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¿Por qué los ojos de los lobos brillan en la oscuridad?

¿Alguna vez te has preguntado por qué los ojos de un lobo parecen "brillar" en la oscuridad? Si bien puede parecer espeluznante, la ciencia explica fácilmente este fenómeno.

Los lobos tienen una capa especial de células reflectantes detrás de sus retinas llamada tapetum lucidum. La naturaleza retrorreflectante del tapetum lucidum hace que refleje la luz por el mismo camino por el que llegó, lo que significa que la luz que pasa a través de la retina se refleja de nuevo en el ojo. Esto mejora la visión nocturna de los lobos, pero también crea el brillo de los ojos causado por la noche. Sus ojos en realidad no brillan, la luz solo se refleja.

Diagrama de ojo de Ask Nature.

Los lobos son crepusculares por naturaleza, lo que significa que normalmente son más activos al amanecer y al anochecer; el tapetum lucidum y las retinas especialmente diseñadas permiten que los lobos prosperen durante estos períodos de poca luz. Sus retinas contienen dos tipos de células detectoras de luz: bastones y conos. Los bastones son sensibles a la luz y detectan el brillo, lo que hace que estas células sean buenas para ver objetos con poca luz. Los conos, por otro lado, funcionan con luz brillante y contienen diferentes pigmentos que permiten a los lobos percibir el color. Debido a que necesitan una luz relativamente brillante para funcionar, los conos no son útiles durante la noche, pero pueden detectar más detalles que los bastones pasarían por alto.

El tapetum lucidum, junto con la combinación de bastones y conos, permite a los lobos ver mucho mejor que los humanos durante la noche. ¿Ojos espeluznantes que brillan en la oscuridad? ¡Más como supervisión reflexiva!