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#LoboWeek : une perspective sauvage

Loup gris mexicain AF1056. janvier 2011

C'est le troisième jour de #LoboWeek, un mouvement national honorant une étape importante pour la récupération grise mexicaine - le 15e anniversaire du retour des lobos dans la nature. Un immense merci à l'amie et supportrice du Wolf Conservation Center, Melissa Ruszczyk, pour avoir offert un point de vue particulier sur la récupération du lobo dans ses propres mots  

Une perspective sauvage
de Melissa Ruszczyk

Les loups incarnent une grande partie de ce dont les humains se sont éloignés. Ils reflètent les caractéristiques de notre propre espèce primitive, tant de ce qui nous manque en nous-mêmes. C'est peut-être pourquoi beaucoup d'entre nous sont si fascinés par eux; ils représentent quelque chose qui nous manque, un esprit sauvage brut que nous avons perdu alors que notre propre espèce est devenue ce que nous sommes aujourd'hui. Et pour cette même raison, c'est peut-être aussi pourquoi beaucoup d'humains les craignent. Alors que nous célébrons quinze ans de travail acharné et de dévouement depuis la réintroduction des loups gris mexicains (Canis lupus baileyi) à leur domicile légitime dans le sud-ouest, j'aimerais partager une histoire du point de vue d'avoir la chance de travailler avec les homologues sauvages.

En grandissant, je n'avais pas peur des loups. Heureusement, les médias publics et les histoires d'enfance ne m'ont pas fait craindre une si belle créature. Quand j'avais 15 ans, j'ai écrit une liste d'objectifs que je voulais accomplir dans la vie. L'objectif numéro un était « d'aider d'une manière ou d'une autre à la réintroduction des loups ». À l'époque, je savais très peu de choses sur les loups et je n'avais aucune idée de la façon dont cette grande idée se concrétiserait, mais j'étais attirée par cette espèce et je sentais que puisqu'il n'y en avait pas beaucoup autour… je prendrais sur moi d'aider à changer cela. En janvier 2011, 14 ans plus tard, je me suis retrouvé en voiture à Alpine, AZ pour mon nouveau travail de terrain en tant que stagiaire pour le US Fish and Wildlife Service dans le cadre du programme mexicain de rétablissement du loup gris. Lors de mon premier jour de travail, j'ai retenu des larmes de joie en me souvenant de ma liste d'objectifs et en réalisant que j'accomplissais un rêve d'enfant.

J'ai passé 5 mois exaltants à découvrir les loups, les humains et surtout moi-même tout en traversant les magnifiques paysages du Nouveau-Mexique et de l'Arizona. C'était un peu un choc culturel au début d'être dans une région où la plupart des gens voyaient les loups différemment de moi, ce qui m'a fait travailler plus dur pour vouloir aider et protéger cette espèce. J'avais de nombreuses tâches qui variaient tous les jours et changeaient même au fil des saisons. Mon travail principal consistait à utiliser la radiotélémétrie pour suivre les loups à collier. J'avais un travail… traquer les loups. Pas de meilleur métier au monde ! Les expériences et les souvenirs qui se sont produits tous les jours m'ont fait me sentir si privilégiée d'avoir eu la chance de travailler sur le projet. Après être parti fin mai, mon objectif principal était de retourner au plus vite chez les loups. Par hasard, à l'été 2012, j'ai été embauché par le US Forest Service en tant que technicien de terrain dans la forêt nationale de Gila au Nouveau-Mexique, qui fait partie de la même zone d'étude que les loups. Je n'ai pas perdu de temps pour contacter des amis sur le projet du loup pour voir si je pouvais faire du bénévolat pendant mes 3 jours de congé de mon travail à temps plein. Avec cela, est devenu l'été où je n'ai pas dormi; le meilleur été de ma vie. Ce fut une saison chargée avec de nouveaux noms de meutes, le feu du complexe Whitewater-Baldy (le plus grand incendie de l'histoire du NM) qui rugit à travers le Gila, une surveillance et un piégeage quotidiens, essayant d'obtenir des visuels de meute pour le nombre de chiots et conversant avec les propriétaires fonciers sur le loup - les conflits liés. J'ai passé la majeure partie de l'été à surveiller la meute du Dark Canyon dont le territoire a été touché par l'incendie. Puis, vers la fin de l'été, on m'a demandé de concentrer mes efforts sur la meute de San Mateo pour essayer d'obtenir un décompte des chiots. À l'époque, San Mateo était composé de 3 loups à collier: AF903, AM1157 et m1249 (le «m» minuscule signifiant qu'il avait moins de 24 mois). Leur domaine vital se compose de paysages sereins de champs ouverts et de mesas entrelacés par intermittence de pins pignons et de genévriers s'élevant dans des vues montagneuses de pins ponderosa et de chênes gambel - l'immobilier de choix pour les loups. À cette époque de l'été, les loups utilisent des sites de rendez-vous, des refuges sûrs pour que la meute traîne et pour que les adultes laissent les chiots seuls ou avec un autre compagnon de meute pendant que d'autres chassent et patrouillent sur leur territoire. Ces sites peuvent changer fréquemment en fonction de la disponibilité de la nourriture, de l'eau et de la sécurité. La première fois que j'ai entrepris de localiser San Mateo, j'ai trouvé les trois loups à collier, par télémétrie, à un endroit sur une petite pente à travers un champ en forme de bol. J'étais sur la pente opposée à environ ¾ de mile de l'endroit où la télémétrie captait les signaux des loups. Entre nous se trouvait un champ rempli d'environ 50 wapitis et 15 pronghorns, ainsi qu'un grand groupe de corbeaux et de vautours à tête rouge volant d'où les loups semblaient être. Les corbeaux et les vautours à tête rouge en grand nombre sont les signes révélateurs qu'il y a une tuerie dans les environs immédiats. Étant donné que mon objectif était d'obtenir des visuels de chiots, je ne savais pas s'il s'agissait d'un site de rendez-vous ou simplement d'un site de mise à mort à partir duquel le contenu serait ramené là où attendaient les chiots. Ne voulant pas traverser le champ, me rendant probablement entièrement visible aux loups, ou en faire le tour uniquement pour créer le chaos en dérangeant les ongulés et éventuellement en alarmant les loups, j'ai quitté la zone pour qu'ils puissent manger en paix. Le lendemain, je suis revenu avec une caméra de piste et un leurre malodorant pour attirer les passants. Ma pensée était de trouver des sentiers qu'ils utilisaient et de configurer l'appareil photo pour essayer d'obtenir des photos de chiots de cette façon. La bonne nouvelle était que les trois signaux de télémétrie étaient toujours dans la zone. Avec mes jumelles, j'ai parcouru la pente opposée à la recherche de loups, mais je n'en ai pas vu, alors j'ai entrepris de vérifier s'il y avait des traces ou des excréments et un bon endroit pour mon appareil photo. En un rien de temps, j'ai trouvé une ancienne route forestière que ma carte décrivait comme menant à un réservoir de stockage dans la zone où se trouvaient actuellement les loups. J'ai commencé à chercher la route. J'ai tout de suite trouvé de nouvelles traces de loup adulte. Je ne pouvais pas voir le réservoir de stockage depuis mon emplacement et encore une fois, je faisais attention de ne pas déranger les loups, surtout s'il y avait une possibilité de les attraper avec mon appareil photo. La dernière chose que je voulais faire était de leur faire déplacer leur lieu de rendez-vous à cause de ma présence d'autant plus qu'ils étaient dans un bon endroit avec beaucoup de proies sauvages et d'eau. J'ai installé mon appareil photo avec une vue sur le sentier, mis un leurre sur un buisson en face de l'appareil photo, puis je suis parti à la recherche du pack Dark Canyon.

Le lendemain, je suis retourné vérifier mon appareil photo. Les loups étaient toujours dans le même voisinage, ce qui m'a amené à croire que c'était vraiment leur lieu de rendez-vous ! En feuilletant la carte mémoire, j'ai été découragé de ne voir qu'un seul coyote renifler le buisson attiré. La journée était jeune cependant et le soleil réchauffait les environs alors qu'une douce brise soufflait dans ma direction, parfaite pour ne pas répandre mon odeur vers les loups. Je les imaginais simplement traîner sur la pente opposée, se détendre sous un arbre et les chiots potentiels jouer les uns avec les autres. Alors j'ai attrapé mes jumelles dans le camion, j'ai trouvé un arbre sur ma pente et je me suis allongé sur le ventre avec mes jumelles braquées sur les loups. Presque immédiatement, j'ai vu AM1157 marcher le long du haut de la pente ! Il est facilement reconnaissable à sa grande taille. J'étais ravi et je le suivais visuellement avec impatience. Quand il a disparu derrière un buisson, j'ai commencé à chercher dans la colline d'autres loups cachés. Ils étaient là c'est sûr, je devais juste être patient. C'est drôle de voir combien d'objets peuvent ressembler à un loup lorsque vous vous concentrez si fort pour en trouver un seul. Environ 40 minutes plus tard, j'ai remarqué une tache sombre sous un arbre qui venait juste d'émerger du sol. C'était un loup assis ! Puis les hautes herbes à côté de lui ont violemment tremblé alors que 4 pattes sont apparues s'agitant dans les airs… un autre loup allongé sur le dos ayant une bonne égratignure du sol. Je pouvais à peine respirer avec mon excitation ; Je ne voulais pas bouger un muscle au cas où j'aurais raté quelque chose ! Les deux loups se sont alors levés et se sont dirigés vers AM1157 qui est sorti de sa cachette. Les trois loups à collier ont alors trouvé un autre arbre sous lequel se coucher et ont disparu en se fondant apparemment dans l'herbe. Je savais que j'avais bien joué mes cartes en me retenant et en ne poussant pas pour obtenir un visuel. Ce n'est pas trop souvent que les loups se trouvent dans une zone dégagée où vous avez la chance de les observer sans qu'ils ne vous voient ou ne vous sentent. Au cours des heures suivantes, je me suis assis et j'ai apprécié les marques olfactives occasionnelles et le changement de lits de repos faits par ces trois loups. Ils étaient si contents et moi aussi. Quand une tempête de pluie en fin d'après-midi est arrivée, j'ai senti qu'il était temps de partir. Les loups s'étaient levés une fois de plus et avaient traversé la pente en file indienne, puis avaient emprunté un chemin bien usé qui montait et s'éloignait au loin. Ils se suivirent en amont et lorsque le dernier loup de la file devait disparaître, il s'arrêta brusquement et regarda en aval. Soudain, 4 petites créatures à fourrure ont émergé des herbes et ont bondi vers le haut pour suivre le reste de la meute. Quatre louveteaux, j'étais sans voix. Tant de pensées me traversaient à la fois. Je ne pouvais pas y croire ! Je venais de voir quelque chose que très peu de gens dans le monde avaient eu l'occasion de voir. Non seulement j'avais passé la journée à observer les loups gris mexicains dans leur habitat naturel, mais juste à la fin de la journée, ils ont révélé leurs chiots dont, jusqu'à ce moment, personne ne savait même qu'ils existaient ! Les émotions que j'ai ressenties étaient si lourdes et je me suis retrouvé à souhaiter que d'autres aient pu voir ce que j'ai vu, en particulier ceux qui voient ces loups sous un jour si négatif. Les événements de ce jour-là m'ont fait sentir comme si j'étais vraiment une partie de la nature. J'avais senti la chaleur du soleil, la brise fraîche, la pluie qui commençait à tomber et j'avais vu les loups. En retournant au bureau et en écrivant le chiffre "4" sur le tableau blanc à côté du nombre de chiots pour San Mateo, je me suis senti très fier. Fier d'avoir accompli quelque chose que j'avais l'intention de faire, mais encore plus parce que je faisais partie de quelque chose de plus grand qui avait un objectif commun. Ce n'était pas seulement moi qui traînais à regarder les loups toute la journée, c'était toutes les années, les millions de personnes, d'organisations, d'agences, de zoos et de sanctuaires, et le public concerné qui ont investi du temps, des efforts et de l'argent dans ce projet parce qu'ils ont partagé l'argument que les loups méritaient d'être là. Toutes les personnes qui ont écrit des lettres, passé des appels téléphoniques, fait des dons, assisté à des réunions, tendu la main pour faire connaître leurs sentiments et travaillé ensemble pour éduquer ceux qui voyaient à tort les lobos. C'est la meilleure façon de décrire mes émotions en voyant ces chiots. J'avais l'impression de représenter toutes les personnes impliquées depuis le début et elles les voyaient aussi à travers mes yeux. Le début de l'année 2012 avait présenté une estimation minimale de la population de 58 loups pour l'année 2011. À un si petit nombre, en ajouter 4 est une nouvelle spectaculaire. En janvier dernier a eu lieu la capture annuelle par hélicoptère qui a abouti à l'estimation de la population minimale de fin d'année 2012 de 75 loups ! Le nombre le plus élevé à ce jour au cours de ces 15 dernières années et une forte augmentation par rapport au nombre de 2011. Les lobos ont encore besoin d'aide et de soutien continu. Soixante-quinze loups représentent une grande amélioration en un an, mais ce n'est toujours pas suffisant pour avoir une population sauvage autosuffisante sans un soutien et une protection continus en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition. Tant de choses ont été consacrées à la réintroduction de cette sous-espèce, symbole du sud-ouest américain et du nord du Mexique, et il reste encore un long chemin à parcourir. Le conseil le plus important que je puisse donner est d'être une voix pour les loups. Défendez-les en leur nom, éduquez les personnes dans le besoin et continuez à sensibiliser au sort du loup gris mexicain. Avec cela, les loups auront toujours une chance de continuer à récupérer leur aire de répartition historique dans laquelle leurs propres voix seront toujours entendues.