas, pero el gobierno aún no ha creado el plan básico de recuperación que exige la ley”, dijo el abogado de Earthjustice, Timothy Preso, quien representa a los grupos. . “Le estamos pidiendo a un juez que ordene a los funcionarios federales que desarrollen un plan de recuperación con base científica antes de que sea demasiado tarde”.

Earthjustice representa a Defenders of Wildlife, el Centro para la Diversidad Biológica, el Coordinador de Recuperación de Lobos Mexicanos jubilado David R. Parsons, el Centro de Lobos en Peligro de Extinción y el Centro de Conservación de Lobos.

“Durante tres décadas, los funcionarios de Pesca y Vida Silvestre se han demorado en completar un plan de recuperación simplemente para apaciguar a los líderes estatales y grupos de intereses especiales que se oponen a compartir el paisaje con los lobos”, dijo Michael Robinson, un defensor de los lobos del Center for Biological. Diversidad. “Es vergonzoso que las mismas personas encargadas de recuperar nuestra vida silvestre hayan dado la espalda a estas hermosas criaturas, dejándolas luchando contra la endogamia y una serie de otras amenazas que las empujan al borde de la extinción”.

El Servicio desarrolló un documento que denominó “Plan de Recuperación” en 1982, pero la agencia admite que el documento estaba incompleto, destinado solo a una aplicación a corto plazo, y “no contenía criterios de recuperación objetivos y medibles para la exclusión de la lista como lo requiere [la Endangered Ley de Especies].” Lo que es más importante, el documento de 32 años no proporcionó la hoja de ruta basada en la ciencia necesaria para llevar al lobo gris mexicano hacia la recuperación. Sin un plan de recuperación establecido, los esfuerzos de conservación del lobo gris mexicano del Servicio no han logrado ni siquiera cumplir con los objetivos provisionales de la agencia. El Servicio en 2010 admitió que la población salvaje de lobos grises mexicanos “no está prosperando” y sigue “en riesgo de fracasar”.

“En la primavera de 2012, el Servicio canceló la próxima reunión del equipo de recuperación”, dijo Eva Sargent, Directora del Programa del Suroeste para Defenders of Wildlife y miembro del equipo, “y no hemos escuchado una palabra desde entonces. La mayoría de los habitantes de Arizona y Nuevo México apoyan la recuperación del lobo, y se merecen más de décadas de estancamiento en la tarea más básica: un plan científico que haga que los lobos pasen de estar en peligro a estar seguros”.

Los científicos de recuperación designados por el servicio redactaron un plan en 2012 que requería establecer tres poblaciones interconectadas de lobos grises mexicanos con un total de al menos 750 animales como criterio para la exclusión de la lista, pero el plan nunca se finalizó. El abandono del proceso de planificación de recuperación de 2012 deja a la recuperación del lobo mexicano guiada por el plan de 1982, legal y científicamente deficiente, que ni siquiera estableció una meta de recuperación de la población. Los científicos de recuperación designados por el servicio redactaron un plan en 2012 que requería establecer tres poblaciones interconectadas de lobos grises mexicanos con un total de al menos 750 animales como criterio para la exclusión de la lista, pero el plan nunca se finalizó. El abandono del proceso de planificación de recuperación de 2012 deja a la recuperación del lobo mexicano guiada por el plan de 1982, legal y científicamente deficiente, que ni siquiera estableció una meta de recuperación de la población.

Un nuevo análisis de los esfuerzos fallidos del Servicio para desarrollar un plan de recuperación publicado hoy por el Centro para la Diversidad Biológica revela una agencia que durante tres décadas convocó a tres equipos diferentes de científicos expertos para preparar el tan necesario plan solo, en cada caso, para extraer el enchufe una vez que los planes estaban a punto de completarse.

Como se detalla en el informe, "Espera mortal: cómo el retraso de 30 años del gobierno en producir un plan de recuperación está perjudicando la recuperación de los lobos grises mexicanos", los documentos obtenidos a través de la Ley de Libertad de Información demuestran que el esfuerzo más reciente para desarrollar un plan de recuperación fue anulado por el Servicio en 2012 a instancias de los estados de Arizona, Colorado y Utah, que no querían ver lobos mexicanos recuperados dentro de sus fronteras.

“La Ley de Especies en Peligro de Extinción es inequívoca en su requisito de un plan de recuperación basado únicamente en la mejor ciencia disponible, independientemente de la política y el nivel de controversia. Que ciertos intereses invitados a la mesa de planificación de la recuperación no respeten la ley federal o rechacen la validez de la mejor ciencia no es excusa para cerrar el proceso de planificación de la recuperación y poner en peligro aún más la extinción del lobo gris mexicano”, dijo David Parsons, ex Coordinador de recuperación de lobos para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Los demandantes en la demanda presentada hoy incluyen dos organizaciones de educación ambiental que operan instalaciones de cría en cautiverio que proporcionan lobos grises mexicanos para su liberación en la naturaleza. A pesar de sus esfuerzos, la supervivencia del lobo gris mexicano sigue estando amenazada por la falta de un plan de recuperación para garantizar que las liberaciones de lobos sean suficientes para establecer una población viable.

“La recuperación no puede tener lugar solo en cautiverio”, dijo Virginia Busch, Directora Ejecutiva del Centro de Lobos en Peligro de Extinción en Eureka, Missouri. asegurar el futuro del lobo mexicano y establecer un manejo suficiente para restaurar esta parte insustituible de nuestro patrimonio natural salvaje en el paisaje estadounidense”.

Maggie Howell, directora ejecutiva del Wolf Conservation Center en South Salem, Nueva York, agregó: “El programa de cría en cautiverio que operamos tiene como objetivo liberar a los lobos en sus hogares ancestrales en la naturaleza, pero el éxito de nuestros esfuerzos requiere un plan de recuperación. eso asegurará la supervivencia de estos lobos icónicos y en peligro”.

 ANTECEDENTES: El lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi), el “lobo” de la tradición del sudoeste, es el linaje de lobos genéticamente más distinto del hemisferio occidental y uno de los mamíferos más amenazados de América del Norte. A mediados de la década de 1980, la caza, la captura y el envenenamiento provocaron la extinción de los lobos en la naturaleza, y solo quedaron unos pocos en cautiverio. En 1998, los lobos fueron reintroducidos en la naturaleza como parte de un programa federal de reintroducción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. En la actualidad, en los EE. UU., existe una sola población silvestre compuesta por solo 83 individuos, todos descendientes de solo siete fundadores salvajes de un programa de cría en cautiverio. Estos lobos están amenazados por matanzas ilegales, extracciones legales debido a conflictos con el ganado y falta de diversidad genética.

El Servicio nunca ha escrito o implementado un plan de recuperación del lobo gris mexicano legalmente suficiente. El equipo de recuperación más reciente del Servicio ha realizado un trabajo extenso y riguroso para determinar qué se debe hacer para salvar al lobo gris mexicano. Los científicos del equipo de recuperación están de acuerdo en que, para sobrevivir, los lobos requieren el establecimiento de al menos tres poblaciones vinculadas. Los hábitats capaces de albergar a las dos poblaciones adicionales se encuentran en la ecorregión del Gran Cañón y en el norte de Nuevo México y el sur de Colorado.

En julio de 2014, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre publicó una propuesta de revisión de las reglas que rigen el manejo de los lobos grises mexicanos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. La propuesta incluye disposiciones que permitirían una mayor captura, o matanza, de animales en peligro crítico de extinción, y propone recuperar lobos que se dispersan al norte de la Interestatal 40, lo que prohibiría el establecimiento de poblaciones adicionales requeridas por los planificadores de recuperación. La propuesta no se basa en un plan de recuperación legítimo.

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