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Le loup gris mexicain en danger critique d'extinction quitte Westchester, NY pour un avenir sauvage

Loup mexicain M1141 dans sa caisse de voyage
18 SEPTEMBRE 2013 – SOUTH SALEM, NY. – Dans le cadre des efforts en cours pour réintroduire des loups gris mexicains en danger critique d'extinction dans une partie de leur maison ancestrale dans le sud-ouest et le nord du Mexique aux États-Unis, un loup captif du Wolf Conservation Center (WCC) a quitté sa maison de Westchester aujourd'hui pour prendre un vol qui l'amènera à sa future "épouse". Le loup mexicain est en route vers l'installation de gestion de Sevilleta du US Fish and Wildlife Service (USFWS) au Nouveau-Mexique. C'est la première étape menant au chapitre le plus aventureux du loup - une vie dans le paysage sauvage de Sonora, au Mexique. 
 


Loup mexicain M1141 à deux mois

M1141 est né au COE en 2008, et bien qu'une moyenne de 9 000 invités visitent le COE chaque année, les visiteurs ne l'ont jamais vu. M1141 fait partie des 14 loups qui vivent hors exposition dans l'installation des espèces en voie de disparition de 16 acres du WCC - un environnement naturel où ces créatures incroyablement insaisissables peuvent résider avec un contact humain minimal. Ce cadre et un régime strict de cerfs tués sur la route en carcasse entière préservent leur comportement naturel et les préparent au mieux à un avenir sauvage.

Le loup gris mexicain ou « lobo » (Canis lupus baileyi) est la sous-espèce de loup gris la plus méridionale et la plus génétiquement distincte d'Amérique du Nord. Autrefois au nombre de milliers, les espèces indigènes parcouraient autrefois librement les forêts du sud-ouest des États-Unis et du Mexique. Entre 1977 et 1980, les cinq derniers loups mexicains sauvages connus dans le monde ont été capturés au Mexique et utilisés pour lancer un programme d'élevage en captivité.

Les efforts de réintroduction du loup mexicain ont commencé il y a quinze ans, le 28 mars 1998, lorsque 11 gris mexicains élevés en captivité ont été relâchés dans la nature pour la première fois dans une petite partie du sud-ouest sauvage. Étant donné que l'ensemble de la population de loups mexicains existants est issue d'une population fondatrice aussi limitée, la santé génétique est la principale considération régissant les appariements reproducteurs et les événements de libération de captif à sauvage. M11411 et son futur compagnon ont tous deux des caractéristiques génétiques qui amélioreront la population de loups en liberté actuellement à l'état sauvage. "Avec cette publication, nous tentons d'établir une population de loups reproducteurs au Mexique et d'élargir la diversité génétique de la population sauvage", a expliqué la conservatrice du WCC, Rebecca Bose.

Le loup mexicain demeure l'un des mammifères les plus menacés d'Amérique du Nord. Actuellement, il n'y a que 2 loups sauvages vivant au Mexique et à la fin de 2012, seuls 75 loups mexicains environ restaient aux États-Unis. Les loups mexicains ont lutté pendant une décennie et demie, ne parvenant pas à atteindre l'objectif de population de 100 loups du Plan mexicain de rétablissement des loups. en tant que population « expérimentale, non essentielle », ont mis le rétablissement dans un étranglement. La sortie de ces deux lobos est donc un pas passionnant dans la bonne direction ! Nous sommes tous incroyablement honorés de pouvoir aider ces loups à reprendre la place qui leur revient dans la nature. »  

Le couple de loups ne restera pas longtemps au Nouveau-Mexique, dans les semaines à venir, ils seront transférés à leur dernier arrêt avant de recevoir «l'appel de la nature», une installation de pré-libération au Mexique, Rancho La Mesa. M1141 est le troisième loup mexicain du COE à être choisi pour être relâché dans la nature.