Entradas recientes

Archivos

El destino de los lobos rojos, en peligro de extinción en los Estados Unidos, sigue siendo incierto

El destino de los lobos rojos, en peligro de extinción en los Estados Unidos, sigue siendo incierto

Publicado originalmente en Ciencias
30 de junio de 2015
Por Erik Stokstad

¿Puede el lobo rojo sobrevivir fuera de los zoológicos? ¿Es realmente una especie distinta? Estas son algunas de las preguntas que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (FWS, por sus siglas en inglés) dice que debe responder antes de poder decidir si continúa manejando la única población que queda en la naturaleza. La agencia anunció hoy que pasaría el resto del año evaluando sus esfuerzos de recuperación y realizando investigaciones sobre la controvertida especie, y por el momento no liberará más animales en la naturaleza.

A los defensores les preocupa que la agencia esté reduciendo sus esfuerzos para proteger al lobo. “El énfasis y el tono se han alejado mucho de la conservación y recuperación de una especie en peligro de extinción y parece estar preparando al público para su eventual extinción en la naturaleza”, dice Sierra Weaver, abogada del Centro de Derecho Ambiental del Sur en Chapel Hill. Carolina del Norte.

Los lobos rojos casi fueron cazados hasta su extinción en el siglo XX. Los biólogos establecieron una población de reproducción en cautiverio en zoológicos, algunos de los cuales fueron liberados por FWS a partir de 1987. Entre 50 y 75 lobos rojos (Canis rufus) permanecen en una península de Carolina del Norte. La principal amenaza es la hibridación con los coyotes, que han invadido el hábitat de los lobos. Hasta hace poco, los cazadores disparaban a los lobos por la noche, pero un tribunal prohibió la práctica en 2013. Muchos terratenientes estaban molestos y la Comisión de Recursos de Vida Silvestre de Carolina del Norte (NCWRC, por sus siglas en inglés) exigió de inmediato que FWS tomara una decisión. una mirada detenida a su programa de recuperación de lobos.

Después de una revisión realizada por el Instituto de Manejo de Vida Silvestre (WMI) sin fines de lucro, completada en noviembre pasado, FWS decidió que necesita aprender más. “El alcance de nuestra revisión de factibilidad será más amplio y se centrará en preguntas y problemas relacionados con si la recuperación general del lobo rojo en la naturaleza es realmente alcanzable a la luz de los desafíos identificados en la evaluación del Instituto”, según un declaración. Los principales obstáculos señalados por WMI son la necesidad de múltiples poblaciones silvestres, la hibridación con coyotes, la integridad del genoma del lobo y los patrones de propiedad de la tierra en el hábitat del lobo.

FWS está coordinando su investigación con NCWRC. Gordon Myers, director ejecutivo de NCWRC, dijo en una teleconferencia que una mejora importante sería actualizar los collares de radio de los lobos rojos que son capturados en terrenos privados. Esto permitiría a los investigadores identificar a los lobos que invaden repetidamente y no volver a liberarlos. FWS convocará una reunión de expertos para tratar de llegar a un consenso sobre la cuestión de si el lobo rojo es una especie distinta. Algunos científicos piensan que es un híbrido de lobos rojos y coyotes.

La agencia también dijo hoy que no lanzaría nuevos lobos a la península mientras se lleva a cabo la revisión (aunque no lo ha hecho en un año más o menos). También permanece suspendida una actividad de gestión clave, la liberación de coyotes esterilizados para evitar la hibridación, que el NCWRC había prohibido. Además, Cindy Dohner, directora regional del sureste de FWS, dijo que la agencia mejorará la comunicación con los terratenientes que se oponen a los lobos y establecerá un foro de partes interesadas para trabajar con el estado, los terratenientes y los grupos de conservación.

Leer en la revista Science aquí.