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Matar lobos es innecesario. Los lobos limitan naturalmente su propio número

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A principios de 2021, la Administración Trump eliminó al lobo gris de la lista federal de especies en peligro de extinción, lo que puso fin a las salvaguardias federales de larga data para los lobos en los 48 estados contiguos, salvo una pequeña población de lobos grises mexicanos en Arizona y Nuevo México.

Apenas unas semanas después de que entrara en vigor la regla federal, varios estados comenzaron a promulgar nuevas políticas para alentar la matanza masiva de su población de lobos para reducir los números al mínimo.

Matar lobos es innecesario.

El concepto de que la matanza de lobos autorizada por el estado es necesaria para controlar las poblaciones de lobos es una de las suposiciones más extendidas en el manejo de grandes carnívoros. Sin embargo, la investigación demuestra que los lobos limitan su propio número.

Como depredadores del ápice, los lobos mantienen su propio número bajo control.

La autorregulación en grandes carnívoros como los lobos asegura que los más grandes y feroces no sobreexploten sus recursos.

De acuerdo a un trabajo reciente publicado en OIKOS, el control de la población es lo que distingue a los lobos y otros "depredadores del ápice" del resto. Los lobos son animales muy sociales que viven en unidades familiares bien organizadas llamadas manadas. La vida cooperativa brinda a las familias de lobos una serie de beneficios. Además de facilitar la caza exitosa, la crianza de cachorros y la defensa del territorio de la manada, la vida cooperativa permite a los lobos limitar su propia población; por ejemplo, controlan el número dentro de su grupo al permitir que solo ciertos miembros se reproduzcan. Al autorregularse, también ayudan a mantener sus ecosistemas en equilibrio.

Las poblaciones de lobos se estabilizan cuando se alcanza la capacidad de carga.

Desde la reintroducción de lobos en Yellowstone hace más de 20 años, el parque de más de 2 millones de acres ha actuado como un laboratorio, ofreciendo a los científicos una comprensión más profunda de la complejidad de ese ecosistema, incluidas las diversas presiones (más allá del control letal por parte de los humanos) que manejan las poblaciones de lobos. .

Debido a que la caza de lobos no está permitida dentro de los límites del Parque, Yellowstone nos ofrece la oportunidad de ver qué sucede con las poblaciones de lobos cuando los humanos no las molestan.

YMP Wolf Population
Servicio de Parques Nacionales

En Yellowstone, el número de lobos ha aumentado y, en general, se ha estabilizado. Durante la última década, la población de lobos ha rondado los 100, lo que los expertos consideran la capacidad de carga de Yellowstone. La capacidad de carga describe el número máximo de individuos o especies que los recursos de un ambiente específico pueden sostener por un período indefinido sin degradarlo. Una vez que una especie alcanza su capacidad de carga, la población se estabiliza.

Los factores que afectan la capacidad de carga incluyen:

  • Disponibilidad de comida
  • Enfermedad (virus del moquillo canino, sarna, etc…)
  • Disputas dentro de la manada
  • Competencia con otros depredadores (osos, pumas, coyotes)