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Dr Rasmussen : un incroyable ambassadeur du chien peint d'Afrique

Une salle de classe pleine de sympathisants du COE a bravé les averses hier soir et ça valait le coup ! Dr Gregory Rasmussen, fondateur et directeur de la Projet de conservation des chiens peints (PDC), a prononcé une conférence éducative et inspirante sur la passion de sa vie, le chien peint d'Afrique. Les chiens peints, également connus sous le nom de lycaons, sont uniques à l'Afrique et font partie des espèces les plus menacées du continent. Pendant des MILLIONS d'années, ce prédateur unique a prospéré sur la majeure partie du continent. Au cours des derniers siècles, cependant, les chiens peints ont été tellement persécutés qu'au milieu des années 1900, la plupart des pays africains étaient dépourvus de ce magnifique canidé. Dans les années 1970, seulement 300 chiens environ luttaient pour survivre avec des populations résilientes vivant uniquement dans et autour d'une poignée de parcs nationaux africains. 

Au cours des vingt dernières années, le PDC a fait de grands progrès au nom de l'homonyme de l'organisation. La population de chiens a considérablement augmenté et en 2004, l'espèce a reçu le statut d'espèce menacée. Les réalisations les plus remarquables du PDC ont cependant profité non seulement à cette espèce rare, mais également aux communautés qui entourent l'habitat dont les chiens ont besoin. Le PDC travaille en étroite collaboration avec les communautés locales du Zimbabwe pour éduquer les gens sur l'importance de populations de chiens peints en bonne santé et pour utiliser des méthodes de conservation qui offrent de grandes opportunités aux citoyens locaux.

Un programme très réussi a été le Centre d'art PDC. L'art du fil de fer est un exemple de la façon dont la créativité, l'éducation et la conservation peuvent travailler main dans la main. Le fil de colle prend la vie de nombreux chiens chaque année. La Les unités anti-braconnage de PDC travailler en collaboration avec la Zimbabwe Parks Wildlife Management Authority pour récupérer des milliers de ces fils mortels de la brousse, puis le PDC Art Center sculpte le fil dans de magnifiques masques de la faune. Sous forme d'art, le fil à collet aide les gens à en apprendre davantage sur la faune africaine et les défis non naturels auxquels de nombreuses espèces sont confrontées aujourd'hui.

Bien qu'il y ait eu un grand succès, le PDC fait face à des défis similaires à ceux auxquels sont confrontés les programmes de rétablissement des loups ici aux États-Unis. Le braconnage, les conflits de bétail et la peur font partie des problèmes qui affligent les efforts de conservation des deux espèces. La passion de Rasmussen pour la conservation est puissante et le WCC étudie les moyens d'aider au rétablissement de cette espèce spéciale. Si vous voulez en savoir plus sur le PDC et comment vous pouvez soutenir leur merveilleuse mission, veuillez visiter leur site Web et faire un don aujourd'hui.