Lobo rojo

El lobo rojo en peligro de extinción

el lobo rojo (Canis rufus) es una de las dos especies de lobos en América del Norte, el otro es el lobo gris (Canis lupus). Como sugiere su nombre, los lobos rojos son conocidos por el característico color rojizo de su pelaje, más aparente detrás de las orejas y a lo largo del cuello y las piernas, pero en su mayoría son de color marrón y beige con algo de negro a lo largo de la espalda. De tamaño intermedio a los lobos grises y los coyotes, el lobo rojo adulto promedio pesa entre 45 y 80 libras, mide aproximadamente 26 pulgadas en el hombro y mide aproximadamente 4 pies de largo desde la punta de la nariz hasta el final de la cola.

Los lobos rojos son animales sociales que viven en manadas formadas por una pareja de adultos reproductores y sus crías de diferentes años, normalmente de cinco a ocho animales. Los lobos rojos se alimentan de una variedad de mamíferos salvajes como mapaches, conejos, venados de cola blanca, nutrias y otros roedores. Más activos al anochecer y al amanecer, los lobos rojos son escurridizos y generalmente evitan a los humanos y la actividad humana.

Los lobos rojos están protegidos como una especie en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción y están clasificados como "en peligro crítico" en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). A partir de octubre de 2021, actualmente se sabe que 8 permanecen en estado salvaje en Carolina del Norte.

Historia del lobo rojo

El lobo rojo es uno de los cánidos salvajes más amenazados del mundo. Una vez común en todo el sureste de los Estados Unidos, las poblaciones de lobo rojo fueron diezmadas en la década de 1960 debido a los programas intensivos de control de depredadores y la pérdida de hábitat. Se encontró una población remanente de lobos rojos a lo largo de la costa del Golfo de Texas y Louisiana. Después de ser declarada especie en peligro de extinción en 1973, se iniciaron esfuerzos para localizar y capturar la mayor cantidad posible de lobos rojos salvajes. De los 17 lobos restantes capturados por biólogos, 14 se convirtieron en los fundadores de un exitoso programa de cría en cautiverio. En consecuencia, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS) declaró a los lobos rojos extintos en estado salvaje en 1980.

F1563 Logo 2b

Esfuerzos de restauración

Para 1987, se criaron suficientes lobos rojos en cautiverio para comenzar un programa de restauración para devolver a la especie a una parte de su área de distribución tradicional en el sureste de los Estados Unidos. Durante más de dos décadas, el USFWS ha estado restaurando lobos rojos en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River en el noreste de Carolina del Norte. El WCC se unió al esfuerzo de recuperación en 2004 a través de su aceptación en el Plan de supervivencia de especies de lobo rojo y ha desempeñado un papel fundamental en la preservación y protección de estas especies en peligro a través de la reproducción y reintroducción cuidadosamente administradas. Hasta la fecha, el WCC ha dado la bienvenida a cuatro camadas de lobos rojos (2010, 2015 y dos en 2018) y dos lobos rojos del WCC han tenido la extraordinaria oportunidad de recuperar el lugar que les corresponde en el paisaje salvaje. A partir del otoño de 2021, el WCC es el hogar de 10 lobos rojos. 8 de nuestros lobos rojos residentes ocupan recintos en la instalación de especies en peligro de extinción del WCC. Estos recintos son privados y aislados, y los lobos no se exhiben al público. Los otros dos lobos rojos del WCC residen en exhibición en la Exhibición de Lobos Rojos. Uno de los antiguos lobos rojos residentes del WCC, Deven, fue elegido para liberar en la naturaleza en mayo de 2021!

Desafíos para la recuperación

A partir de febrero de 2021, 10 lobos rojos conocidos (con collar de radio) vagaban por las tierras salvajes del noreste de Carolina del Norte y alrededor de 250 formaban parte del programa de cría en cautiverio, que sigue siendo un elemento esencial de la recuperación del lobo rojo. Aunque la población de lobos rojos alcanzó un máximo de más de 130 individuos en 2006, la inacción y la mala gestión por parte del USFWS, junto con las matanzas ilegales, han resultado en una fuerte disminución. No nacieron camadas silvestres en 2019 o 2020.

En 2018, un juez federal dictaminó que el USFWS tiene el deber bajo la ESA de proteger y conservar los lobos rojos y que sus decisiones de detener las liberaciones silvestres y permitir que los terratenientes maten lobos rojos violaron sus requisitos legales bajo la ESA. Lee mas.

En noviembre de 2020, el Centro de Derecho Ambiental del Sur (SELC) demandó al USFWS por violaciones de la ESA relacionadas con las nuevas políticas de la agencia que prohíben estrategias de gestión comprobadas para recuperar la única población restante del mundo de lobos rojos en peligro crítico. En enero de 2021, el juez del Tribunal de Distrito de EE. UU., Terrence Boyle, dictaminó que el USFWS debe desarrollar un plan antes del 1 de marzo de 2021 para reanudar la práctica exitosa de liberar lobos rojos cautivos en el Área de Recuperación de Lobos Rojos en Carolina del Norte. La orden judicial prohíbe temporalmente que la agencia implemente su reciente cambio de política que prohíbe la liberación de lobos cautivos en la naturaleza. Lee mas. 

En febrero de 2021, USFWS soltó dos lobos rojos machos en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Alligator River en el este de Carolina del Norte, aumentando la población total conocida de lobos rojos salvajes de 8 a 10.

En mayo de 2021, USFWS liberó a cuatro lobos rojos adultos en el Área de Recuperación de Lobos Rojos y colocó a cuatro cachorros nacidos en cautiverio con una madre lobo rojo salvaje, elevando la población salvaje a 18 lobos rojos conocidos. Trágicamente, una de las hembras liberadas fue encontrada muerta en junio de 2021, y cuatro lobos más murieron en julio de 2021. Otro lobo fue encontrado muerto en el otoño de 2021. A partir de octubre de 2021, solo se sabe que 8 lobos rojos permanecen en la naturaleza. .

El siguiente gráfico ilustra las fluctuaciones de la población y las acciones antropogénicas (causadas por el hombre) asociadas que dieron como resultado un aumento o una disminución de la población silvestre.

Aprende más: