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Más de 81,000 demandan apoyo para la conservación a largo plazo del lobo gris mexicano

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Para publicación inmediata

27 de enero de 2022

Contacto:

Sandy Bahr, Directora del Capítulo del Capítulo del Gran Cañón (Arizona) de Sierra Club, 602-999-5790, Sandy.Bahr@sierraclub.org

Patricia Estrella, Representante, Nuevo México, Defenders of Wildlife, 505-395-7334, PEstrella@defenders.org

Maggie Howell, directora ejecutiva, Wolf Conservation Center, 914-763-2373 ext 200, Maggie@nywolf.org

Michelle Lute, Gerente Nacional de Conservación de Carnívoros, Proyecto Coyote, 406-848-4910, MLute@proyectocoyote.org  

Chris Smith, Defensor de la Vida Silvestre del Suroeste, WildEarth Guardians, 505-395-6177, CSmith@wildearthguardians.org

MÁS DE 81,000 DEMANDAN APOYO PARA LA CONSERVACIÓN A LARGO PLAZO DEL LOBO GRIS MEXICANO

Una enorme cantidad de apoyo público respalda la opinión pública mayoritaria de que los lobos grises mexicanos necesitan protecciones más fuertes.

Más de 81,000 personas pidieron al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS, por sus siglas en inglés) que establezca protecciones más estrictas para los lobos grises mexicanos en peligro de extinción. Durante un período de comentarios públicos de 90 días sobre los cambios propuestos a una regla de manejo que determina el éxito de su recuperación, los partidarios de los lobos que regresan al suroeste de los EE. UU. enviaron aproximadamente 81,000 comentarios. Más de 47 000 se enviaron a través del sitio de reglamentos.gov y se enviaron otras 34 000 personas firmando cartas de organizaciones de conservación.

“Los estadounidenses nuevamente expresaron su abrumador apoyo a la recuperación basada en la ciencia del icónico lobo gris mexicano. Ya es hora de que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre escuche. Es hora de que el símbolo del suroeste vuelva a vagar libremente”, dijo Patricia Estrella, representante de Defenders of Wildlife en Nuevo México.

Los comentarios constantemente hacían referencia a cambios vitales:

  • El USFWS debe designar a los lobos grises mexicanos salvajes como “esenciales”. Desde el comienzo de la reintroducción, los lobos se han catalogado como "no esenciales", lo que debe cambiar de inmediato para brindarles a los lobos las protecciones legales que necesitan para recuperarse.
  • En lugar de tratar de gestionar la población de lobos mexicanos en torno a un promedio de 320 lobos, lo que sería inadecuado para garantizar la resiliencia, el USFWS debería centrarse en establecer una metapoblación más grande que consista en al menos 750 lobos en al menos tres poblaciones estadounidenses interconectadas. No debería haber un límite o número máximo de lobos mexicanos permitidos en la naturaleza. Los mejores científicos de lobos del mundo dicen que necesitamos más lobos en más lugares para garantizar la supervivencia a largo plazo.
  • El USFWS debe hacer más para abordar de manera significativa y mensurable la crisis genética que enfrentan los lobos grises mexicanos. Estos raros lobos necesitan un rescate genético inmediato que debe evaluarse directamente, no simplemente modelarse. El rescate genético se puede lograr mejor a través de una combinación de la liberación de familias de lobos bien unidas del programa de reproducción en cautiverio del Plan Mexicano de Supervivencia de Especies de Lobos (SSP) junto con la crianza cruzada de cachorros nacidos en cautiverio en manadas salvajes. Confiar únicamente en la crianza cruzada es insuficiente. Además, los lobos liberados solo deberían contar para los objetivos genéticos si sobreviven y se reproducen en la naturaleza, ya que esa es la única forma de garantizar que han contribuido con sus genes a la población silvestre.
  • USFWS debe hacer más para trabajar con agencias asociadas como el Servicio Forestal de EE. UU. para requieren la prevención no letal de los conflictos entre los lobos y el ganado, para aumentar la capacidad de alcance comunitario para educar a las personas sobre la presencia de lobos grises mexicanos y su estado de protección, y para prevenir la remoción de lobos debido a conflictos por el ganado y la matanza ilegal. Deben existir mecanismos robustos de aplicación de la ley, y deben imponerse sanciones estrictas si se produce una matanza ilegal.
  • Los lobos no deben ser retirados de la naturaleza porque deambularon más allá de un límite geográfico, particularmente para viajar o habitar hábitats adecuados al norte de la carretera interestatal 40.
  • Los lobos grises mexicanos también pertenecen a México. Los esfuerzos de recuperación deberían facilitar la conectividad natural entre los lobos en los EE. UU. y México.
  • El USFWS debe ser proactivo en el apoyo a los lobos para establecer nuevas manadas y poblaciones en áreas adicionales, incluidas las áreas consideradas importantes para la recuperación del lobo, como la ecorregión del Gran Cañón y las Montañas Rocosas del Sur.

Los comentarios demuestran un gran apoyo mayoritario para que el USFWS cambie su enfoque hacia objetivos medibles basados en la ciencia para apoyar la conservación a largo plazo de los lobos mexicanos en lugar de pasos a corto plazo (y miopes) que serán inadecuados para garantizar la recuperación. Además, las encuestas muestran que más de dos tercios de los votantes en Arizona y Nuevo México apoyan la reintroducción del lobo, lo que se refleja en los comentarios de diversas partes interesadas.

“Los lobos mexicanos no pueden permitirse otra regla débil e ineficaz que ignore la mejor ciencia. Se debe permitir que los lobos se dispersen y prosperen y desempeñen su papel verdaderamente esencial en nuestras tierras silvestres del sudoeste, dijo Sandy Bahr, directora del capítulo del Capítulo del Gran Cañón (Arizona) del Sierra Club. “El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. debe cumplir con su responsabilidad con estos animales en peligro de extinción y volver con una regla que garantice poblaciones saludables y sostenibles de lobos mexicanos”.

“Si no pasa la prueba de ciencia, no pasa el Lobo”, dijo Maggie Howell, directora ejecutiva del Centro de Conservación de Lobos. “Es por eso que el público estadounidense dice alto y claro que espera que el USFWS siga la mejor ciencia disponible para garantizar que el lobo gris mexicano siga siendo una parte viva y respirante del paisaje del suroeste”.

USFWS trató de hacer cambios a la “Regla de Manejo 10(j)” en 2015 (Plantas y Vida Silvestre Amenazadas y en Peligro de Extinción; Revisión de las Regulaciones para la Población Experimental No Esencial del Lobo Mexicano; Registro Federal/Vol. 80, No. 11/ viernes 16 de enero de 2015, pp.2512-2567). Sin embargo, los cambios que propusieron fueron lamentablemente inadecuados. Como resultado, las organizaciones conservacionistas demandaron de inmediato al USFWS por no cumplir con su obligación de devolver a los lobos grises mexicanos a una población salvaje saludable. El tribunal estuvo de acuerdo con los grupos; La jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU., Jennifer Zipps, volvió con una orden para que el USFWS rehaga el proceso de cambio de la regla de gestión y esta vez incluya interpretaciones correctas de la mejor ciencia disponible.

“Las claves para la recuperación del lobo mexicano se entienden bien: reducir la mortalidad antropogénica y aumentar la diversidad genética”, dijo Michelle Lute, PhD en coexistencia humano-lobo y gerente nacional de conservación de carnívoros del Proyecto Coyote. “USFWS aún tiene que demostrar capacidad o voluntad para cumplir con sus deberes de recuperación. Las acciones proactivas, como liberar parejas unidas con cachorros y reformar las prácticas de cría de ganado, son esenciales para la recuperación de esta población esencial de lobos”.

Una vez más, el USFWS no ha seguido la orden judicial y la ciencia en su regla 10(j) propuesta, y nuevamente, científicos, organizaciones conservacionistas y miembros del público preocupados han enfatizado que los lobos grises mexicanos no tienen el lujo del tiempo en su carrera contra la extinción. Por lo tanto, USFWS no puede retrasar más la adopción de las medidas necesarias para garantizar su recuperación.

“Además de un montón de literatura científica, una vez más vemos un inmenso apoyo público para la recuperación real del lobo. Eso significa permitir que los lobos se restablezcan a lo largo de su área de distribución histórica, rescatarlos de una crisis genética y designarlos como esenciales”, dijo Chris Smith, defensor de la vida silvestre del suroeste de WildEarth Guardians. “Para el público estadounidense y para los lobos, US Fish and Wildlife necesita hacerlo bien esta vez”.

El juez Zipps estableció un cronograma, expresando su preocupación por la necesidad inmediata de implementar cambios para la supervivencia de la especie. Su cronograma requiere una Declaración de impacto ambiental, una revisión pública suficiente y una Regla final que se completará antes del 1 de julio de 2022.

Antecedentes de los Lobos Grises Mexicanos:

El lobo, o lobo gris mexicano, es la subespecie de lobo gris más pequeña, más distinta genéticamente y una de las más raras. Fueron incluidos en la Ley de especies en peligro de extinción en 1976, pero los esfuerzos de recuperación se han visto afectados sin la implementación de las acciones de recuperación recomendadas por los defensores de la vida silvestre.

Los lobos mexicanos corren un riesgo tremendo debido al pequeño tamaño de su población, acervo genético limitado, amenazas de trampas y matanzas ilegales. Según el último conteo oficial de 2020, hay 186 lobos grises mexicanos en estado salvaje en los EE. UU. Más en www.mexicanwolves.org.