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Lobo rojo en peligro crítico asesinado ilegalmente en agosto; Solo 7 conocidos permanecen en estado salvaje

Un lobo rojo en peligro crítico de extinción fue encontrado muerto por una herida de bala en tierras privadas en Carolina del Norte en agosto, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Ella tenía tres años. Ahora solo se sabe que siete lobos rojos permanecen en estado salvaje.

La hembra era un miembro disperso del famoso Milltail Pack, un grupo de lobos rojos que reside dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River.

Vídeo de los restantes integrantes de la manada Milltail. Imágenes donadas por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Su muerte ilegal destaca una amenaza clave para la recuperación del lobo rojo: los humanos. Desde 1987, cuando los primeros lobos rojos criados en cautividad fueron liberados en Carolina del Norte, hasta 2014, un total de 386 lobos rojos murieron. De estos, se confirmó que 121 eran homicidios ilegales. Estos asesinatos, combinados con la falta de manejo de lobos rojos por parte del USFWS, hicieron que la población de lobos rojos salvajes cayera a su punto más bajo desde que comenzó el esfuerzo de reintroducción.

Datos obtenidos de Hinton y otros, 2016, Lobo rojo SSA 2018, USFWS

Una línea de tiempo de mala gestión

En 2014, el USFWS anunció que realizaría una revisión del programa de recuperación del lobo rojo en el este de Carolina del Norte y detuvo los valiosos y efectivos esfuerzos de gestión; cesaron las liberaciones de lobos rojos de cautivos a salvajes y terminaron su manejo adaptativo de coyotes en la región. Como resultado de esta inacción y mala gestión por parte del USFWS, junto con las matanzas ilegales, la única población salvaje de lobos rojos del mundo se desplomó. No nacieron camadas silvestres en 2019 o 2020.

En junio de 2018, el USFWS publicó su propuesta para gestionar los últimos lobos rojos salvajes: una sola población en el este de Carolina del Norte que consta de menos de 30 individuos. El Servicio propuso reducir el área de recuperación de lobos rojos en casi un 90 por ciento y limitar la población salvaje a solo 10 a 15 lobos. La propuesta también eliminaría las protecciones para cualquier lobo rojo que deambule fuera del área de recuperación recientemente designada, lo que permitiría efectivamente que cualquier persona mate lobos rojos en tierras privadas, por cualquier motivo.

Más tarde ese año, un juez federal dictaminó que el USFWS tiene el deber bajo la ESA de proteger y conservar los lobos rojos y que sus decisiones de detener las liberaciones silvestres y permitir que los terratenientes maten lobos rojos violaron sus requisitos legales bajo la ESA. Lee mas.

Siguen existiendo desafíos para la recuperación

A pesar de haber violado la ESA en 2018, el USFWS continúa violando la ESA al no promover la recuperación del lobo rojo y poner en peligro la existencia continua de los lobos rojos salvajes.

El 2 de octubre de 2020 un acuerdo legal alcanzado como resultado de una demanda presentada por el Centro para la Diversidad Biológica que estipuló que el USFWS debe actualizar su plan para salvar a los lobos rojos en peligro crítico de extinción en los próximos dos años y medio; específicamente antes del 28 de febrero de 2023.

A medida que disminuyen los últimos lobos rojos salvajes del mundo, nos enfrentamos a una pregunta urgente: ¿Vamos a dejar que esta especie se extinga bajo nuestra vigilancia?