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¿Es el papel ecológico de los cánidos tan importante como la historia evolutiva?

eastern wolf

¡Hoy, en el Día Internacional de Darwin, celebramos las asombrosas historias de evolución que continúan desarrollándose justo debajo de nuestras narices!

Pero también nos preguntamos: ¿Es el papel ecológico de las especies (los cánidos en particular) tan importante como su historia evolutiva?

Los argumentos sobre el manejo y la conservación de los lobos pueden convertirse rápidamente en un intento de reconstruir el pasado. ¿Qué lobo pertenece realmente al este? ¿Había lobos grises allí? ¿Son los lobos grises canadienses lo mismo que los lobos de las Montañas Rocosas? ¿Dónde encajan otros cánidos salvajes de origen híbrido?

Los registros históricos no ayudan. Los exploradores europeos no eran taxónomos, y mucho menos genetistas. Y así, obsesionarse con qué canino pertenece a dónde puede parecer una búsqueda inútil.

La genetista Linda Rutledge propone otra forma de abordar la conservación de los cánidos: centrarse en el ecosistema, no en la especie. “Dejemos de intentar que los lobos encajen en nuestras ordenadas cajitas taxonómicas. En cambio, concentrémonos en cómo proteger y restaurar su papel crítico como los principales depredadores”.

Dado que la hibridación, en sus múltiples formas, es una parte importante de la adaptación, la evolución y la especiación, ¿debería “evolucionar” la legislación sobre especies en peligro de extinción para reflejar el valor potencial de conservación de los híbridos?

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(Foto © 2016 Steve Dunsford)