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Los lobos rojos en peligro crítico hacen una valiosa contribución a la salud genética de la especie

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los Centro de conservación de lobos (WCC) participa en el Plan de Supervivencia de Especies (SSP) y el Plan de Recuperación para dos especies de lobos en peligro crítico de extinción, el lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi) y el Lobo rojo (Canis rufus). El lobo gris mexicano y el lobo rojo se encuentran entre los mamíferos más raros de América del Norte; ambas especies a la vez se extinguieron por completo en la naturaleza. Un SSP es un programa de cría y gestión diseñado para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de las poblaciones de animales en cautiverio. El objetivo principal del SSP de lobo gris mexicano y el SSP de lobo rojo es criar lobos para lograr la máxima integridad genética para su reintroducción en la naturaleza. Las organizaciones que participan en el SSP tienen la tarea de albergar y cuidar a los lobos, colaborar en el programa de cría en cautiverio, compartir observaciones y recomendaciones para la liberación y participar en las medidas, a veces inusuales, para salvar a la especie.

Debido a que todas las poblaciones existentes de lobos mexicanos y lobos rojos se derivan de poblaciones fundadoras tan limitadas (solo 7 individuos para el lobo mexicano y 14 para el lobo rojo), la salud genética es la consideración principal que rige las decisiones relacionadas con: apareamientos reproductivos y cautiverio. eventos de liberación a la naturaleza. También es la razón por la que los programas SSP para ambas especies de lobo persiguen una medida de conservación extraordinaria para salvar a estas especies: la criopreservación de gametos.

Así que el viernes pasado, el personal y los voluntarios de WCC se dispusieron a recolectar semen de 3 lobos rojos para un posible uso futuro. Esta es una opción importante cuando se trata de mantener la diversidad con una especie que alguna vez se extinguió en la naturaleza.

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Nuestra primera tarea fue capturar a los 3 lobos. Para hacer esto, el equipo de WCC conduce a los lobos a través de sus espaciosos recintos y hacia las cajas de captura, estructuras de madera similares a casetas para perros con techos removibles. Una vez que un lobo está contenido en la caja, transferimos al animal a una perrera en la que transportamos a los lobos al Centro Veterinario de la Familia Freund del Centro.

Afortunadamente para los lobos, no recordarán mucho más allá de la captura. La recolección de semen de los lobos requiere anestesia primero y luego electroeyaculación. Zoológico y acuario de Point DefianceLa especialista en biología reproductiva de Ashley D. Franklin, Ph.D., dirigió el procedimiento con la ayuda del increíble veterinario voluntario del WCC, Oficina veterinaria de North Westchesterde Paul Maus, DVM.

Ashley pudo determinar qué tan productivo era cada lobo examinando cada depósito bajo el microscopio para determinar la cantidad de espermatozoides, la proporción de espermatozoides en movimiento y la calidad de su movimiento, así como el porcentaje de espermatozoides con forma normal y una evaluación de las formas anormales presentes. Ashley luego almacenó las muestras en "pellets" para prepararlas para la conservación criogénica en el Zoológico y Acuario de Point Defiance.

Así que aquí hay un desglose de lo que produjeron los lobos:

  • Red Wolf M1566: Peso: 49,2 libras. Esperma presente pero muchas cabezas y colas rotas.
  • Red Wolf M1803: Peso: 74,8 libras. Colección muy productiva: aproximadamente 8.5 MIL MILLONES de espermatozoides. Esta fue la mayor cantidad de machos del WCC y posiblemente la mayor producción de un lobo en la carrera de Ashley.
  • Red Wolf M2075: Peso: 69 libras. Cobro exitoso

Las muestras se congelaron en forma de gránulos en hielo seco y luego se conservaron en nitrógeno líquido.

¡Muchas gracias a Point Defiance Zoo & Aquarium, Ashley Franklin, el personal veterinario de North Westchester, Paul Maus, DVM, nuestra familia de increíbles voluntarios! ¡Pero sobre todo, debemos nuestro agradecimiento a los lobos rojos M1566, M1803 y M2075 por hacer una contribución muy personal y valiosa a la salud genética de sus raras especies!