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La población salvaje de lobos grises mexicanos crece ligeramente, aún se necesitan esfuerzos intensivos de recuperación

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En su encuesta anual publicado hoy, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) informa que se contaron 196 lobos grises mexicanos salvajes en los EE. UU. en 2021, un aumento de 5% desde el año pasado y un nuevo récord desde que el lobo en peligro de extinción fue devuelto a la naturaleza hace 24 años.

La mortalidad ilegal sigue siendo una de las mayores amenazas para la recuperación del lobo mexicano. La población silvestre creció en un estimado de 5%, una tasa de crecimiento menor a la anticipada debido a la baja supervivencia de las crías y la alta tasa de mortalidad general. USFWS confirma que 25 lobos grises mexicanos fueron encontrados muertos en 2021. Investigación reciente sugiere que estos asesinatos tienen impactos mucho más allá de los lobos individuales; Es más probable que los lobos mexicanos sean cazados ilegalmente cuando el gobierno federal es más liberal con sus políticas de matanza de lobos mexicanos.

El informe del USFWS confirma los siguientes detalles sobre la población silvestre actual en los EE. UU.:

Según el informe:

  • Se documentaron un mínimo de 45 paquetes a fines de 2021: 28 en Nuevo México y 17 en Arizona. Una manada de lobos se define como dos o más lobos que mantienen un territorio establecido.
  • Un mínimo de 144 cachorros nacieron en 2021, y al menos 56 sobrevivieron hasta el final del año (una tasa de supervivencia del 38 por ciento). La supervivencia promedio de las crías de lobo mexicano en su primer año es de alrededor del 50 por ciento.
  • El Equipo de campo interinstitucional (IFT, por sus siglas en inglés) colocó un récord de 22 cachorros nacidos en cautiverio en siete guaridas silvestres (un proceso llamado "adopción cruzada") para aumentar la diversidad genética en la población silvestre. Estos cachorros cruzados están incluidos en el mínimo de 144 cachorros registrados para el año. 
  • El IFT registró un mínimo de 25 parejas reproductoras (13 en Nuevo México, 12 en Arizona) con crías en 2021. 

Fondo:

Los lobos grises mexicanos son el linaje de lobos grises genéticamente más distinto del hemisferio occidental y uno de los mamíferos más amenazados de América del Norte. A mediados de la década de 1980, la caza, las trampas y el envenenamiento provocaron la extinción de los lobos en la naturaleza, quedando solo un puñado en cautiverio. En 1998, los lobos fueron reintroducidos en la naturaleza como parte de un programa federal de reintroducción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.