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Encuesta de lobos de Wisconsin sugiere que la población de lobos podría estar estabilizándose

Nuevos datos del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin sugiere que la población de lobos de Wisconsin puede estar estabilizándose, un desarrollo natural que ocurre en las poblaciones de lobos cuando los humanos no las molestan (no se manejan mediante la caza, las trampas y la persecución).

Las poblaciones de lobos se regulan a sí mismas por fuerzas naturales como las luchas dentro de la manada, la competencia con las manadas vecinas y los depredadores, la disponibilidad de alimentos y dolencias como el moquillo y la sarna. Los paquetes emergen y colapsan continuamente; es la manera de la naturaleza.

Los lobos fueron eliminados de la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. en 2011. Al año siguiente, los legisladores estatales establecieron una controvertida caza de lobos como trofeo, que incluía el uso de perros. Los cazadores mataron a 654 lobos durante tres temporadas de caza consecutivas.

A pesar de un fallo de un tribunal federal que restableció las protecciones federales para los lobos en 2014, los legisladores republicanos de Wisconsin, junto con un grupo bipartidista de la delegación del Congreso del estado, han pedido al Congreso que apruebe una legislación que despoje a los lobos de la protección de la ESA para permitir que se reanude la caza y captura de trofeos. .

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Aprendiendo de Yellowstone

En 1995-96, los lobos fueron liberados en el Parque Nacional de Yellowstone. La recuperación del lobo gris después de su erradicación de Yellowstone, hace casi un siglo, sirve como demostración de cuán críticas son las especies clave para la sostenibilidad a largo plazo de los ecosistemas que habitan.

Desde la reintroducción hace más de 20 años, el parque de más de 2 millones de acres ha actuado como un laboratorio, ofreciendo a los científicos una comprensión más profunda de la complejidad de ese ecosistema, incluidas las diversas presiones (más allá del control letal de los humanos) que manejan las poblaciones de lobos.

Debido a que la caza de lobos no está permitida dentro de los límites del Parque, Yellowstone nos ofrece la oportunidad de ver qué sucede con las poblaciones de lobos cuando los humanos no las molestan.

Fuente: Servicio de Parques Nacionales
En Yellowstone, el número de lobos ha crecido y se ha estabilizado hasta el punto de que los lobos podrían colocar un cartel de "no hay vacantes" en la entrada del parque. La población de lobos se ha mantenido durante la última década en 100, más o menos, lo que los expertos consideran la capacidad de carga de Yellowstone.

La capacidad de carga describe el número máximo de individuos o especies que los recursos de un ambiente específico pueden sostener por un período indefinido sin degradarlo. Una vez que una especie alcanza su capacidad de carga, la población se estabiliza.

Los factores que afectan la capacidad de carga incluyen:

  • Disponibilidad de comida 
  • Enfermedad (virus del moquillo canino, sarna, etc…) 
  • Disputas dentro de la manada 
  • Competencia con otros depredadores (osos, pumas, coyotes)