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Premier jour à Yellowstone : une journée à trois chiens !

Au cours du week-end, nous avons reçu notre premier rapport Yellowstone d'Alex Spitzer du Wolf Conservation Center. Il semble que l'aventure printanière de Yellowstone du WCC ait bien commencé ! Un grand merci à Alex pour le partage de son expérience et de ses photos !

S'installer
Notre matinée a commencé plutôt tranquillement. Tout le monde avait pris l'avion le jour ou la nuit précédente pour éviter des prix exorbitants des billets, il n'y avait donc pas d'urgence à organiser les choses. Nous avons tous réveillé la surprise de la neige; en fait, il neigeait de côté avec tout le vent qui soufflait. Nathan Varley nous a rencontrés au Best Western à Bozeman, MT et nous avons commencé notre route vers Gardiner, MT, l'entrée nord du parc national de Yellowstone. Le trajet a été un peu difficile avec tout le vent, cependant, la vallée a offert de superbes opportunités de photos. Nous nous sommes arrêtés en chemin pour déjeuner à Livingston, avant d'arriver à Gardiner. Une fois arrivés en ville, Nathan nous a emmenés faire un tour rapide, avant de nous laisser nous installer au motel. Nous avons profité de ce peu de temps libre pour aller explorer la ville, malgré la neige abondante et les températures très froides. Quoi de mieux pour s'habituer à la température ?

Jour un
Quelle matinée intéressante. Nous nous sommes réveillés pour constater que deux bons pouces de neige étaient tombés pendant la nuit à Gardiner, ce qui signifie encore plus dans le parc. Quand nous sommes partis à 5h du matin, les routes étaient couvertes et il n'y avait presque aucune visibilité. Heureusement, lorsque nous sommes arrivés à l'entrée du parc, nous avons constaté que les portes étaient ouvertes. Apparemment cependant, Mammoth Hot Springs avait déjà rangé les chasse-neige donc les routes étaient un peu cahoteuses. Au début de la matinée, il n'y avait pas grand-chose à voir jusqu'à notre arrivée à Slough Creek.

Nous avons vu trois grizzlis à bonne distance, un grand troupeau de bisons et des antilopes d'Amérique qui tentaient de se faufiler derrière nous. Après avoir passé un peu de temps au ruisseau, nous avons remarqué que le grand troupeau de bisons avait commencé à courir à toute vitesse vers nous. Il n'y avait pas vraiment de souci car ils étaient probablement à plus d'un mile de distance, cependant, après environ 10 minutes, ils s'approchaient de nous à un jet de pierre.


Alors que tout le monde commençait à saisir ses lunettes et à s'écarter, le troupeau a fait un dernier virage et a gravi une colline loin de nous. Une fois que tout le monde s'est un peu calmé, nous avons commencé à chercher ce qui aurait pu effrayer le bison, et au loin, nous avons vu nos deux premiers loups de Yellowstone, Big Blaze et une femelle noire de la meute des Mollies avec qui il était dernièrement. . Inutile de dire que nous avons passé beaucoup de temps à chercher de petits aperçus de l'un ou l'autre de ces deux loups.

Après un moment sans les voir, nous avons fait nos valises et avons commencé à redescendre sur la route de Little America Flats où nous avons entendu des rumeurs selon lesquelles Big Blaze avait déménagé. En fin de compte, les rumeurs étaient correctes et ont passé un peu plus de temps à regarder à la fois Big Blaze et le loup noir. Grâce à nos longues-vues, nous avons pu voir Big Blaze hurler et quelques secondes plus tard, nous avons entendu le son incroyable d'un hurlement de loup sauvage. Après la disparition de Big Blaze, nous avons été étonnés de voir un coyote courir à travers le paysage non loin de nous. Nous étions impressionnés, mais il était temps de rentrer.

Le dernier arrêt que nous avons fait était de voir des pronghorns et des mouflons d'Amérique. Ils étaient vraiment cool à voir mais la chose qui a vraiment attiré l'attention de tout le monde était un renard roux qui posait joliment sur un rocher à côté de certains terrains de camping. Nous avons tous été étonnés d'avoir vu les trois canidés dans le parc national de Yellowstone le premier jour. Linda Thurston l'a proclamé une "journée à trois chiens".

Notre dernier événement de la journée était de rencontrer Bob Landis, un directeur de la photographie animalier primé aux Emmy Awards qui a créé des films tels que Rise of the Black Wolf. Bob nous a montré quelques extraits de choses qu'il a enregistrées au cours de la dernière année, y compris certains des comportements intéressants manifestés par la meute des Mollies alors qu'ils se répandaient dans le parc. Au lit en prévision de ce que demain peut apporter.