Dire Wolves: el último de un antiguo
Linaje de cánidos del Nuevo Mundo

Los lobos gigantes son uno de los grandes carnívoros más comunes y extendidos en el Pleistoceno de América, pero se sabe relativamente poco sobre su evolución o extinción. Para reconstruir la historia evolutiva de los lobos gigantes, los investigadores dirigidos por la Dra. Angela Perri secuenciaron cinco genomas de restos subfósiles que datan de hace 13 000 a más de 50 000 años. Nuevos resultados indican que, aunque eran similares morfológicamente al lobo gris actual, los lobos gigantes eran un linaje muy divergente que se separó de los cánidos vivos hace unos 5,7 millones de años. En contraste con numerosos ejemplos de hibridación entre Canidae, no hay evidencia de flujo de genes entre lobos huargos y lobos grises o coyotes de América del Norte. Esto sugiere que los lobos gigantes evolucionaron aislados de los ancestros del Pleistoceno de estas especies.

El 25 de febrero de 2021, el Centro de Conservación de Lobos recibió al Dr. Perri en un seminario web sobre la evolución de los lobos gigantes y sus posibles orígenes en el Nuevo Mundo, en contraste con la evolución de los ancestros de los lobos grises en Eurasia.

*Nota: El lobo de la foto de portada es no un lobo terrible: es un lobo gris ártico.

SOBRE EL ALTAVOZ

Angela Perri es una arqueóloga ambiental que recibió su licenciatura en antropología en la Universidad Estatal de Portland (Oregón) y su doctorado en arqueología en la Universidad de Durham (Reino Unido). Fue becaria de investigación posdoctoral en el Departamento de Evolución Humana del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Alemania) y becaria de investigación Marie Curie en el Departamento de Arqueología de la Universidad de Durham (Reino Unido). Ahora es profesora de arqueología en la Universidad de Newcastle (Reino Unido). Sus principales intereses son la zooarqueología, la paleoecología y los paleoambientes. Su investigación se centra en la naturaleza de las interacciones ambientales humanas mediante el análisis de las relaciones tempranas entre humanos, animales, clima y paisajes. La mayor parte de su trabajo se ha centrado en los lobos prehistóricos, los perros y la domesticación.

Angela Perri Wolf Excavation Credit