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Fracaso del Lobo Rojo. Una pérdida irrevocable que sucede en nuestro reloj.

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“Lo que un país elige salvar es lo que un país elige decir sobre sí mismo”.

~ Mollie Beattie, Directora, USFWS 1993-1996

el lobo rojo (Canis rufus) es uno de los cánidos salvajes más amenazados del mundo. Una vez común en todo el sureste de los Estados Unidos, las poblaciones de lobo rojo fueron diezmadas en la década de 1960 debido a los programas intensivos de control de depredadores y la pérdida de hábitat. En 1980, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) declaró a los lobos rojos extintos en estado salvaje. Unos pocos sobrevivieron solo en cautiverio, su salvajismo enjaulado.

Sin embargo, durante las últimas tres décadas, se han realizado esfuerzos para corregir este error: restaurar a estos depredadores clave a los lugares que les corresponden en nuestros paisajes, en nuestros corazones y en nuestra cultura.

Como participante en el Plan de Supervivencia de Especies de Lobo Rojo, el Centro de conservación de lobos ha sido parte de este esfuerzo durante los últimos 12 años para dar a las especies raras una segunda oportunidad al prevenir la extinción a través de la cría en cautiverio y apoyar el proyecto de reintroducción del río Alligator de Carolina del Norte mediante la producción de lobos para la reintroducción. La reintroducción del lobo rojo fue uno de los primeros casos de una especie, considerada extinta en la naturaleza, que se restableció en ella a partir de una población cautiva. En muchos sentidos, el programa del lobo rojo fue el programa piloto, sirviendo como modelo para las posteriores reintroducciones de cánidos, en particular las del lobo gris (Canis lupus) al suroeste de Estados Unidos y a la región de Yellowstone. Los lobos son un ícono estadounidense y hacen que las tierras salvajes de nuestro país estén sanas y sanas. Y el “regreso a casa” del lobo rojo sigue siendo un hito significativo no solo para las especies raras, sino también para la conservación de la vida silvestre en peligro de extinción.

Pero la historia se repite. Hoy nos enfrentamos a una pérdida irrevocable y está ocurriendo bajo nuestro reloj.

En septiembre de 2014, el USFWS anunció que llevaría a cabo una revisión del programa de recuperación del lobo rojo en el este de Carolina del Norte, a pedido de la Comisión de Recursos de Vida Silvestre de Carolina del Norte (NCWRC), para determinar si el USFWS debe continuar, modificar o cancelar el programa. programa que gestiona los últimos lobos rojos salvajes que quedan en nuestro planeta y, por lo tanto, otra vez hacer que la especie sea “Extinta en Estado Silvestre”.

Si bien el USFWS continúa revisando el programa (una decisión está programada para el verano de 2016), ha detenido todas las liberaciones de cautivos a la naturaleza. También permanece en suspenso una actividad de gestión clave: la liberación de coyotes esterilizados para evitar la hibridación. Aunque el Servicio volvió a reunir a un Equipo de Implementación de Recuperación de Lobos Rojos (RIT, por sus siglas en inglés) multifacético el otoño pasado para abordar las necesidades actuales y futuras para restaurar a los lobos rojos en la naturaleza, el equipo estaba cargado recientemente como si no tuviera la intención de lograr sus supuestos objetivos. Los lobos rojos siguen estando entre las especies más amenazadas del mundo. La estimación actual sitúa a la única población salvaje de lobos rojos en su nivel más bajo en décadas. Solo quedan 45 lobos rojos salvajes.

El valor y la importancia de conservar las especies y asegurar la biodiversidad es un axioma aceptado del siglo XXI. La importancia de un depredador clave como el lobo rojo para un ecosistema equilibrado y resistente es innegable. Es imprescindible que nuestras políticas estén motivadas por estos principios científicos básicos.

El apoyo continuo del Programa de Recuperación en el este de Carolina del Norte es vital para las perspectivas a largo plazo de la especie. El director del USFWS, Ashe, ha fijado que la agencia se compromete a utilizar recursos escasos para las especies que enfrentan el mayor riesgo de extinción. Por lo tanto, ¿no es obligación del USFWS adherirse a la Ley de Especies en Peligro de Extinción fortaleciendo sus esfuerzos para mitigar las amenazas a los lobos rojos en el área de recuperación (incluida la intolerancia humana) y apoyando el programa de recuperación de lobos rojos en el estado?

Existe la idea de que los lobos rojos son un problema local o regional y que solo los residentes de Carolina del Norte se ven afectados por los resultados de esta revisión. Sin embargo, la recuperación de especies en peligro de extinción es motivo de orgullo y preocupación para todos los ciudadanos estadounidenses. Este no es un problema aislado para Carolina del Norte. Si el USFWS abandona el programa, establecería un precedente peligroso, ya que permitiría que un estado rechace los esfuerzos de recuperación de especies en peligro de extinción si no tienen ganas de cumplir.

USFWS está encargado por la ley federal de proteger las especies en peligro de extinción.

USFWS, haga su trabajo.