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Voluntarios con alas marcando la diferencia para Lobos

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El invierno es una estación emocionante para los lobos y el Wolf Conservation Center (WCC); es la temporada del romance! Los lobos son "monoestros": se reproducen solo una vez al año durante los meses de invierno.

El grupo de manejo del Plan de Supervivencia de Especies (SSP) para el lobo gris mexicano determina qué lobos deben reproducirse cada año mediante el uso de un software desarrollado para el manejo de poblaciones de especies en peligro de extinción. La diversidad genética es la consideración principal en la selección de parejas reproductoras de lobos mexicanos porque todos los lobos mexicanos descienden de solo siete fundadores rescatados de la extinción.

Resulta que el lobo gris mexicano F1505 (apodado cariñosamente Trompeta) tiene una gran coincidencia en el papel. Tiene un coeficiente de consanguinidad extremadamente bajo con un lobo que nunca ha conocido: el lobo gris mexicano M1564.

Optimistas de que nuestro emparejamiento será exitoso, nuestra primera tarea más allá de la planificación en el papel es unir a los lobos en la realidad. Suena fácil, pero ¿y si los lobos están en esquinas opuestas del país? Con la temporada de reproducción acercándose, necesitábamos llevar M1564 de Nuevo México a Nueva York. ¿Pero cómo?

Para ocasiones como esta, llamamos a un grupo muy especial para ayudar, ¡uno con alas!

Halcón de luz es una organización de aviación ambiental basada en voluntarios que dona vuelos a grupos conservacionistas. LightHawk pide que sus voluntarios aporten mucho más que habilidades. Para los vuelos sobre América del Norte, los pilotos usan su propio avión y absorben el costo del combustible, el seguro y el hangar durante una misión.

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Temprano en la mañana del 18 de octubre, el piloto Michael Baum preparó su avión (un Socata TBM 700) en Truth or Consequences, NM. Allí, la curadora del CMI Rebecca Bose y el lobo embalado abordaron su avión monomotor de alto rendimiento para volar 3,5 horas hasta St. Louis, MO.

lighthawk_logo_sm_3A continuación, Rebecca y el lobo se reunieron con Jim y Pat Houser para abordar un segundo avión, su Pilatus PC-12, durante 3,5 horas más en el aire para llevarlos a Danbury, CT.

Esta no fue la primera vez que el piloto Jim Houser se abalanzó desde el cielo para ofrecer apoyo al WCC y la recuperación de lobos en peligro de extinción. En 2013, Jim llevó a Rebecca y dos cachorros de lobo gris mexicano recién nacidos en su avión de seis pasajeros.

Después de un día completo de vuelo, la tripulación dedicada llegó a su destino final: el WCC en South Salem, NY. Fue un día largo para todos los involucrados, pero especialmente peludo para el escurridizo lobo.

Pero con cada paso cauteloso de su caja de viaje con la tierra blanda bajo sus patas, M1564 comenzó a relajarse. Había comenzado un nuevo capítulo para el lobo, y comenzó con un nombre.

Halcón de luz.