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Corte anula medida cautelar que permite reanudar liberaciones de lobos mexicanos

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¡Una batalla sobre cómo salvar a los lobos en peligro de extinción en el suroeste terminó hoy con una victoria que es un buen augurio para las especies en peligro de extinción en todo el país!

En mayo de 2016, el estado de Nuevo México presentó una demanda contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) después de que la agencia, a pesar de la oposición política, siguiera adelante y llevara a dos cachorros de lobo cautivos a la naturaleza a través de su iniciativa de crianza de cachorros. A pesar del mérito científico y el éxito de los eventos de crianza cruzada, el estado recibió una Orden de Restricción Temporal en junio de 2016, bloqueando todas las liberaciones de lobos grises mexicanos dentro del estado.

USFWS tiene la responsabilidad bajo la ley federal de facilitar la recuperación del lobo gris mexicano en peligro crítico y las liberaciones son una parte central de ese esfuerzo. Toda la población existente de lobos mexicanos desciende de solo siete fundadores rescatados de la extinción. Dado su acervo genético limitado, la población salvaje enfrenta una crisis genética y se requiere liberar lobos de la población cautiva más diversa genéticamente para mitigar la endogamia.

A la luz de las circunstancias actuales que rodean al lobo gris mexicano y su peligrosa situación, en enero de 2017, el USFWS impugnó la decisión de restringir futuras liberaciones, trasladando el argumento sobre si los estados pueden impedir que el gobierno federal reintroduzca lobos en peligro de extinción dentro de sus fronteras a un corte federal de apelaciones. Otros dieciocho estados presentaron un escrito de amigo de la corte del lado de Nuevo México.

¡Hoy, la Corte de Apelaciones del Décimo Circuito de los EE. UU. dictaminó anular la orden judicial preliminar, lo que permite que el USFWS reanude las liberaciones de lobos dentro del estado!

Con esta capacidad restaurada, el USFWS tiene la oportunidad de continuar con su propuesta de liberar dos manadas de lobos en cautiverio en el Bosque Nacional Gila en Nuevo México en 2017, y criar hasta 10 cachorros recién nacidos en cautiverio con familias de lobos salvajes en Nuevo México y Arizona. Abordar el peligro genético del lobo mexicano requiere un programa activo de liberación de lobos genéticamente más diversos en la naturaleza para capitalizar el potencial genético restante disponible en la población cautiva.
Implicaciones más allá del suroeste

Al negar el poder de veto de Nuevo México sobre las medidas para salvar a los lobos protegidos por el gobierno federal, el fallo de la corte es una victoria para las especies en peligro de extinción más allá de los lobos. Previene un precedente peligroso de permitir que un estado rechace los esfuerzos de recuperación de especies en peligro de extinción si no tienen ganas de cumplir.

¡Vamos a por ello! ¡USFWS, los lobos están listos y la naturaleza está llamando! ¡Es hora de liberar algunos lobos!
Fondo

El lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi) o “lobo” es el linaje de lobos genéticamente más distinto del hemisferio occidental y uno de los mamíferos más amenazados de América del Norte. A mediados de la década de 1980, la caza, las trampas y el envenenamiento provocaron la extinción de los lobos en la naturaleza, quedando solo un puñado en cautiverio. En 1998, los lobos fueron reintroducidos en la naturaleza como parte de un programa federal de reintroducción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Hoy en los EE. UU., hay una sola población silvestre que comprende solo 113 individuos, un aumento de los 97 contados al cierre de 2015.

El Centro de Conservación de Lobos es una de las 54 instalaciones en los EE. UU. y México que participan en el Plan de Supervivencia de Especies de Lobos Mexicanos, una iniciativa binacional cuyo objetivo principal es apoyar el restablecimiento de los lobos mexicanos en la naturaleza a través de la cría en cautiverio, la educación pública y investigar.