La liberación salvaje de Red Wolf Tom

Nacido el 28 de abril de 2017 en el Museo de la Vida y la Ciencia de Durham, Carolina del Norte, el lobo rojo Tom (M2208) se convirtió rápidamente en una "celebridad" cuando él y algunos de sus hermanos escapó brevemente de su recinto. Después de una breve aventura, los funcionarios del museo pudieron reunir de manera segura a los cachorros que escaparon con sus padres.

Más tarde ese año, los artistas del escape y sus amados padres, Sam y Veronica, llegaron al Wolf Conservation Center en South Salem, Nueva York. Tom tuvo unos meses para instalarse en su nuevo hogar antes de embarcarse en una nueva aventura: ¡la de un hermano mayor! Sam y Veronica dieron la bienvenida a seis cachorros en abril de 2018: Rich, Shane, Martha, Hunter, Max y SkyRae. El nuevo papel de Tom permitió que una audiencia global de observadores de cámaras web fuera testigo de su naturaleza compasiva y afectuosa: jugaba con sus hermanos, los cuidaba y nos recordaba cuán devotos son los lobos con sus familias.

St. Vincent National Wildlife Refuge. Credit: U.S. Fish and Wildlife Service
Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Vicente. Crédito: Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

En el otoño de 2021, a Tom se le presentó su mayor aventura hasta el momento: la oportunidad de vivir una vida semi-salvaje en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de St. Vincent (NWR), un sitio de propagación de islas para el Programa de Recuperación de Lobo Rojo.

Tom se elevó a los cielos en un avión privado pilotado por un generoso donante y piloto de halcón ligero, una organización de aviación voluntaria, y pronto aterrizó en Florida.

St. Vincent NWR es conocida como una "isla de propagación" para la población experimental no esencial de lobos rojos de Carolina del Norte. Ubicada frente a la costa de Florida, la isla alberga vida silvestre en peligro de extinción, como las águilas calvas; tortugas marinas caguama, verde y laúd; cigüeñas de madera migratorias; y numerosas especies de presas.

Después de viajar a St. Vincent NWR, Tom fue colocado en un corral de aclimatación donde permanecerá durante los próximos meses; esto le permitirá adaptarse a su nuevo hogar antes de ser completamente "liberado" a la isla. St. Vincent NWR es actualmente el hogar de dos lobos rojos hembras y los biólogos tienen la esperanza de que Tom se emparejará con una de las hembras cuando salga del corral de aclimatación. Con solo 8 lobos rojos que se sabe que permanecen en la naturaleza, y todos los lobos rojos descienden de 14 fundadores, una pareja fructífera que culmine en cachorros sería una contribución importante a esta especie en peligro crítico.