Articles récents

Les archives

Plongée des populations de rennes et de caribous

Atka contemple notre monde qui se réchauffe
Certaines des espèces sauvages les plus durement touchées jusqu'à présent par le réchauffement climatique comprennent le caribou ou le renne, des animaux dont les populations de loups dépendent pour survivre. À moins que nous ne prenions des mesures décisives pour inverser le réchauffement climatique, davantage d'espèces rejoindront la liste des populations d'animaux sauvages poussées au bord de l'extinction par le changement climatique.

Pour en savoir plus sur Sciences en direct, cliquez sur "Plus" ci-dessous.
Suite…
Plongée des populations de rennes et de caribous
De Robert Roy Britt

Les rennes sont adaptés aux climats froids de la toundra arctique, y compris la Scandinavie, car ils arborent des poils creux qui aèrent et agissent comme isolant.

Selon une nouvelle étude, le nombre de rennes et de caribous dans le monde a chuté de près de 60% au cours des trois dernières décennies en raison du changement climatique et de la perturbation de l'habitat causée par l'homme.

Le réchauffement climatique et le développement industriel sont à l'origine de ce déclin spectaculaire, a déclaré Liv Vors, titulaire d'un doctorat. étudiant à l'Université de l'Alberta qui a fait l'étude avec le biologiste universitaire Mark Boyce.

"Leur avenir est incertain si le changement climatique et la perturbation de l'habitat se poursuivent à leur rythme actuel", a déclaré Vors à LiveScience. "Nous ne savons pas à quelle vitesse ils peuvent s'adapter à ce monde en mutation."

Le renne et le caribou sont deux noms pour la même espèce. « De manière générale, le caribou est la version nord-américaine et le renne est européen », a expliqué Vors. Les nombres exacts pour les créatures ne sont pas connus, car pas assez d'études ont été faites. Mais pour les populations qui ont fait l'objet d'études, la baisse moyenne du nombre est de 57 %.

Les résultats proviennent de la toute première analyse complète du recensement de cette espèce, ont déclaré les chercheurs. Les résultats sont détaillés dans le Global Change Biology Journal. Le déclin soulève de sérieuses inquiétudes non seulement pour les animaux, mais aussi pour les personnes vivant dans les latitudes septentrionales qui dépendent des animaux pour leur subsistance, selon les scientifiques.

Quelle est la cause du déclin, selon l'étude :

* Des verdissements printaniers plus précoces se produisent maintenant avant que les troupeaux migrateurs n'arrivent vers le nord. Cela prive les mères et les veaux d'une alimentation de qualité.
* Les étés plus chauds provoquent une activité plus intense des insectes, harcelant les animaux et affectant leur alimentation.
* L'impact de plus de pluie verglaçante, à la place de la neige, a eu un impact négatif sur les lichens dont les animaux se nourrissent pendant les mois les plus froids.

L'année dernière, un autre scientifique a mis en garde contre la fragilité de l'aire de répartition du caribou et du renne :

« Le caribou est au cœur du fonctionnement normal des écosystèmes nordiques », a déclaré Justina Ray, directrice générale de la Wildlife Conservation Society-Canada. "Avec leurs exigences de gamme énormes et leur besoin de paysages intacts, ces animaux servent de test décisif pour savoir si nous réussirons à prendre soin de leurs besoins dans une zone qui subit une pression croissante."

Le caribou est vulnérable à un certain nombre de menaces, notamment la déforestation, l'extraction des ressources naturelles et les réseaux routiers connexes, ainsi que le changement climatique, ont déclaré Ray et un collègue l'année dernière. En Amérique du Nord, les caribous ont perdu environ un tiers de leur aire de répartition sud, ont-ils déclaré.

Vors a déclaré que les pays où vivent les bêtes doivent exercer leur autorité pour les protéger.

"Ce problème est extrêmement urgent", a déclaré Vors. « Nous avons suffisamment d'informations sur les besoins en matière d'habitat du caribou pour commencer immédiatement un programme de protection et de rétablissement de l'habitat essentiel du caribou des bois. De toute évidence, le changement climatique nécessite également une attention et plus tôt nous commencerons à réduire les émissions de carbone, plus nous serons en mesure de protéger certains des troupeaux de caribous et de rennes restants.