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¿Astuto? Más como cauteloso: el coyote oriental huye de los ciervos

¿Los coyotes amenazan a las poblaciones de ciervos?

Es un tema muy debatido, pero estudios indican que los coyotes no desempeñan el mismo papel ecológico que los lobos, lo que significa que su impacto en las poblaciones de ungulados varía.

Aunque se sabe que los coyotes comen ciervos, a menudo los consumen hurgando en los cadáveres. Cuando cazan, los coyotes en realidad consumen con mucha más frecuencia pequeños mamíferos como roedores y conejos.

Aquí en el Centro de Conservación de Lobos, tenemos poblaciones sólidas tanto de coyotes orientales como de venados de cola blanca que ocupan los bosques circundantes.

Con el uso de nuestras cámaras remotas de vida silvestre, hemos podido observar la interacción ocasional entre las especies, incluido un encuentro en el que una cierva se mantuvo firme y pisoteó a un par de coyotes que pasaban, asustándolos y enviándolos corriendo al bosque.

Recientemente, fuimos testigos de otra interacción emocionante. Un gran venado se acercó a un coyote y se mantuvo firme, mostrando su cola blanca y dura en señal de advertencia.

El joven coyote, que probablemente pesa 25 libras en comparación con las probables 200 libras del macho, rápidamente prestó atención y desapareció del cuadro. El venado se relajó y se quedó a curiosear.

John Benson, Doctor en Filosofía., supone que la pequeña estatura del coyote podría ser la culpable; “El tamaño más pequeño de los coyotes parece darles flexibilidad dietética para sobrevivir con una variedad más amplia de alimentos y tamaños de presas, lo que los convierte en depredadores menos predecibles de presas grandes”.

Minutos más tarde, la presencia del venado sigue disparando la cámara, podemos ver al coyote en el borde distante del campo trotando a lo largo de la línea de árboles. El macho le da una rápida mirada indiferente por encima del hombro y continúa comiendo.