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El plan de 'recuperación' de la Fed antepone la política a la ciencia

Riesgos Recuperación de lobos grises mexicanos en peligro de extinción

Tucson, Ariz. – A pesar de las recomendaciones de los científicos, el borrador del plan de recuperación para el lobo o lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi) publicado hoy por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. limita de forma no natural el tamaño de la población y el rango de esta subespecie en el suroeste. La exclusión de millones de acres de hábitat adecuado cerca del Gran Cañón, al norte del área de recuperación actual, y un tope artificial en el tamaño de la población limitarán la recuperación real de esta especie a un animal simbólico administrado por el estado en lugar de permitirle cumplir su importante papel en mantenimiento de la salud del ecosistema.

“Los criterios propuestos de baja y exclusión de la lista especificados en el plan muestran que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre está ansioso por llevar el manejo de estos animales a las agencias estatales, incluido el Departamento de Caza y Pesca de Arizona, que está supervisado por una comisión decididamente anti-lobos que ha demostrado una fuerte hostilidad hacia la recuperación de los lobos mexicanos”, dijo Greta Anderson, Directora de Arizona para el Proyecto de la Cuenca del Oeste. “Se trata menos de la recuperación que de una abdicación de sus propios deberes para garantizar poblaciones viables de lobos en el suroeste y asegurar el futuro de esta especie”.

En lugar de avanzar con un plan preliminar basado en recomendaciones científicas, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. ha permitido que el proceso de planificación de la recuperación se retrase y se trastorne debido a las presiones políticas de Arizona y los otros tres estados importantes para la recuperación del lobo mexicano. Estas presiones se han centrado en mantener a los lobos al sur de la Interestatal 40 y limitar el tamaño de la población a un número muy por debajo de las recomendaciones científicas.

“Es fundamental que algunos de los mejores hábitats de Arizona para los lobos, la región del Gran Cañón, sean parte de este esfuerzo de recuperación”, dijo Emily Renn, directora ejecutiva del Proyecto de recuperación de lobos del Gran Cañón. “Limitar la población y limitar la recuperación de la región tan severamente no es una receta para una población de lobos mexicanos recuperada”.

El límite de población comprometería los estándares científicos de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y dejaría la recuperación de una especie en peligro crítico de extinción en manos de los estados. Nuevo México ha socavado una recuperación significativa al bloquear la liberación de lobos en la naturaleza, y Arizona se ha movido recientemente para ejercer más control sobre el programa, aparentemente inspirado por las acciones de Nuevo México. La última vez que Arizona ejecutó el programa, entre 2003 y 2009, la población de lobos en estado salvaje disminuyó.

“La agencia afirma que este plan garantizará la resiliencia, la redundancia y la representación, pero está dispuesta a llegar a 150 lobos en los EE. UU. con el fin de bajar de la lista; eso está lejos de recuperarse y es un número peligrosamente bajo”, dijo Sandy. Bahr, Director del Capítulo del Capítulo del Gran Cañón de Sierra Club. "Rebajar la especie a 'amenazada' probablemente desencadenará aún menos protecciones para estos animales".

“El programa de cría en cautiverio que operamos tiene como objetivo liberar a los lobos en sus hogares ancestrales en la naturaleza, pero el éxito de nuestros esfuerzos requiere un plan de recuperación legítimo y basado en la ciencia que garantice la supervivencia de estos lobos icónicos y en peligro. Esto no es lo que entregó el Servicio de Pesca y Vida Silvestre”, dijo Maggie Howell, directora del Centro de Conservación de Lobos.

Fondo

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. convocó un equipo de planificación de recuperación en 2010 que incluía un subgrupo de ciencia y planificación compuesto por algunos de los mejores expertos en lobos del país. El Subgrupo de Ciencia y Planificación desarrolló un borrador de recomendaciones para la recuperación del lobo gris mexicano basado en la mejor ciencia disponible, que incluía lo siguiente:

  • Además de la población salvaje actual de lobos grises mexicanos en el oeste de Nuevo México y el este de Arizona, se deben establecer dos nuevas poblaciones centrales en la región del Gran Cañón en el norte de Arizona y el sur de Utah y en la región de las Montañas Rocosas del sur en el norte de Nuevo México y el sur de Colorado. , áreas que contienen el hábitat más adecuado para el lobo gris mexicano.
  • La dispersión natural debe ser posible entre las tres poblaciones centrales a través de la conectividad del hábitat.
  • Cada una de las tres poblaciones debe tener un mínimo de 200 lobos y, en conjunto, deben tener, como mínimo, 750 lobos.
  • Debe haber una disminución en la mortalidad causada por humanos.
  • Debe abordarse el rescate genético de la población silvestre.

Numerosas investigaciones demuestran el importante papel que los lobos pueden desempeñar en la restauración de la salud y el equilibrio de los ecosistemas que habitan. El turismo relacionado con los lobos aporta un estimado de $35 millones en ingresos turísticos anuales a la región del Gran Yellowstone. Beneficios económicos y ecológicos similares son muy probables en Arizona una vez que los lobos se restablezcan por completo en el paisaje.

En una encuesta de 2013 de votantes registrados, el 87 por ciento de los arizonenses estuvo de acuerdo en que "los lobos son una parte vital del patrimonio natural y salvaje de Estados Unidos", y el 83 por ciento estuvo de acuerdo en que "el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. debe hacer todo lo posible para ayudar a los lobos a recuperarse y prevenir extinción."

El objetivo de la Ley de Especies en Peligro de Extinción es prevenir la extinción y hacer que las especies vuelvan a tener niveles de población saludables. Esta ley, aprobada casi por unanimidad, firmada por un presidente republicano y apoyada por la mayoría de los estadounidenses y arizonenses, tiene un historial comprobado de prevención de más del 99 por ciento de las extinciones de especies. La autoridad federal para conservar y proteger las especies amenazadas y en peligro de extinción y sus hábitats está claramente establecida. Aunque existen programas cooperativos entre los estados y el gobierno federal, los programas estatales de conservación deben ser al menos tan protectores de una especie como la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Los esfuerzos para recuperar especies en peligro de extinción, incluidos los lobos grises mexicanos, deben basarse en la mejor ciencia disponible, no en la política.

Solo había 113 lobos grises mexicanos en libertad en Arizona y Nuevo México según el último conteo oficial, con solo una pequeña población ahora en México. La desinformación generalizada que condujo a la extinción casi completa de estos lobos es refutada por nuestra comprensión actual del importante papel que juegan los lobos en el funcionamiento saludable de los ecosistemas, y por el abrumador apoyo público para la recuperación de la subespecie de lobo gris más rara del mundo.

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