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Crittercam de National Geographic offre une perspective de loup rouge

Vous êtes-vous déjà demandé ce que ce serait de voir le monde à travers les yeux d'un loup ?


 Kyler Abernathy de National Geographic

Grâce à Kyler Abernathy de National Geographic, nous avons une assez bonne idée de la façon dont nos loups vivent leur monde. Kyler est le directeur de la recherche pour l'imagerie à distance de National Geographic, ce qui signifie qu'il joue un rôle déterminant dans la conception et la mise en œuvre de Crittercams de National Geographic – de petites caméras qui offrent aux chercheurs la possibilité d'observer des comportements animaux qui échappent souvent à l'œil humain. Ces outils ont déjà fourni une vue sur le monde parfois secret et mystérieux de nombreuses espèces, notamment les kangourous arboricoles, les calmars de Humboldt, les lions de mer, etc. Cet été, Kyler et l'équipe ont déployé un nouveau modèle Crittercam sur des guépards au Botswana. Le nouveau design a parfaitement fonctionné sur les chats sauvages, mais afin de tester son utilisation potentielle avec des loups dans la nature, Kyler a fait appel à nous. Il savait que nous serions là pour aider; l'année dernière, Atka et Alawa ont arboré avec succès une version antérieure des colliers discrets avec style ! Mais pour perfectionner au mieux les colliers Crittercam pour les loups sauvages, Kyler devait tester le nouveau modèle sur des loups sur lesquels nous ne pouvions pas compter pour coopérer.

En tant que participant au Red Wolf Species Survival Plan (SSP), le WCC accueille deux meutes de loups rouges. Ces loups présentent un comportement typique de leurs homologues sauvages - timides et insaisissables. Selon les protocoles SSP, tous les loups captifs en danger critique d'extinction doivent être contrôlés par un vétérinaire chaque année. À l'exception de ces événements, les loups SSP sont interdits. Donc, avec l'approbation du Red Wolf SSP, nous avons invité Kyler à se joindre à nous pour les examens de santé du loup rouge du WCC. Afin d'administrer les vaccins, de prélever du sang et de peser chaque loup, nous rassemblons calmement les loups dans leurs enclos spacieux et dans des boîtes de capture - des structures en bois ressemblant à des niches avec des toits amovibles. Bien que les loups n'aiment certainement pas ces événements, ils s'attendent à nos intrusions annuelles. Cependant, l'examen le plus récent de Red Wolf F1397 est celui dont elle se souviendra probablement. Contrairement au reste des loups, elle a reçu un peu de « bling » à la fin de l'examen ! Au cours des jours suivants, F1397 a assumé un nouveau rôle dans sa meute : elle est devenue vidéaste de Nation Geographic. Sa nomination, bien qu'impressionnante, fut cependant de courte durée. Après seulement quatre jours, Kyler a programmé le collier pour faire exploser un mécanisme interne de libération du collier afin que nous puissions récupérer l'outil et le travail manuel de F1397. Maintenant, nous devrons attendre pour voir quel est l'angle d'un loup rouge sur notre monde.

Restez à l'écoute!

Maggie Howell du COE, Kyker Abernathy et Rebecca Bose du COE