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¿Qué atrae a los turistas a Yellowstone? ¡Lobos!

¿Qué atrae a los turistas a Yellowstone? un nuevo encuesta científica de visitantes muestra que el sorteo número uno es la vida silvestre, ¡específicamente lobos y osos pardos! Más allá de su valor como especie clave fundamental, al atraer una gran cantidad de turistas al parque, los lobos también benefician a la gran economía de Yellowstone.

El Servicio de Parques Nacionales (NPS, por sus siglas en inglés) estima que los observadores de lobos aportan anualmente $35M de dólares del turismo al área metropolitana de Yellowstone. Además, un 2013 Informe NPS muestra que 3,188,030 visitantes al Parque Nacional de Yellowstone ese año gastaron casi $382 millones en las comunidades circundantes. Ese gasto apoyó 5,300 empleos en el área.

A pesar de la popularidad de los lobos, muchas de las comunidades vecinas del parque están ávidamente en contra de los lobos y, a veces, cuanto más popular es el lobo, más objetivo se convierte. El mes pasado, los cazadores furtivos le dispararon a la matriarca de 12 años del Canyon Pack de Yellowstone y la dejaron morir.

Los cazadores furtivos no son las únicas amenazas a las que se enfrentan los lobos de Yellowstone. Aunque la caza no está permitida dentro del parque, la caza de trofeos de lobos está autorizada por todos los estados fronterizos con Yellowstone.

Las comunidades que rodean Yellowstone en Wyoming, Montana e Idaho deberían prestar mayor atención a la economía de la observación de la vida silvestre. Solo entonces entenderían que los lobos son más valiosos vivos que muertos, y sus políticas actuales están matando a la "gansa de oro".