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Seminario web gratuito: Dire Wolves: el último linaje de cánidos del nuevo mundo antiguo

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Game of Thrones fue un popular programa de televisión que hizo famosos a los lobos gigantes. Pero a diferencia de muchas de sus contrapartes míticas en el programa (dragones, gigantes y Caminantes Blancos), ¡el lobo terrible alguna vez fue muy real!

Estos caninos prehistóricos fueron uno de los grandes carnívoros más comunes y extendidos en el Pleistoceno de América, pero se sabe relativamente poco sobre su evolución o extinción.

Para revelar la verdadera identidad evolutiva del lobo huargo, un equipo internacional de científicos dirigido por la Dra. Angela Perri analizó restos subfósiles de lobo huargo que datan de hace 13.000 a más de 50.000 años. Su secuenciación del genoma del lobo terrible reveló que, aunque eran similares morfológicamente a los lobos grises que existen hoy en día, ¡los lobos terribles no son lobos en absoluto! Su ADN mostró que el linaje de la especie se separó de otros cánidos vivos (como lobos y coyotes) hace unos 5,7 millones de años. Esto sugiere que los lobos gigantes evolucionaron aislados de los ancestros de los lobos del Pleistoceno, en una rama separada tan lejos de otros cánidos que el lobo gigante no es solo una especie separada, sino un género separado, y el último de su linaje ahora extinto.

Únase al Centro de Conservación de Lobos y a la Dra. Angela Perri el 25 de febrero a las 2:30 p.

*Nota: El lobo de la foto de portada no es un lobo terrible, es un lobo gris ártico.