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Mitos comunes sobre los coyotes

Coyote 1 2 Butler Wide Credit

Los coyotes son una especie profundamente incomprendida, objeto de muchos mitos y de un flujo persistente de información errónea. Muchos de estos conceptos erróneos llevan a que los coyotes sean perseguidos injustamente por cazadores, ganaderos, terratenientes y agencias gubernamentales. Estas prácticas ignoran por completo cuán vitales y valiosos son los coyotes para el ecosistema en general.

Desafortunadamente, la desinformación que rodea a esta resistente especie contribuye a un enorme estigma en su contra. Muchas personas los encuentran aterradores y piden activamente su eliminación. Sin embargo, los coyotes son miembros vitales y valiosos del ecosistema. Proporcionan muchos servicios ecosistémicos, como el control de roedores, la reducción de la propagación de la enfermedad de Lyme, la limpieza de carroña y el fomento de la biodiversidad.

No solo eso, sino que son animales que simplemente están tratando de sobrevivir. No muy diferente a nosotros.

A continuación se presentan cinco mitos principales que influyen en las percepciones de las personas sobre los coyotes:

MITO: Los coyotes aúllan y chillan cuando han matado. Escuchar sus aullidos es una señal segura de que están celebrando una matanza exitosa cerca.

LA REALIDAD: Contrariamente a la creencia popular, los coyotes no suelen ser muy capaces de derribar animales grandes como los ciervos adultos sanos. En cambio, consumen principalmente pequeños mamíferos como ratones y conejos. Estas especies de presas suelen equivaler a una comida pequeña o un refrigerio ligero, ciertamente no lo suficiente para compartir con un grupo familiar. La mayoría de los coyotes cazan solos o quizás en parejas, pero muy rara vez comienzan a cantar estridentemente cuando han matado. ¡Simplemente no hay suficiente para compartir! No solo eso, sino que los aullidos alertan a otras presas potenciales de que están cerca, lo que sería algo imprudente si esperan atrapar más comida con éxito. Si bien los coyotes aúllan por varias razones (ubicar a los miembros de la familia, anunciar su presencia a otras manadas de coyotes, regocijarse en las reuniones con su manada), es muy poco probable que la cacofonía de aullidos y aullidos que escucha en su vecindario indique una cacería de coyotes. . ¡Es mucho más probable que comuniquen una alegría bulliciosa entre los miembros de la familia!

MITO: Un coyote intentará alejar a su perro de su casa donde el resto de la manada está esperando para matarlo.

LA REALIDAD: Los coyotes y los perros, en muchos sentidos, hablan el mismo idioma. Si bien algunas de sus vocalizaciones, por supuesto, varían, gran parte de su lenguaje corporal comunica lo mismo. Los perros son naturalmente muy curiosos y, a menudo, se acercan a los animales salvajes en un esfuerzo por descubrirlos. Algunos coyotes pueden responder con el mismo interés (nota: es crucial que no permita que sus mascotas interactúen con la vida silvestre, incluso si su lenguaje corporal parece "positivo"). Sin embargo, imagine que este coyote se alarma, se siente incómodo o simplemente termina con la interacción. El coyote puede intentar retirarse a algún lugar donde se sienta más seguro. Pero los perros a menudo no entienden esa señal y la seguirán. Si ese coyote o su familia cercana comienzan a sentirse amenazados o como si los estuvieran persiguiendo, pueden reaccionar a la defensiva, ¡como cualquiera de nosotros podría hacerlo! Si bien los coyotes son bastante inteligentes, ciertamente no están conspirando para enviar a uno de los suyos a una posición vulnerable en un intento de atraer a un perro hacia ellos por la pequeña posibilidad de una comida. Sin embargo, permitir que nuestras mascotas interactúen o se enemisten con la vida silvestre los coloca en una situación peligrosa y también pone a la vida silvestre en gran riesgo. Para proteger a nuestras mascotas de daños, es crucial que las supervisemos y las mantengamos alejadas de la vida silvestre para la seguridad y felicidad de todos.

MITO: Ciertos coyotes en el noreste son mitad lobo, ¡se nota por su tamaño o color!

LA REALIDAD: Desafortunadamente, debido a la erradicación masiva del lobo gris en toda su área de distribución histórica, ya no hay una población de lobos en el noreste. Por lo tanto, los coyotes del este no son híbridos inmediatos de las dos especies. Sin embargo, en 2013 estudiar realizado por el ecologista y biólogo evolutivo Javier Monzón, descubrió que los coyotes orientales tienen un "enjambre híbrido" de ADN, y los 427 coyotes que probó tenían mezclas variadas de ascendencia de coyote, lobo y perro. Estos rasgos no son identificables a simple vista y solo se confirman mediante el genotipado. Los coyotes pueden variar bastante tanto en tamaño como en variaciones de pelaje. Aunque tienen una mezcla de ascendencia, ¡simplemente se los considera coyotes!

MITO: Si ves un coyote durante el día, es probable que esté rabioso.

LA REALIDAD: Los coyotes son crepusculares, lo que significa que generalmente son más activos durante el amanecer y el atardecer. Sin embargo, los coyotes también son oportunistas, lo que significa que comen prácticamente cualquier cosa que sea fácilmente accesible. Sus dietas se componen principalmente de roedores, conejos, frutas y carroña (animales muertos), pero la disponibilidad de estas fuentes de alimentos varía drásticamente en diferentes estaciones y lugares. Estacionalmente, como con cualquier especie, habrá cambios en el nivel de actividad. ¡Para los coyotes, gran parte de su éxito se debe a lo adaptables que son a estos cambios! Aunque los animales enfermos o rabiosos a menudo se comportan de manera anormal, el simple hecho de estar afuera durante el día no es una confirmación suficiente de que algo anda mal. Los animales rabiosos se presentan como enfermizos, desorientados, tambaleantes y anormalmente audaces, entre otros síntomas obvios, y lamentablemente no sobreviven por mucho tiempo una vez que presentan síntomas.

MITO: Coyotes son un gran peligro para los humanos.

LA REALIDAD: Los coyotes son naturalmente muy cautelosos con las personas, aunque con el tiempo pueden desaprender ese miedo si están siendo alimentados o si su miedo no se refuerza. Aprenden rápido, por lo que responden bien a las novatadas (esfuerzos para ahuyentarlos). Aunque hay algunos casos en los que los coyotes se han acercado o incluso han mordido a los humanos, estos encuentros se pueden prevenir en gran medida y son estadísticamente improbables. De hecho, según la Sociedad Protectora de Animales de los EE. UU., es mucho más probable que una pelota de golf errante lo mate a usted que incluso que lo mate. mordido por un coyote. El miedo y el estigma con el que cargan los coyotes es inmerecido y bastante desafortunado, y tiene un gran impacto en la percepción que tiene la gente de la especie.