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¿Nueva especie de lobo descubierta en África?

Foto: Bilogía actual

Una nueva investigación revela que, aunque se parece notablemente al chacal dorado euroasiático, ¡el chacal dorado africano no es un chacal en absoluto!

El chacal dorado de África (canis aureus) se ha considerado durante mucho tiempo un congénere de chacales distribuidos por Eurasia, con las poblaciones de origen más cercanas en el Medio Oriente. Sin embargo, dos informes recientes encontraron que los haplotipos mitocondriales de algunos chacales dorados africanos se alinearon más estrechamente con los lobos grises (Canis lupus) lo cual es sorprendente dada la ausencia de lobos grises en África y la divergencia fenotípica entre las dos especies. Para probar la hipótesis de especies distintas y comprender la historia evolutiva que daría cuenta de este desconcertante resultado, los investigadores analizaron extensos datos genómicos y los resultados sugieren que las poblaciones de chacales dorados de África y Eurasia representan distintos linajes monofiléticos separados ¡durante más de un millón de años!

Llamaron a la especie recién reconocida lobo dorado africano, elevando la biodiversidad general de la familia Canidae de 35 especies vivas a 36.

 Aprende más: La evidencia de todo el genoma revela que los chacales dorados africanos y euroasiáticos son especies distintas