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Lobo del Gran Cañón nombrado "Echo" en concurso mundial

PARQUE NACIONAL DEL GRAN CAÑÓN, Ariz.— La loba gris en peligro de extinción recientemente confirmada al norte del Parque Nacional del Gran Cañón ahora tiene un nombre: Echo. Su nombre fue elegido entre más de 500 entradas en un concurso patrocinado por grupos de conservación en todo el oeste de los EE. UU. y por instalaciones que albergan y crían lobos para la recuperación de especies en peligro de extinción. El ganador del concurso de diez años, Zachary Tanner, de Milwaukie, Oregón, dijo que eligió el nombre Echo “porque regresó al Gran Cañón como lo hace un Echo”.

Las pruebas de ADN del excremento muestran que Echo viajó cientos de millas desde las Montañas Rocosas del Norte hasta la región del Gran Cañón, un área que los científicos identificaron como uno de los últimos mejores lugares del suroeste para los lobos. Una campaña de exterminio del gobierno a principios del siglo XX acabó con los lobos nativos de la región a principios de la década de 1940. Echo es el primer lobo confirmado en el área desde entonces. Actualmente está totalmente protegida por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, pero podría quedar completamente vulnerable a los disparos y trampas bajo un plan de la administración de Obama para eliminar las protecciones legales para los lobos grises en todo el país, ignorando la mayoría de los 1,6 millones de comentarios públicos que piden protecciones continuas.

En su entrada ganadora del concurso, Zachary dijo que se preocupa por los lobos porque “son parte de la cadena alimenticia, y son tan hermosos que los necesitamos. Todos ellos. Todo de cada criatura. Los necesitamos. “

Desde que se hizo pública la noticia de su presencia en el borde norte en octubre, Echo se ha celebrado en todo el mundo, incluso cerca de casa. Se recibieron participaciones en el concurso de todos los Estados Unidos y Canadá, y de América del Sur, Europa, África y Australia.

La empresaria local Ellen Winchester, cuya familia ha sido propietaria y ha vivido en el Kaibab Lodge cinco millas al norte del borde norte del Gran Cañón durante los últimos diez años, dijo que ella y su familia se sienten bendecidos de haber escuchado y visto a este lobo.

“Este es nuestro hogar y negocio y los que vivimos en el bosque tenemos un sano respeto por los animales. El Bosque Nacional Kaibab, el Borde Norte del Gran Cañón y los animales que viven allí son un legado para nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos. Me emocionó escuchar la canción del lobo. Doy la bienvenida a Echo al Gran Cañón, que es mi patio trasero. Hay mucho espacio para que todos vivan juntos de manera segura”. dijo Winchester.

Las organizaciones de conservación y los miembros del plan de supervivencia de especies de lobos en los EE. UU. colaboraron en el concurso de nombres (ver la lista al final).

"Este es un desarrollo histórico emocionante que afirma tanto la ciencia revisada por pares que identifica esta área como un excelente hábitat para los lobos como la necesidad de mantener las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para los lobos". dijo Emily Renn, directora ejecutiva del Proyecto de Recuperación de Lobos del Gran Cañón con sede en Flagstaff.

Kim Crumbo, directora de conservación del Consejo de Tierras Silvestres del Gran Cañón, dijo. “Que un lobo decidido pueda llegar a la región del Gran Cañón desde el norte de las Montañas Rocosas es una gran esperanza y motivo de celebración, y se debe hacer todo lo posible para proteger a Echo y continuar el trabajo para proteger los corredores de vida silvestre que usó para llegar aquí. ”

Muchos concursantes dijeron que la historia de Echo también les dio esperanza. Estudiantes de Flagstaff y Phoenix, Arizona; árbol de hoja perenne, Colorado; y Coventry, Rhode Island presentó la entrada en segundo lugar, "Esperanza", español para la esperanza. Los estudiantes de Flagstaff dijeron que eligieron a Esperanza porque “creemos que el lobo le dará esperanza al ecosistema”. Varios estudiantes también enviaron el nombre "Esperanza".

Ella vino, vio, hizo historia, ¡y ahora tiene un nombre!”. dijo Maggie Howell del Wolf Conservation Center en Nueva York, una instalación que alberga y cría lobos en peligro de extinción para la recuperación de especies. “El hito salvaje de Echo es una demostración del gran potencial para la recuperación del lobo en áreas donde esta especie clave aún no se ha afianzado”.

Es probable que los viajes de Echo la hayan llevado a través de Utah para llegar al Gran Cañón. “A pesar de los obstáculos políticos y físicos, Echo viajó cientos de millas para demostrar que Utah y el norte de Arizona son el hogar de los lobos. Deberíamos dar la bienvenida a este y a los futuros lobos a casa, y dejarlos vivir en paz”, dijo Kirk Robinson, director ejecutivo de Western Wildlife Conservancy en Utah.

La coordinadora de Pacific Wolf Coalition, Alison Huyett, dijo: “Al igual que Oregon's Journey (Wolf OR-7), que realizó un viaje sin precedentes hasta California y fue el primer lobo en ingresar al estado en casi 90 años, la historia de Echo muestra que la recuperación del lobo acaba de comenzar. en muchos lugares de Occidente. Ambas caminatas resaltan la gran cantidad de hábitat adecuado para los lobos y la necesidad de paisajes occidentales conectados para la recuperación. Ni Journey ni Echo habrían podido realizar estos viajes emblemáticos sin las protecciones federales que les otorgan un paso seguro”.

El representante regional de las Montañas Rocosas del Norte de la Coalición Nacional WolfWatcher, Kurt Holtzen, dijo: “Tal como está bien documentado en los viajes de Journey, los lobos se dispersan ampliamente y en largas distancias, a menudo a través de fronteras naturales y políticas. La llegada a Arizona de un lobo del norte de las Montañas Rocosas, apropiadamente llamado Echo, ilustra específicamente por qué la recuperación del lobo no está completa y por qué debemos mantener la protección federal”.

FondoLa eliminación nacional de lobos planeada por la administración Obama eliminaría las protecciones de la Ley de Especies en Peligro de Extinción en la mayor parte de los Estados Unidos continentales y otorgaría a los estados individuales, muchos de los cuales son extremadamente hostiles a los lobos, la autoridad para controlar a los lobos. Sin protecciones legales federales, los lobos no podrían moverse de forma segura a través de las fronteras estatales hacia un hábitat adecuado, como lo ha hecho este.

Actualmente, los lobos han regresado a menos del diez por ciento de su área de distribución histórica en los cuarenta y ocho estados inferiores. Históricamente, los lobos del norte y del sur se encontraron, se cruzaron y prosperaron en las Montañas Rocosas del Sur y la ciencia actual nos dice que sigue habiendo una gran cantidad de hábitat adecuado para lobos en el sur de Wyoming, Utah, Colorado, Nuevo México y Arizona, incluida la zona del Gran Cañón.

Organizaciones colaboradoras del concurso de nombres • California Wolf Center • Center for Biological Diversity • Endangered Species Coalition • Grand Canyon Wildlands Council • Grand Canyon Wolf Recovery Project • Great Old Broads for Wilderness • Mexicanwolves.org • National WolfWatcher Coalition • New Mexico Wilderness Alliance • Northeast Wolf Coalición • Coalición de Lobos del Pacífico • Sierra Club – Capítulo del Gran Cañón • Sierra Club – Capítulo del Río Grande • Centro Ambiental del Sudoeste • Conservación de la Vida Silvestre del Oeste • Liga de Conservación de la Montaña Blanca • Guardianes de la Tierra Salvaje • Red de Tierras Silvestres • Centro de Conservación del Lobo ###