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Valor económico de la protección de especies en peligro de extinción

La Ley de Especies en Peligro de Extinción se aprobó en 1973 porque los estadounidenses creían que proteger nuestra vida silvestre era una obligación para las generaciones futuras, la salud ambiental de nuestra nación, nuestros semejantes y el corazón del estilo de vida estadounidense. Incluía áreas de distribución y hábitats de vida silvestre independientemente de las fronteras políticas porque estos hábitats, que son vitales para la supervivencia de las especies, cruzan líneas arbitrarias.

Hoy en día, la ESA sigue siendo la ley más importante de los Estados Unidos para conservar la biodiversidad y detener la extinción de especies.

¿Está en peligro la Ley de Especies en Peligro de Extinción?

En las últimas dos semanas, más de dos docenas de leyes, iniciativas políticas y cláusulas adicionales diseñadas para debilitar a la ESA han sido presentadas o votadas en el Congreso o propuestas por el Departamento del Interior.

Las críticas a la ley provienen principalmente de las empresas de petróleo y gas y los intereses agrícolas que argumentan que las disposiciones de la ESA limitan excesivamente los intereses económicos y el desarrollo.

Entonces, ¿cuáles son los beneficios económicos de proteger especies en peligro de extinción?

Para determinar el valor de salvar especies, los economistas a menudo analizan los beneficios descritos como "servicios ecosistémicos". Los servicios de los ecosistemas incluyen todas las funciones realizadas por la naturaleza que brindan beneficios a los humanos, y su valor para la economía estadounidense es enorme.

A estudio de 2011 preparado para la Fundación Nacional de Pesca y Vida Silvestre, un grupo de conservación afiliado al gobierno, tabuló el valor total de los servicios de los ecosistemas en aproximadamente $1.6 billones anuales en los EE. UU.

Los servicios básicos incluyen la regulación del clima, el tratamiento de desechos, el suministro de agua, el secuestro de carbono, el ciclo de nutrientes, la provisión de hábitats y muchos otros que ayudan a modular y regular el clima, el clima y los diversos recursos necesarios para la comodidad, la seguridad y el bienestar humanos. Los humedales de agua salada, los humedales de agua dulce, los bosques templados y tropicales, los pastizales, los lagos, etc., todos brindan diferentes niveles de una miríada de servicios ambientales.

“Piense en las abejas que polinizan más de 90 cultivos comerciales en los EE. UU., como frutas, nueces y verduras, o pájaros que comen mosquitos que, de lo contrario, propagarían enfermedades a los humanos”. a través de revista tiempo

El estudio también analizó:

  1. La disposición a pagar de los residentes y visitantes para conservar diversas especies,
  2. Los ingresos devengados por las visitas a los espacios naturales,
  3. Valores de propiedad que se ven afectados por la proximidad a áreas protegidas y naturales.

Más allá del valor económico de la preservación de especies, existe el valor de ser buenos administradores de nuestro planeta.

En un momento en que la ciencia ha llegado a la conclusión de que hemos entrado en un período sin precedentes de cambio climático y sexta extinción masiva causada por el hombre, deberíamos encontrar formas de ayudar a las especies en peligro a sanar y prosperar, no imponer reglas para socavar efectivamente la piedra angular de la conservación de nuestra nación. ley.