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Coyotes del sureste: ¿cazadores o carroñeros? Nuevo estudio encuentra respuesta

Comprender la selección de presas por parte de los depredadores es un objetivo fundamental en ecología porque representa un proceso ecológico esencial que influye en el comportamiento, la estructura de la comunidad y la productividad del ecosistema.

en un nuevo papel publicado el miércoles en PLOS One, los investigadores exploran cómo los factores ambientales como la densidad de la vegetación, la época del año y el tamaño del área de distribución influyen en el uso de presas por parte de los coyotes del sureste.

"Descubrimos que las manadas de coyotes dependían principalmente de ciervos, conejos y pequeños mamíferos", explicó el autor principal del estudio, Joseph Hinton, PhD de la Escuela Warnell de Silvicultura y Recursos Naturales de la Universidad de Georgia.

Estudios previos sugieren que la depredación del venado cola blanca por parte de los coyotes en el sureste
Estados Unidos se produce principalmente en cervatillos durante los meses de verano, que la depredación en
el número de ciervos adultos es bajo, y la mayor parte del consumo de ciervos durante el invierno es el resultado de la recolección de residuos: comer los cadáveres desechados por los cazadores de ciervos.

El estudio de Hinton, sin embargo, revela que "los ciervos adultos se consumían durante todo el año, lo que indica que los coyotes los obtienen a través de la depredación". Además, sus hallazgos sugieren que "el uso de frutas por parte de los coyotes fue oportunista, ya que el uso de presas de mamíferos no disminuyó apreciablemente con el aumento del uso de frutas".

Estos hallazgos son novedosos porque sugieren que las dietas de los coyotes del sureste consisten principalmente en presas de mamíferos obtenidas a través de la depredación y no de los carroñeros.