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En su 45.º aniversario, los federales hacen la guerra contra la Ley de Especies en Peligro de Extinción

Hace cuarenta y cinco años, el 28 de diciembre de 1973, el presidente Richard Nixon promulgó la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA, por sus siglas en inglés). Lamentablemente, a pesar de su éxito y del apoyo público, la ESA está siendo atacada como nunca antes.

La ESA se aprobó en 1973 porque los estadounidenses creían que proteger nuestra vida silvestre era una obligación para las generaciones futuras, la salud ambiental de nuestra nación, nuestras criaturas y el corazón del estilo de vida estadounidense. Incluía áreas de distribución y hábitats de vida silvestre independientemente de las fronteras políticas porque estos hábitats, que son vitales para la supervivencia de las especies, cruzan líneas arbitrarias.

Con la extinción, no hay vuelta atrás, no hay segunda oportunidad. Afortunadamente, la ESA ha dado una segunda oportunidad a miles de especies en riesgo, como el lobo gris mexicano (en la foto), en peligro crítico de extinción. Durante más de cuatro décadas, la ESA ha trabajado con éxito para evitar la extinción de 99% de las especies que se encuentran bajo su protección. A encuesta nacional realizado en 2015 descubrió que la ESA cuenta con el apoyo del 90% de los votantes estadounidenses.

Hoy, la ESA es más importante que nunca. Nuevo investigar sugiere que estamos en medio de un período de mayor extinción biológica, con tasas de varios órdenes de magnitud más altas que las tasas de fondo estimadas a partir del registro fósil. Además, un impactante 60% de los mamíferos, aves, peces y reptiles de la tierra se ha perdido desde 1970, según Informe Planeta Vivo 2018 de WWF.

Dado que la ciencia ha concluido que hemos entrado en un período sin precedentes de cambio climático y sexta extinción masiva causada por el hombre, uno pensaría que el gobierno haría todo lo posible para ayudar a las especies en peligro a sanar y prosperar. En cambio, está implementando una serie de cambios regulatorios que amenazan con paralizar a la ESA.

El “Plan de Extinción” de la Fed debilitaría la protección de las especies en peligro de extinción al:

  • Hacer que sea más difícil extender las protecciones a las especies amenazadas, retrasar las acciones para salvar vidas hasta que la población de una especie sea tan pequeña que puede ser difícil o imposible de salvar.
  • Eximir al cambio climático de partes clave de la ley, lo que dificulta la protección del oso polar, la foca barbuda y muchas otras especies en peligro que se ven afectadas por los efectos del cambio climático.
  • Exigir que se analicen los factores económicos al decidir si se debe salvar una especie
  • Facilitar a las empresas la construcción de carreteras, oleoductos, minas y otros proyectos industriales en áreas de hábitat críticas que son esenciales para la supervivencia de las especies en peligro.

Cuando el presidente Nixon promulgó la ley ESA, dijo: "Nada es más valioso y más digno de conservación que la rica variedad de vida animal con la que nuestro país ha sido bendecido".

Hoy, es esencial recordar los valores que el gobierno abrazó hace cuatro décadas al retirar sus propuestas regulatorias que buscan socavar las leyes bipartidistas más exitosas que nuestro país jamás haya adoptado.