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Temporada ocupada por delante: preparación para cachorros de lobo en peligro de extinción

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El Centro de Conservación de Lobos participa en el Plan de Supervivencia de Especies (SSP) para dos especies de lobos en peligro crítico de extinción, el lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi) y el lobo colorado (Canis rufus). El lobo gris mexicano y el lobo rojo se encuentran entre los mamíferos más raros de América del Norte; ambas especies estuvieron alguna vez extintas en la naturaleza.

Si bien el WCC ha sido un defensor vocal y visible al tratar de asegurar la protección de las especies de lobos en peligro crítico, naturalmente también hemos sido bastante activos en la protección física de los representantes de las especies raras que se nos han confiado.

Las organizaciones que participan en el SSP tienen la tarea de la cría básica, la colaboración en el programa de cría en cautiverio cuidadosamente administrado, las recomendaciones para la liberación y la investigación.

Este trabajo está literalmente "detrás de escena", ya que los visitantes rara vez pueden ver a los lobos porque generalmente se mantienen fuera de exhibición para mantener su sana aversión hacia los humanos.

Este invierno promete ser emocionante, ya que presenta no solo nuestra crianza normal, sino también cinco parejas reproductoras: ¡cuatro parejas de lobos mexicanos y una roja!

Debido a que todas las poblaciones existentes de lobos mexicanos y lobos rojos se derivan de poblaciones fundadoras tan limitadas (solo siete individuos para el lobo mexicano y 14 para el lobo rojo), la salud genética es la consideración principal que rige las decisiones sobre emparejamientos reproductivos y cautiverio-a- eventos de liberación salvaje. También es la razón por la que los programas SSP para ambas especies de lobos persiguen medidas de conservación extraordinarias para salvar a estas especies, incluida la recolección de semen, la criopreservación de gametos y la inseminación artificial (IA).

A continuación se presenta un resumen de los planes de crianza del lobo colorado y del lobo gris mexicano:

PAREJAS DE CRIANZA

Lobos rojos Charlotte (F2121) y Jack (M1606)

Los padres primerizos Charlotte y Jack tendrán la oportunidad de reproducirse nuevamente este año. La pareja dio la bienvenida a su primera camada de cachorros el 19 de abril de 2018: tres niños y una niña.

Trompeta de lobos grises mexicanos (F1505) y LightHawk (M1564)

Trumpet y LightHawk también tienen la oportunidad de renovar su insignia de paternidad: los padres primerizos dieron la bienvenida a su primera camada, dos niños y una niña, el 30 de abril de 2018.

INSEMINACIÓN ARTIFICIAL

Los lobos grises mexicanos Belle (F1226), Rosa (F1143) y Magdalena (F1435) podrían recibir cachorros esta primavera, pero no con sus respectivas parejas. Las tres lobas serán inseminadas artificialmente utilizando semen preservado por criopreservación, el uso de temperaturas muy bajas para preservar células y tejidos vivos estructuralmente intactos. Belle y Rosa han dado la bienvenida a dos camadas cada una; los cachorros potenciales serán los primeros para Magdalena.

SEPARACIÓN DE MACHOS Y HEMBRAS

Durante la temporada de reproducción, tenemos la tarea de separar los machos y hembras no reproductores de cada manada.

Las familias de lobos generalmente consisten en la pareja reproductora (padres) y sus crías de diferentes edades. En la naturaleza, los lobos emplean comportamientos y otras técnicas para evitar la endogamia, un comportamiento innato que disminuye el riesgo de mutaciones adversas. Para los miembros jóvenes de la manada que buscan reproducirse, una opción en la naturaleza es dispersarse de la manada. Las opciones son limitadas para los lobos cautivos, por lo que es necesario que todos los miembros masculinos de la familia se mantengan separados de las hembras hasta que las hormonas disminuyan. Todos nuestros recintos tienen una valla divisoria en su interior para que las manadas permanezcan en sus territorios originales, pero los machos de un lado y las hembras del otro. Separamos temporalmente a hombres y mujeres en los siguientes grupos familiares:

Lobos rojos Sam (M1784) y Veronica (F1858)

Los padres experimentados están teniendo un merecido descanso esta temporada. Después de dar la bienvenida a los cachorros en los últimos dos años consecutivos, sus patas están ocupadas manejando a sus diez crías. Debido a que los jóvenes están alcanzando la madurez sexual, los machos y las hembras se separan para la temporada de reproducción.

Lobos grises mexicanos M1198 (Alléno) y F1143 (Rosa)

Los machos y las hembras dentro de la familia de once han sido separados para evitar la reproducción natural entre los padres. Aunque los nueve cachorros nacidos el 8 de mayo de 2018 aún no son maduros sexualmente, los hermanos se han separado de sus hermanas, por lo que todas las hembras residen con Rosa y los machos con su padre, Alléno (M1198).

Lobos grises mexicanos M1133 (Rhett) y F1226 (Belle)

Los machos y las hembras dentro de la familia de seis han sido separados para evitar la reproducción espontánea de aquellos que han alcanzado la madurez sexual.

Lobos grises mexicanos M1059 (Diego) y F1435 (Magdalena)

La pareja de lobos mexicanos se ha separado durante la temporada para evitar la reproducción natural.

MANTÉNGANSE AL TANTO

No sabemos si alguno de los planes de reproducción anteriores resultará fructífero, pero no necesitamos esperar mucho para averiguarlo. La temporada de reproducción ha comenzado y el período de gestación (duración del embarazo) para un lobo es de solo sesenta y tres días.