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Faire la différence

La faune et son habitat sont des atouts nationaux précieux. Les loisirs liés à la faune sont une industrie qui génère $122 milliards par an aux États-Unis. La protection de la faune et de son habitat soutient également des systèmes naturels sains qui fournissent de l'air et de l'eau propres, de la nourriture, des médicaments et d'autres produits. La valeur des avantages fournis par les habitats naturels aux États-Unis est estimée à plus de $2 trillions par an. (L'économie associée aux loisirs de plein air, à la conservation des ressources naturelles et à la préservation historique aux États-Unis)

En tant que membre de l'équipe éducative du Wolf Conservation Center, les voyages en voiture ne sont pas rares dans mon travail. Je suis souvent sur la route, voyageant à travers le nord-est pour éduquer petits et grands sur l'importance des loups sauvages. Mon aventure plus tôt cette semaine, cependant, était différente de la plupart. Je voyageais en solo sans mes collègues les plus impressionnants dont Atka le loup !

Défenseurs de la faune, Conservatoire américain des oiseaux, Coalition des espèces en voie de disparition, Conservation internationale des chauves-souris, Conseil de défense des ressources nationales, Association nationale des refuges fauniques, Sierra-Club, La société de la faune, et WWF a invité plus de deux douzaines de citoyens américains représentant dix-sept États à participer à un marathon de plaidoyer de deux jours pour aider à obtenir un financement pour les programmes de la faune. Mes collègues participants venaient de tous les horizons. J'ai rejoint des chasseurs, des pêcheurs, des ornithologues, des pagayeurs, des randonneurs, des amoureux de la faune et des propriétaires d'entreprise pour rencontrer nos représentants du Congrès sur l'importance du financement des programmes sur la faune au sein du Fish and Wildlife Service et d'autres agences.

Notre groupe diversifié s'est réuni au siège de Defenders of Wildlife à Washington DC pour rencontrer nos cohortes et pour un aperçu de l'état actuel des appropriations de la faune. Nous avons examiné des programmes cruciaux qui soutiennent la conservation de la faune et de l'habitat au sein du US Fish and Wildlife Service, du Bureau of Land Management, du Forest Service, du US Geological Survey, de la National Oceanic and Atmospheric Administration et des Multinational Species Conservation Funds. Plusieurs membres des organisations hôtes ont fait des présentations convaincantes et éducatives sur les coupes sévères qui menacent de nombreux programmes fédéraux de conservation de la faune et de l'habitat. Nous nous sommes ensuite divisés en équipes et avons reçu des "Sherpas" pour nous aider à naviguer dans les couloirs du Congrès.

J'ai été jumelé avec James Brumm, un compagnon fascinant et président de l'American Bird Conservancy, et avec nos super défenseurs de la faune Sherpa, Marcia Lesky, nous nous sommes préparés pour la mission. Notre équipe était la plus occupée du groupe, Marcia a prévu sept réunions en tout avec des représentants de New York et du Connecticut.

Au cours de toutes les réunions, mon message était axé sur l'importance de maintenir la Loi sur les espèces en voie de disparition (ESA) solide. L'ESA est l'une des lois environnementales fondamentales de notre pays et a contribué à prévenir l'extinction d'animaux sauvages précieux, notamment le pygargue à tête blanche, le lamantin de Floride et le condor de Californie. Il existe grâce aux citoyens de ce pays et il y a près de 40 ans, un Congrès bipartite avait une vision d'une gestion responsable de la Terre. Grâce à l'ESA, la réintroduction des loups dans le paysage de notre nation a contribué à restaurer des processus écologiques vitaux et continue d'avoir un impact positif sur notre environnement que les scientifiques commencent seulement à réaliser. Les loups et autres animaux sauvages pris en charge par l'ESA se sont également avérés avoir une grande valeur économique. L'industrie des loisirs liés à la faune génère $122 milliards par an ici aux États-Unis. Il me semble que la faune est un excellent investissement sur de nombreux fronts.

À la fin de la journée, nous nous sommes réunis pour une belle réception avec tout le personnel extraordinaire des organisations d'accueil, certains membres du personnel du Congrès, leurs patrons et plus encore. Ce fut une expérience éducative que je serais heureux de répéter et j'espère que nos histoires personnelles auront un impact positif sur l'avenir des trésors naturels de notre nation. Avez-vous une histoire que vous aimeriez partager avec votre représentant? Visite http://www.senate.gov/ contacter votre sénateur et http://www.house.gov/ pour vous contacter membre du Congrès. N'oubliez pas que nous avons tous une voix et le droit de l'utiliser afin de protéger notre planète pour les générations à venir.