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Le WCC prévoit des chiots !

Depuis plus d'une semaine, de nombreux supporters du Wolf Conservation Center espionnent nos quatre couples reproducteurs via notre nouveau Webcams WildEarth.TV. Nous avons vu une famille de loups rouges s'ébattre dans la brise printanière, entendu plusieurs sessions de hurlements et vu plusieurs ventres gonfler à des tailles remarquables ! Les quatre femelles affichent un comportement maternel, alors maintenant nous ne faisons que regarder et attendre.

Loup mexicain F749

Le WCC est tellement chanceux d'avoir déjà accueilli des chiots en danger critique d'extinction à deux reprises. Le jour de la Terre (de tous les jours) en 2008, six loups gris mexicains en bonne santé et adorables sont nés de l'exposition. Ces chiots ont été les premiers à naître au WCC ! Nous avons accueilli des chiots une deuxième fois il y a 2 ans en mai lorsque les loups rouges m1803 et m1804 sont nés dans le fourré dense de notre exposition de loups rouges. Le WCC aura-t-il encore la chance d'avoir des chiots rouges ou gris mexicains cette année ? Si oui, que se passe-t-il ensuite ?

Dans le cas où l'un ou l'autre des loups mexicains ou des loups rouges aurait des petits, nous procéderons à des contrôles de santé initiaux sur les nouveau-nés, puis nous laisserons les parents faire leur travail. Il y a une chance, cependant, que certains des chiots reçoivent "l'appel de la nature!"

Le plan de rétablissement du loup rouge utilise un programme de promotion des chiots pour introduire des loups rouges captifs dans la nature. Le placement en captivité dans la nature est un effort coordonné du US Fish and Wildlife Service (USFWS), du Red Wolf Recovery Program et du Red Wolf Species Survival Plan (RWSSP). Le placement en famille d'accueil est une méthode qui permet aux louveteaux nés en captivité et génétiquement précieux de s'intégrer à la population sauvage de loups roux. La méthode d'accueil des chiots a été extrêmement réussie pendant près d'une décennie, cette vidéo du zoo de Caroline du Nord dépeint le tout premier événement d'accueil de 2002 !

Chaque printemps, les biologistes de terrain du loup rouge en Caroline du Nord écoutent les gémissements et les cris des louveteaux rouges sauvages alors qu'ils recherchent des tanières. Lorsque les biologistes localisent les tanières, chaque chiot est compté et étiqueté et des échantillons de sang sont prélevés avant que le chiot ne soit soigneusement renvoyé. Certaines de ces tanières serviront de foyer d'accueil pour les louveteaux rouges nés en captivité.
Dès que des loups rouges en captivité naissent dans l'une des installations RWSSP participantes, l'organisation hôte alerte les biologistes de terrain de leur excellente nouvelle. Si la portée née en captivité est robuste et que la date de naissance correspond à celle des loups roux sauvages, un couple de louveteaux âgés de 7 à 10 jours (le nombre de louveteaux dépend de la taille de la portée) est retiré de la portée et transféré à North Caroline. Idéalement, chaque année, quelques chiots nés en captivité ont la chance d'avoir cette opportunité et sont adoptés par leurs parents adoptifs sauvages. Les chiots se développent alors et acquièrent ainsi les compétences de survie nécessaires pour mûrir et se reproduire.
Grâce à nos Webcams, nous avons vu des comportements de reproduction très encourageants et maintenant aussi des comportements de mise bas. Nous pourrions donc très bien savoir bientôt si le WCC pourra ou non contribuer à la population de loups roux sauvages avec quelques louveteaux plus tard ce printemps !