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Seguimiento de nieve

Coyotetrack

Aunque hay algunos entre nosotros que no están interesados en los elementos más helados del invierno, tal vez un nuevo pasatiempo podría hacernos cambiar de opinión. La nieve es un medio fácil para detectar huellas, ya que suelen ser hendiduras bastante obvias en el polvo blanco puro. La nieve fresca ofrece una oportunidad perfecta para "jugar al detective" y seguir las huellas dejadas por la vida silvestre mientras navegan por la nieve al aire libre. Caminos, senderos y todo tipo de meandros son claramente visibles para que el observador los descifre. Estos senderos revelan todo tipo de comportamientos y movimientos fascinantes.

Huellas de coyote y pavo. Imagen: Centro de Conservación de Lobos

Las huellas y los senderos permiten seguir los patrones de movimiento de los animales; sin embargo, es importante tener en cuenta que si las huellas son recientes, seguirlas podría afectar el comportamiento de los animales, ya que podrían sentir que te acercas. A menudo se considera más ético "retroceder" en huellas nuevas, en otras palabras, seguir el camino en la dirección opuesta a la que viajó el animal para darles un amplio espacio y no afectar sus movimientos naturales si estuvieran cerca.

La identificación de las especies que dejaron las huellas puede ser algo desafiante dependiendo de las condiciones. La nieve derretida puede hacer que las huellas se distorsionen y, a menudo, las hace parecer mucho más grandes que la huella original. Del mismo modo, si se ha acumulado más nieve o soplan fuertes vientos desde que se dejó la huella, es posible que se pierda la definición. La profundidad de la nieve también podría dificultar ver los detalles de cada huella si la pata del animal ha dejado un agujero profundo.

Y recuerde: si no está seguro, tome una foto con algo de un tamaño universalmente conocido para la escala (por ejemplo, un billete de un dólar, un encendedor, un lápiz) o si no están disponibles, use su mano o zapato que podría medirse fácilmente más tarde.