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Los lobos limitan naturalmente su propio número

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La idea de que la matanza de lobos autorizada por el estado es necesaria para controlar las poblaciones de lobos es una de las suposiciones más extendidas en el manejo de grandes carnívoros. Sin embargo, la investigación demuestra que los lobos limitan su propio número.

Como depredadores del ápice, los lobos mantienen sus propios números bajo control.

La autorregulación en grandes carnívoros como los lobos asegura que los más grandes y feroces no sobreexploten sus recursos.

De acuerdo a un trabajo reciente publicado en OIKOS, el control de la población es lo que distingue a los lobos y otros "depredadores del ápice" del resto. Los lobos son animales muy sociales que viven en unidades familiares bien organizadas llamadas manadas. La vida cooperativa brinda a las familias de lobos una serie de beneficios. Además de facilitar la caza exitosa, la crianza de cachorros y la defensa del territorio de la manada, la vida cooperativa permite a los lobos limitar su propia población; por ejemplo, controlan el número dentro de su grupo al permitir que solo ciertos miembros se reproduzcan. Al autorregularse, también ayudan a mantener sus ecosistemas en equilibrio.

Las poblaciones de lobos se estabilizan cuando se alcanza la capacidad de carga.

Desde la reintroducción de lobos en Yellowstone hace más de 20 años, el parque de más de 2 millones de acres ha actuado como un laboratorio, ofreciendo a los científicos una comprensión más profunda de la complejidad de ese ecosistema, incluidas las diversas presiones (más allá del control letal por parte de los humanos) que manejan las poblaciones de lobos. .

Debido a que la caza de lobos no está permitida dentro de los límites del Parque, Yellowstone nos ofrece la oportunidad de ver qué sucede con las poblaciones de lobos cuando los humanos no las molestan.

Servicio de Parques Nacionales

En Yellowstone, el número de lobos ha aumentado y, en general, se ha estabilizado. Durante la última década, la población de lobos ha rondado los 100, lo que los expertos consideran la capacidad de carga de Yellowstone. La capacidad de carga describe el número máximo de individuos o especies que los recursos de un ambiente específico pueden sostener por un período indefinido sin degradarlo. Una vez que una especie alcanza su capacidad de carga, la población se estabiliza.

Los factores que afectan la capacidad de carga incluyen:

  • Disponibilidad de comida
  • Enfermedad (virus del moquillo canino, sarna, etc…)
  • Disputas dentro de la manada
  • Competencia con otros depredadores (osos, pumas, coyotes)

Poblaciones protegidas de lobos se estabilizan más allá de Yellowstone

Nuevos datos del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin sugiere que la población de lobos de Wisconsin también podría estar estabilizándose. Después de décadas de crecimiento, se informó que el número de lobos en Wisconsin se redujo en un 2 por ciento el invierno pasado.

Los lobos en Wisconsin actualmente reciben protección bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, pero este no siempre ha sido el caso.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. eliminó las protecciones federales de la ESA para los lobos de Wisconsin en 2011. Al año siguiente, los legisladores estatales establecieron una controvertida caza de lobos como trofeo, que incluía el uso de perros. Los cazadores mataron a 654 lobos durante tres temporadas de caza consecutivas.

A través de un fallo de un tribunal federal, las protecciones para los lobos se restablecieron en 2014, lo que impidió que el estado usara las temporadas de caza para controlar la población y permitió que la población se estabilizara por sí sola, un desarrollo natural que ocurre cuando generalmente los humanos no los molestan (no gestionados a través de la caza, la captura y la persecución).