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La historia natural y la ecología del melanismo en las poblaciones de lobo rojo y coyote del sureste de los Estados Unidos

Hinton Melanistic Red Wolves 2022

La historia natural y la ecología del melanismo en las poblaciones de lobo rojo y coyote del sureste de los Estados Unidos: evidencia de la regla de Gloger, publicado en Zoología BMC el 20 de junio de 2022, arroja luz sobre los cánidos melanísticos que alguna vez se extendieron por el sureste. Los investigadores dirigidos por el Dr. Joey Hinton del Wolf Conservation Center utilizaron capturas con trampas, medidas corporales, datos de GPS y eventos de mortalidad para evaluar la ocurrencia, la morfometría, la selección de hábitat y la supervivencia de los coyotes melanísticos.

Los relatos del siglo XIX y principios del XX indicaron que los lobos melanísticos constituían ≥25% de la población histórica de lobos rojos. El fenotipo ahora está extinto en los lobos rojos existentes, pero representa 5–8.5% de híbridos de coyote y lobo rojo-coyote en el sureste de los EE. UU. que reemplazaron a los lobos.

¿Se correlacionó el melanismo con el tamaño corporal y los comportamientos? No y sí. Los investigadores no detectaron ninguna correlación entre el color y el tamaño. El tamaño del cuerpo en los cánidos aumentó con la ascendencia del lobo rojo. Entonces, lobos rojos> híbridos> coyotes. El melanismo se correlacionó bien con la selección de hábitat y los comportamientos de uso del espacio.

Por lo tanto, los hallazgos respaldan la regla de Gloger para los coyotes por la cual los animales melanísticos exhibieron preferencias más fuertes por la cobertura del dosel y los humedales que sus congéneres grises; lo mismo se aplica a las carreteras. Los coyotes grises preferían la cubierta abierta y las áreas más secas, como la agricultura. Además, los coyotes melanísticos tenían rangos de hogar más grandes (1.6x) que los coyotes grises. Esto no fue sorprendente dada su preferencia por los humedales leñosos. Es un hábitat de menor calidad y probablemente obligó a los coyotes melanísticos a tener territorios más grandes para satisfacer las demandas energéticas.

En Carolina del Norte, la supervivencia anual fue mayor para los coyotes e híbridos melanísticos que para sus congéneres grises. Esto probablemente se debió al uso de una cubierta de humedales leñosos (ambiente oscuro) que mejoró la ocultación. Entonces, ¿por qué la baja ocurrencia en el sureste?

El hábitat y los requisitos territoriales más grandes podrían ser una restricción de reproducción para los coyotes melanísticos que facilitan el apareamiento selectivo débil. La investigación anterior del Dr. Hinton y su equipo informó diferencias en el uso del espacio como una barrera para la hibridación de lobo rojo y coyote en Carolina del Norte, por lo que la lógica podría aplicarse aquí.