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Cachorro de lobo gris mexicano nacido en Nueva York liberado en la naturaleza

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El 3 de mayo de 2022, el lobo gris mexicano Trumpet dio a luz a tres cachorros en el Wolf Conservation Center (South Salem, NY), cada uno de no más de una libra de tamaño. Aunque todos son similares en apariencia y linaje genético, un cachorro afortunado estaba destinado a un hogar muy diferente: las tierras salvajes de Nuevo México.

El WCC es una de las más de 50 instituciones en los EE. UU. y México que participan en el Plan de supervivencia de especies de lobos mexicanos, una iniciativa binacional cuyo objetivo principal es apoyar el restablecimiento de los lobos mexicanos en la naturaleza a través de la cría en cautiverio, la educación pública y investigar. Más allá de ser lindos, los cachorros representan la participación activa del WCC en un esfuerzo por salvar a su especie de la extinción.

El 12 de mayo, la mayor de la camada, una cachorra apodada Crumbo, fue llevada en avión a Nuevo México y colocada con éxito en la guarida de la manada de lobos salvajes de Iron Creek, donde la hembra reproductora había dado a luz recientemente a su propia camada. La crianza cruzada es un evento coordinado donde los cachorros nacidos en cautiverio se introducen en una camada salvaje de edad similar para ser criados por padres sustitutos.

Ubicaciones de lobo gris mexicano con collar (datos públicos). Crédito: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) Propuesta inicial de liberación y translocación para 2022, los lobos grises mexicanos dentro de la población salvaje están relacionados entre sí como hermanos completos con un parentesco medio (MK) de 0.2377. Esta técnica de recuperación cruzada brinda la oportunidad de aumentar la genética de la población.

Además de Crumbo, otros diez cachorros fueron adoptados de instalaciones en cautiverio en los EE. UU. a familias salvajes:

  • Brookfield Zoo en Chicago, Illinois: una camada proporcionó tres cachorros acogidos en Whitewater Canyon Pack en Nuevo México;
  • Zoológico de El Paso en El Paso, Texas: una camada proporcionó dos cachorros acogidos en Dark Canyon Pack en Nuevo México y un cachorro acogido en Iron Creek Pack en Nuevo México;
  • Centro de Conservación de Vida Silvestre del Suroeste en Scottsdale AZ: una camada proporcionó dos cachorros acogidos en Rocky Prairie Pack en Arizona;
  • Refugio Nacional de Vida Silvestre de Sevilleta, en Socorro, Nuevo México: una camada proporcionó dos cachorros acogidos en Buzzard Peak Pack en Nuevo México.

El USFWS tiene la intención de seguir confiando únicamente en el método de adopción cruzada para mejorar la diversidad genética y reducir los riesgos de extinción de los lobos grises mexicanos salvajes. La agencia tiene como objetivo garantizar que 22 cachorros cruzados sobrevivan hasta su segundo año de vida. Sin embargo, a menos que esos lobos cruzados se reproduzcan con éxito, esos animales no tienen ningún impacto en la salud genética de la población salvaje.

Desde que comenzó la iniciativa de adopción cruzada de USFWS en 2014, cuatro lobos adoptados de forma cruzada se han reproducido en la naturaleza, y otros mostraron signos de comportamiento de crianza esta primavera. Para aprovechar este éxito, el USFWS podría volver a otros métodos probados para evitar el peligro genético. Reanudar la liberación de grupos familiares (parejas macho-hembra bien unidas con cachorros) del cautiverio ofrece una solución más inmediata a la apremiante crisis genética de la población.

“Nos sentimos honrados de ser parte de esta importante misión de recuperación”, declaró Rebecca Bose, curadora del CMI. “La colaboración entre todos los que participaron en la entrega de Crumbo a su familia salvaje es un verdadero testimonio de la dedicación de todos los involucrados”. Además del USFWS, otras agencias colaboradoras en el programa de recuperación incluyen el Departamento de Caza y Pesca de Arizona, el Departamento de Caza y Pesca de Nuevo México, la Oficina de Administración de Tierras, la Oficina de Tierras del Estado de Nuevo México, el Servicio Forestal de los EE. UU. y el Plan de Supervivencia de Especies de Lobos Mexicanos, así como organizaciones privadas.

Durante dos décadas, el WCC ha sido un socio fundamental en el Programa de recuperación del lobo gris mexicano y, hasta la fecha, tres lobos grises mexicanos adultos del centro han sido liberados en la naturaleza. Crumbo es el segundo cachorro de lobo gris mexicano que deja el WCC para unirse a una familia salvaje.

“Sin el conocimiento de todos los lobos salvajes en México y los EE. UU., muchas personas los están apoyando y trabajando arduamente para avanzar en su recuperación”, afirmó Maggie Howell, directora ejecutiva del WCC. “Aunque Crumbo no lo entienda, trae la esperanza de un mundo más saludable, más pacífico y más salvaje”.

¿Por qué “Crumbo”?

Crumbo fue nombrado en honor a Kim Crumbo, un gran defensor de la conservación compasiva y la protección de la diversidad de la vida. En el transcurso de dos décadas, Kim Crumbo trabajó como guardabosques del Servicio de Parques Nacionales, especialista en manejo de recursos y coordinador de áreas silvestres en el Parque Nacional del Gran Cañón, así como también como guardaparques. Se retiró del servicio de parques en 1999 y pasó años abogando por la recuperación del lobo gris mexicano. Él desapareció trágicamente durante un viaje de campamento en el Parque Nacional de Yellowstone en 2021.

Como parte viva y palpitante del salvaje suroeste, Crumbo puede llevar adelante el legado de Kim. Más allá de su potencial para promover la recuperación de su especie en peligro, las patas de Crumbo en el suelo pueden ayudar a las personas a preocuparse profundamente por los lugares que nunca visitarán y la vida silvestre que nunca verán. Crumbo está ayudando a reconstruir nuestro mundo. Al igual que Kim, ella también puede ayudar a reconstruir nuestros corazones y mentes.

Fondo

El lobo gris mexicano (Canis lupus baileyi) o “lobo” es el linaje de lobos genéticamente más distinto del hemisferio occidental y uno de los mamíferos más amenazados de América del Norte. A mediados de la década de 1980, la caza, la captura y el envenenamiento provocaron la extinción de los lobos en la naturaleza, y solo quedaron siete rescatados de la extinción en cautiverio. En 1998, los lobos fueron reintroducidos en la naturaleza como parte de un programa federal de reintroducción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. En la actualidad, en los EE. UU. existe una sola población silvestre que comprende 196 personas – un aumento de 186 contados a finales de 2020.