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Informe científico encuentra que el lobo rojo y el lobo gris mexicano son taxonómicamente válidos

¿Es el lobo rojo una especie distinta o, como los críticos en Carolina del Norte han sostenido durante mucho tiempo, un híbrido que no merece la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción? ¿Qué pasa con el lobo gris mexicano? ¿Es el lobo una subespecie "real"?

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS, por sus siglas en inglés) reconoce ambos como válidos y enumera cada uno como en peligro de extinción según la Ley federal de especies en peligro de extinción (ESA, por sus siglas en inglés).

Aunque los políticos deberían dejar las decisiones sobre si una especie merece protección a los científicos y expertos de las agencias de vida silvestre, estas preguntas fueron planteadas por algunos miembros del Congreso que buscan eliminar las protecciones federales de la ESA a los lobos raros y en riesgo.

En una disposición escondida en el proyecto de ley de presupuesto obligatorio de 2018 en marzo pasado, el Congreso ordenó al USFWS obtener un análisis independiente de si los lobos rojos y los lobos grises mexicanos son especies y subespecies taxonómicamente válidas, respectivamente.

Durante el año pasado, un panel de expertos designado por las Academias Nacionales de Ciencias (NAS), Ingeniería y Medicina realizó un análisis de la literatura científica para responder las siguientes dos preguntas:

  1. ¿Es el lobo rojo una especie taxonómicamente válida?
  2. ¿Es el lobo gris mexicano una subespecie taxonómicamente válida?

En su nuevo informe publicado hoy, Evaluación del estado taxonómico del lobo gris mexicano y el lobo colorado, NAS confirma que tanto los lobos colorados como los lobos grises mexicanos son de hecho válidos.


“La mayoría de los expertos en la taxonomía del lobo rojo han concluido, una y otra vez, que el lobo rojo representa un linaje único que merece la pena conservar y debería seguir siendo una entidad incluida en la lista de la ESA”, afirmó Maggie Howell, Centro de conservación de lobos Director ejecutivo. “Ya no está plagado de cuestiones de taxonomía, el USFWS necesita reevaluar sus decisiones y cambios de gestión recientes y volver a alinear sus esfuerzos con el mandato de conservación de la ESA. Los hallazgos de hoy no le dan al USFWS ninguna excusa para retrasar aún más su compromiso de recuperar al lobo rojo dentro del Área de Recuperación del Lobo Rojo actual de cinco condados en Carolina del Norte”.

El lobo rojo y el lobo gris mexicano se encuentran entre los mamíferos más amenazados de América del Norte. Ambas especies en algún momento se extinguieron en la naturaleza. Según el último recuento, aproximadamente 114 lobos grises mexicanos salvajes permanecen en los EE. UU. Se sabe que solo quedan 24 lobos rojos salvajes.

Fondo de lobo rojo

En junio, el USFWS lanzó su propuesta para el manejo de los últimos lobos rojos salvajes: una sola población en el este de Carolina del Norte que consta de menos de 30 individuos. El Servicio propuso reducir el área de recuperación de lobos rojos en casi un 90 por ciento y limitar la población salvaje a solo 10 a 15 lobos. La propuesta también eliminaría las protecciones para cualquier lobo rojo que deambule fuera del área de recuperación recientemente designada, lo que permitiría efectivamente que cualquier persona mate lobos rojos en tierras privadas, por cualquier motivo.

Los estadounidenses apoyan abrumadoramente la recuperación de Red Wolf

Cuando USFWS solicitó comentarios públicos sobre su propuesta preliminar, el plan fue recibido con oposición casi unánime del público estadounidense. De los 108.124 comentarios presentados entre el 28 de junio y el 28 de agosto, el 99,9 por ciento favoreció la necesidad de fuertes protecciones federales para los lobos rojos.

Tribunal Federal encuentra USFWS en violación de la ley federal

Al examinar las decisiones del USFWS de permitir que los propietarios privados disparen y maten a los lobos rojos, poner fin a los eventos de liberación de cautivos a la naturaleza y poner fin a los esfuerzos para evitar la hibridación con los coyotes, el 5 de noviembre de 2018, un comunicado federal la corte falló que USFWS violó los requisitos legales para proteger y recuperar los últimos lobos rojos salvajes del mundo. El juez también hizo permanente la orden del tribunal del 29 de septiembre de 2016 que impide que el USFWS capture y mate lobos rojos y autoriza a los propietarios privados a hacer lo mismo.

USFWS ha estado en silencio en la recuperación del lobo rojo desde noviembre de 2018. Se sabe que solo quedan 24 lobos rojos salvajes en la naturaleza.